Veilig in de ’bible belt’ van Irak

De kerken zijn dicht in de Noord-Iraakse stad Mosoel. Christenen zijn weggevlucht, uit angst voor ontvoering en moord. Ook uit Bagdad en Basra zijn zij de afgelopen jaren massaal vertrokken.

  • De kerken zijn dicht in Mosoel
  • Joesef Joenis is één van hen. Hij werd ontvoerd in Mosoel, vertelde hij aan Trouw-correspondent Judit Neurink en fotograaf Eddy van Wessel in het dorp Al Qosh. Pas toen zijn familie 20.000 dollar betaalde, kwam hij vrij.

    Veel van de 1,4 miljoen christenen in Irak hebben inmiddels het land verlaten en wachten in de buurlanden betere tijden af. In Syrië en Jordanië vormen ze zelfs de grootste religieuze groep onder Iraakse vluchtelingen. De ongelukkigen die geen geld of contacten hebben om het land te verlaten, zoals Joenis, zoeken massaal hun toevlucht in de Niniveh-vallei, iets ten noorden van Mosoel.

    In dit relatief veilige gebied, de Iraakse bible belt waar christenen al vele honderden jaren wonen, puilen de dorpen uit. In Al Qosh, dat stamt uit 3500 voor Christus, wonen inmiddels negenduizend mensen, terwijl dat er voor de Amerikaanse invasie van Irak vijfduizend waren. In andere dorpen in de omgeving is de situatie dezelfde.

    Christenen hopen dat ze het gebied in de toekomst zelf mogen besturen, en dat ze er hun eigen beveiliging kunnen regelen. Hiervoor krijgen ze vooralsnog weinig steun.

    Meer over

    Wilt u iets delen met Trouw?

    Tip hier onze journalisten

    Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
    Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
    © 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden