Venetië in Las Vegas

Het idee kwam van 'Doktor' Marianne Adelson: het herinnerde haar aan de romantiek van de huwelijksreis. Echtgenoot Sheldon stond garant voor de kosten: vijf miljard gulden. En zo kunnen de bezoekers van Las Vegas zich vanaf deze week in Venetië wanen. De stad van het water is verrezen in de stad van de woestijn.

Om de roes van de romantiek meteen maar te verstoren, het Dogenpaleis aan de befaamde/beruchte Strip van Amerika's gokcentrum Las Vegas wordt niet gedomineerd door gobelins, schilderijen en muziek op snaarinstrumenten. De marmeren paden - mooi driedimensioneel en geen namaak - leiden naar eenarmige bandieten en tafels waar baccarat en blackjack wordt gespeeld en de roulettes permanent draaien. Fase een van het mega-project voorziet - zaken zijn zaken - vooral in twee facetten, die het geld moeten binnenbrengen: het Venetian-hotel en het casino.

Zeker, wie een halve dag voor de semi-opening, afgelopen maandag, langs het project wandelt vraagt zich af hoe alles op tijd klaar zal zijn voor de ceremonie die om halfnegen in de ochtend staat gepland. Bouwvakkers werken als gekken aan de laatste loodjes. Hier worden nog wat stenen gemetseld, daar wordt een ornamentje bevestigd. Media-vertegenwoordigers, die een overnachting is toegezegd in The Venetian, moeten uitwijken naar andere hotelgiganten. Kwestie van veiligheidsinspectie.

Wonder boven wonder, op de maandagochtend kan fase één ten doop worden gehouden. Op een wat verkleinde uitvoering van het San Marcoplein zingt een in middeleeuws brokaat gestoken groep Italiaanse zangers 'schlagers' als Santa Lucia en Funicoli Funicola. Precies om half tien openen de deuren van het hotel zich en schrijdt de eregast naar buiten, links en rechts vergezeld van het echtpaar Adelson. Sophia Loren, in een oranjerood haute couturepakje gestoken met de rok zeker 30 centimeter boven de perfecte knieën, beweegt zich richting gondola's.

Voorzichtig, want miljoenen vrouwen mogen dan een moord doen voor eenzelfde uiterlijk op hun 64ste, ook de beenderen van een Loren worden op die leeftijd poreus. Bevallig slaat ze, onder applaus van de omstanders, een fles champagne stuk op een gondel, die door een in klassieke buiksjerp en strooien hoed gestoken gondelier in bedwang wordt gehouden. De diva poseert uitgebreid voor de camera's van fotografen en tv-ploegen. In een omlijsting van honderden ruisende kostuums en elegant gehanteerde Carnevale-maskertjes knipt de ster het traditionele lint door in de gang van marmer en fresco's.

Apetrots op zijn hotel-casino-winkeltjes-etcetera-project verhaalt Adelson hoe ambitieus en serieus de aanpak is geweest. Kunsthistorici hebben ervoor moeten zorgen dat niet een betweter met een berispende vinger richting fresco priemt en uitroept: 'Dat klopt niet'. Voor een stevige gage is ook een academicus graag bereid zo'n commercieel dansje uit te voeren. Aan de hand van duizenden foto's hebben beeldende kunstenaars aan de fresco's gewerkt. Vanaf de Strip - of zoals het officieel heet Las Vegas Boulevard - heeft Las Vegas de Campanile-klokkentoren zien verrijzen, honderd meter hoog. Net als de Rialto-brug, die wegens werkzaamheden nog niet mag worden betreden.

Veel blijft tot de Grand opening in juni nog een raadsel. Kamers mogen nog niet worden bezichtigd en de luxe suites moeten op dia's worden beoordeeld. ,,'s Middags kan een tour langs de kamers worden gemaakt' zegt het programma. Nee dus, iedereen wordt onverbiddelijk weggestuurd van de achtste verdieping van de Venetian. Beveiligingsagenten staan ook streng de wacht te houden bij de liften naar een hogere verdieping dan de begane vloer.

Het is de komende tijd een kwestie van gelovig afwachten. Bijvoorbeeld hoe de vestiging van Madame Tussaud er uiteindelijk zal uitzien. Honderden sterren moeten er een plek krijgen, waarbij hun band met Las Vegas als criterium geldt. Als voorbeelden staan onder meer Kenny Rogers, Tom Jones en Tony Bennett uitgestald. Iedereen die het 'stalletje' binnenloopt moet onvermijdelijk op de foto met zo'n wassen pop. Vooruit dan maar, even de arm geslagen om de schouder van bokspromotor Don King, die van dat steile haar. Maar mag de innige omhelzing de volgende keer bij Brad Pitt gebeuren?

Meer dan zeventig winkeltjes zullen er de komende weken worden ingericht op de tweede verdieping van het Venetian, van Donna Karan (DKNY) tot Banana Republic. Kortom, de modebewuste maar niet exclusieve en betaalbare ketens. De Gucci's, Tiffany's en Armani's hebben hun plek elders op de Strip al gevonden en zullen zich zeker niet onder Adelsons paraplu scharen.

Omdat een gokker ook een maag heeft te vullen gaan rondom het casino een handvol restaurateurs aan de slag. Zeffirino, kondigt Adelson trots aan, Frank Sinatra's favoriete eetgelegenheid. En Valentino is uit Californië's Santa Monica overgekomen. Delmonico, befaamd in New York, biedt in zijn lunchmenu een kijkje in de keuken. De gegrilde moot zalm is smakelijk, net als de garnituur van puree en spinazie. Maar wie niet voor de rest van de maand op een dieet wil van sla dient van het chocolade-dessert slechts een hapje te nemen.

De Adelsons volgen intussen het scenario van uitgekiende tv-beeld-evenementjes. Zoals die 'ceremonie' op het San Marcoplein waar bruid en bruidegom elkaar trouw beloven. In de lobby van het hotel wordt de taart inmiddels uitgestald en vloeit de champagne in de glazen. Als de schijn niet bedriegt wacht de bruid nog een verrassing.

Van alle kanten worden de plantenbakken aangesleept voor het gala, dat 's avonds wordt gehouden. Ten bate van kindertjes met aids. Tegen zessen rollen de eerste limo's aan met mannen in de verplichte smoking en de vrouwen in avondkleding. Eerder op de dag heeft Adelson geweigerd een vraag te beantwoorden over het aannemen van personeel met een vakbondslidmaatschap. Het is toch wel sneu dat het feestje wordt verstoord door die lange rij demonstranten op het trottoir die The Venetian 'besmet' verklaren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden