Veldhuis neemt met goud twijfels weg

INDIANAPOLIS - Het teleurstellende individuele olympische optreden wierp een smetje op haar tot dan toe succesvolle zwemloopbaan. Maar met haar eerste gouden medaille op de WK kortebaan nam Marleen Veldhuis in Indianapolis de twijfels weg.

,,Ik kan het gelukkig nog”, besefte de Twentse na haar gouden race op de 50 meter vrij op de slotdag van de WK. ,,Dit geeft een heerlijk gevoel.”

Veldhuis verwierf zich razendsnel een plaats in de top, nadat ze een aantal jaren geleden na een kortstondige loopbaan als waterpoloster definitief voor het zwemmen had gekozen. Met haar gouden plak op de 50 vrij bij de EK kortebaan vorig jaar in Dublin en het zilver dit jaar bij de Europese titelstrijd op de langebaan ontpopte ze zich als medaillekandidate voor de Olympische Spelen. Met het brons op de 4x100 vrij maakte Veldhuis de verwachtingen in Athene waar, maar individueel viel haar optreden zwaar tegen. Stijf van de zenuwen wist ze geen finaleplaatsen op de 50 en 100 vrij af te dwingen. ,,Een beetje spanning is goed, maar ik werd er in Athene echt door belemmerd”, keek Veldhuis gisteren terug. ,,Bij dit WK voelde ik me ontspannen en relaxed en dan kan ik wel tot prestaties komen. Vlak na de Spelen heb ik me best druk gemaakt. Nu weet ik weer dat het er wel in zit. Dit is echt ontzettend gaaf en cool.”

Met het brons op de 100 vrij liet Veldhuis al zien in een goede vorm te verkeren. Vooraf rekende ze zich echter niet rijk op de 50 vrij. Veldhuis kwam in de finale pas als laatste van het startblok, maar ze wist zich langs de Australische Lenton en de Zweedse Alshammar te vechten.

De slotdag leverde twee wereldrecords op. De Amerikaan Aaron Peirsol verbeterde met 1.50,52 zijn eigen toptijd op de 200 rug met 0,12 seconde. Peirsol had ook een aandeel in het andere wereldrecord van de mannenploeg van de VS op de 4x100 wissel. Het viertal scherpte dat aan tot 3.25,09.

Met het goud op de 200 school zorgde de Australische Brooke Hanson voor een recordaantal van zes gouden medailles op de WK kortebaan. De Amerikaanse Jenny Thompson sloot haar imposante loopbaan af met brons op de 50 vlinder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden