Veelvraat Federer spot met alle barrières

Ook in 2006 heeft Roger Federer de tenniswereld zijn wil opgelegd. En zijn concurrenten houden er rekening mee dat de beste jaren van de Zwitser nog moeten komen.

Dit jaar stond Federer (25) voor de onmogelijke taak zijn prestaties uit 2005 te evenaren. Met in totaal elf titels, waaronder twee grandslamzeges (Wimbledon en US Open) drukte hij een stevige stempel op het tennisjaar. Die imponerende erelijst nam hij als een ’last’ mee naar 2006. Was het mogelijk om nog zo’n geweldig jaar te draaien?

Nu de beste acht tennissers van dit jaar in Shanghai het slottoernooi spelen – met als inzet de officieuze wereldtitel – kan die vraag met een volmondig ’ja’ worden beantwoord. Federer kan in de Chinese stad zijn twaalfde titel veroveren en op zijn grandslamrapport staan drie tienen: Australian Open, Wimbledon en US Open. Alleen in de finale op Roland Garros moest hij zijn meedere erkennen in Rafael Nadal.

Het vastleggen van mijlpalen in de loopbaan van Federer is een dagtaak. Vrijwel overal waar hij verschijnt slecht hij wel een barrière. Zo ook in Shanghai, waar hij door zijn groepsoverwinningen op Nalbandian, Roddick en Ljubicic zijn totaal aantal zeges van dit jaar op negentig bracht. Dat is overigens geen record. Ivan Lendl won in 1982 106 partijen, maar destijds was de tennissport in de breedte beduidend minder sterk dan nu.

Ook op een andere lijst steekt Lendl Federer naar de kroon. De tot Amerikaan genaturaliseerde Tsjech was van september 1985 tot september 1988 157 weken op rij de nummer een van de wereld. Jimmy Connors hield dat, van juli 1974 tot augustus 1977, nog drie weken langer vol. Het is een kwestie van tijd voordat Federer het tweetal voorbij zal streven. Hij staat nu op 143 weken, maar zijn voorsprong op de mondiale nummer twee, Nadal, is voorlopig niet goed te maken.

Ook financieel hoeft de tennisser uit Bazel zich geen zorgen te maken. Door zijn drie overwinningen in Shanghai werd hij de eerste speler die in een jaar meer dan 7 miljoen dollar aan prijzengeld verdiende. Mocht hij in de Chinese stad de titel pakken, dan overschrijdt hij zelfs de grens van 8 miljoen dollar. Alleen aan prijzengeld, zijn inkomsten uit reclame niet meegerekend. En af en toe een schnabbel, zoals komende dinsdag in Seoul tegen Nadal.

In het derde achtereenvolgende jaar dat Federer meer dan tien toernooien won – dat speelde nog nooit iemand klaar – werd hij vooral belaagd door Nadal. De Spanjaard versloeg hem in vier finales: in Dubai, Monte Carlo, Rome en Roland Garros. Zijn vijfde en laatste nederlaag leed Federer in Cincinnati, al in de tweede ronde, tegen de Schot Andy Murray.

De nederlagen tegen Nadal hebben Federer gesterkt in zijn streven om ook op gravel te domineren. Roland Garros, het enige grandslamtoernooi dat hij nog niet heeft gewonnen, staat in 2007 hoog op zijn verlanglijst. Om zich optimaal voor te bereiden heeft hij besloten de Davis Cupwedstrijd tussen Zwitserland en Spanje te laten schieten. Om krachten te sparen en misschien wel om een vroegtijdige confrontatie met Nadal te ontlopen.

Van verzadiging is bij Federer nog niets te bespeuren en volgens zijn parttime coach Tony Roche biedt zijn spel nog openingen voor verbetering. Geen geruststellende gedachte voor zijn concurrenten, die ook tandenknarsend moeten vaststellen dat Federer fysiek steeds sterker wordt. Dit jaar bleef hij gevrijwaard van blessures. Drie toernooien liet hij schieten om zijn lichaam en geest rust te gunnen: Rotterdam, Hamburg en Parijs indoor.

Over zijn status als beste tennisser aller tijden bestaat geen twijfel, ook niet bij zijn rivalen. Volgens velen is Federer de tennissport allang ontgroeid en kan hij de vergelijking aan met grootheden uit andere takken van sport. Tiger Woods bijvoorbeeld, de golfer met wie hij dit jaar tweemaal een ontmoeting had. Afgelopen week werd Woods tijdens een toernooi in Japan gevraagd naar zijn vriendschap met Federer. Na afloop van de persconferentie bleek weer eens hoe betrekkelijk roem en populariteit is. De dienstdoende tolk had alles keurig genoteerd, maar wendde zich toch even met een fronsende blik naar Woods. Over welke Roger hebben we het eigenlijk, vroeg de vertaler zich af.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden