Veldman: We weten nog niet met succes om te gaan

Hoe jong ze ook zijn, voor Willem Veldman zijn de ware topsporters altijd herkenbaar.

door Rob Velthuis

“Het zit in hun ogen, het zit overal. Ze zijn anders dan anderen, hun uitstraling en gedrevenheid zijn uniek. Ze zijn echt, ze zijn puur, soms op het naïeve af. En als je ze in hun latere leven tegenkomt, zie je dat nog steeds.“ De nieuwe algemeen manager van Sportstad Heerenveen komt uit het basketbal en raakte als Cios-leerling “besmet met het turnvirus“. Dat kwam niet slecht uit.

“Ik heb geen kijk op teamsporten, ik mis tactisch inzicht. Ik word vooral door individuele sporten aangetrokken. Ik heb gevoel voor techniek. Als ik met technische mensen als Boris Orlov of Frank Louter praat, zijn er weinig woorden nodig om te weten waar we het over hebben. De spijker gaat meteen recht het hout in.“

Van de Rus Orlov zegt Veldman in zijn tijd op het turninternaat op Papendal alles te hebben geleerd. “Boris, die lieve man die het in alle geledingen in zich heeft om zich totaal weg te cijferen. Maar kom niet aan zijn sporters.“

In het topjaar 2001 was “Orlov de man van de ouderen, Louter de trainer van het jonge talent en Rietje Bijlholt stond neutraal daartussen“. Twee jaar eerder was Veldman bij de gymnastiekunie teruggekeerd om structuur te geven aan de opleiding. Even was hij in staat de verdeeldheid onder de trainers te doorbreken.

“Ik ging ervan uit dat het gezamenlijk belang ook in hun eigenbelang was. Ik heb geprobeerd een optelsom te maken van alle goede dingen en daarbij de sporters centraal gesteld. We moesten durven van het vaste stramien af te stappen.“

“Het gele boekje met de Fig-reglementen was heilig, maar stond creativiteit in de weg. Je kon aan de stijl van de turner de club aflezen, de sporter zelf kwam er niet in naar voren. Ik heb gezegd: flikker dat boekje weg, ga turnen. Doe niet wat is voorgeschreven, doe wat je leuk vindt.“

De vrouwenploeg werd in Gent de sensatie van de WK, het rijk rekenen voor de Olympische Spelen van Athene begon. Een jaar te vroeg was het allemaal over, met de mondiale titelstrijd in Anaheim als absoluut dieptepunt.

“De trainers mochten elkaar niet, ze konden zichzelf niet wegcijferen. Ouderen vielen af, er waren blessures, iedereen raakte overspannen. Alles brokkelde tussen mijn vingers af, ik kon het niet meer voor elkaar krijgen. We wisten gewoon niet hoe we met succes om moesten gaan. En dan is het jammer om te zien dat we er nu ervaring mee hebben, maar dat bij de mannen hetzelfde gebeurt.“

Veldman rolde in 1976 in het turnen, bij Quick in Leeuwarden; twee jaar later was hij assistent van Hans van Zetten op het turninternaat, dat na de Russische en Roemeense invloeden op de Nederlandse leest geschoeid moest worden.

“We hebben tegen alle kritiek in een tranendal omgebouwd tot bolwerk. Het was het beste systeem dat we hier ooit hebben gehad. De hele wereld doet het, alleen Nederland niet meer.“

“Het is gesloten onder druk van de publieke opinie, er heerste het idee dat het niet paste in Nederland. Er zou te veel worden getraind. Flauwekul, toen was het 24 uur per week, nu 36.“

“Papendal ging ook aan het eigen succes ten onder. Er werden geweldige trainers opgeleid, die vervolgens de talenten bij hun eigen clubs vasthielden. Op die manier holde Papendal zichzelf uit.“

Een antwoord op de vraag of turnen in Nederland een sport is waar moeilijker beleid op is te maken, kan Veldman niet geven. Wel stelt hij vast dat Nederland een ideaal land voor turnen kan zijn. “We zijn schatrijk en hebben een sterk, gezond volk. Er lopen duizenden kinderen rond die het talent en de wil hebben om de top te halen. Wat we nodig hebben, is het salaris van een topvoetballer, een miljoen euro per jaar. Waar praten we over, maar we hebben het er niet voor over.“

“Er is hier geen topsportcultuur zoals bijvoorbeeld in Australië. Daar voel je overal hoe de topsport leeft. In de jaren tachtig heb ik veel in Rusland geleefd, daar was het hetzelfde. Niks kinderen die werden gedwongen, ik heb er de prachtigste voorbeelden van pedagogie gezien. Want in beginsel is de sport beleving. Zonder plezier heeft niemand succes.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden