Veel krakers zouden in nieuwe opzet oefenpotjes zijn geweest

Heel langzaam gaan in de voetbalwereld de ogen open. Steeds meer belanghebbenden uiten kritiek op de nieuwe competitie-opzet, een vergezocht gedrocht dat bijna niemand wil, maar dat er toch komt.

Het volgende voetbalseizoen start al op 7 augustus, met de strijd om de Johan Cruijff Schaal. Een week later begint de competitie, die voor het eerst ook tweede kerstdag als speeldag kent. De competitie eindigt half april, op 22 april starten de play-offs, waarin de nummers twee tot en met negen Europese tickets verdelen.

Zijn voorganger Ronald Koeman had al eens voorzichtig geprotesteerd tegen het nieuwe systeem met play-offs, maar bij Ajax leek verder niemand zich er druk over te maken. Vorige week bekeek Danny Blind de plannen eens nader en sprak van een ridicule bedoening. ,,Het belachelijkste is: als je met twintig punten achterstand op de nummer twee als vijfde eindigt, heb je toch de kans op de Champions League.''

,,Die nummer twee houdt misschien tot op de laatste speeldag uitzicht op de titel en zal tot het uiterste gaan om kampioen te worden. Andere ploegen kunnen in die periode uitbollen en zich rustig voorbereiden op de play-offs, waaraan ze dan fris kunnen beginnen'', aldus Blind.

Als het nieuwe systeem dit seizoen al van toepassing was geweest dan waren Ajax, AZ, Feyenoord, Heerenveen, FC Twente en Vitesse nu al een maand aan het 'uitbollen'. De eerste drie clubs waren in een spannende strijd om de tweede plaats (voorronde Champions League) verwikkeld, de andere drie wedijveren om het laatste Uefa-Cupticket.

Feyenoord-AZ, Heerenveen-Ajax en Vitesse-Twente kleurden 3 april. Op 10 april viel er bij Ajax-AZ en Heerenveen-Twente van alles te verdienen. Een week later stonden Feyenoord-Ajax en Vitesse-Heerenveen op het programma en afgelopen weekeinde was Feyenoord-Heerenveen het opvallendste affiche, maar werd er ook op andere velden voor de laatste kans gestreden.

Al die krakers zouden in de nieuwe opzet oefenpotjes voor de play-offs zijn. Trainers zouden hun sterren rust gunnen, of andere fratsen uithalen om de concurrentie zand in de ogen te strooien. De fans zouden de grote verliezers zijn.

In Trouw waarschuwden insiders drie maanden geleden al voor ongewenste effecten. ,,Ze schaffen de officiële winterstop af, maar straks nemen de spelers een officieuze lentestop'', zei Joris Daalhuisen, destijds voorzitter van de SOVS (Samenwerkende Organisaties Voetbal Supporters). ,,De kans op competitievervalsing in maart en april is groot. Dan nemen een paar ploegen met het oog op de play-offs alvast gas terug.''

De fans uitten bezwaren, de spelersvakbond (VVCS) maakte zich zorgen over overbelasting en was tegen voetbal rond de feestdagen. De trainersvakbond CBV liep evenmin warm voor de plannen. ,,Het is ons door de strot gedouwd'', zei Jan Reker, directeur van de Coaches Betaald Voetbal. ,,Hier tellen blijkbaar alleen commerciële belangen: een plannetje uit de koker van de Willie Wortels van de KNVB. Dit is uitvinden om iets uit te vinden. Niet omdat het nuttig is.''

Alleen de penningmeesters van de clubs uit het betaald voetbal zijn blij met play-offs, riepen de critici. ,,En een handje vol mensen dat op tweede kerstdag niet thuis wil zitten.''

Straks hebben ze hun zin en kunnen ze op 26 december naar het voetbal. Maar wie heeft er goed nagedacht over de consequentie: over een competitie die vanaf maart nergens meer over gaat? Danny Blind sloot zich vorige week aan bij de tegenstanders. In het voetbal heerst de waan van de dag, naar de dag van morgen wordt pas veel te laat gekeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden