'Veel belasting voor superrijken is moreel juist'

null Beeld AFP
Beeld AFP

Warren Buffets oproep om rijken meer belasting te laten betalen zou niet omstreden moeten zijn. Dat je je inkomen zelf hebt verdiend, schrijft theologe Danielle Tumminio, betekent niet zonder meer dat je het ook mag houden.

Het was precies wat Obama nodig had, de oproep die Warren Buffet vorige maand in de New York Times deed. De miljardair verzocht de leden van het Amerikaanse parlement om de belastingtarieven voor de rijkste Amerikanen te verhogen.

Vertroeteld
'Mijn vrienden en ik zijn lang genoeg vertroeteld door een miljardairs-vriendelijk Congres', vond hij. Een discussie over de wenselijkheid van rijkenbelasting volgde. Buffet kreeg bijval, al merkte deze krant onlangs op dat Nederlandse grootverdieners zich stil houden. Waarom zou je geld dat je zelf hebt verdiend moeten weggeven?
De Amerikaanse theologe Danielle Tumminio weet wel waarom: omdat iets bezitten niet zonder meer betekent dat je dat ook op eigen houtje mag uitgeven. In The Guardian reageert ze op Harvey Golub, de ex-directeur van creditcardmaatschappij American Express. 'Ik voel me helemaal niet vertroeteld', stelde Golub onlangs. 'Ik heb dat geld zelf verdiend.'

Recht
Fout gedacht, vindt Tumminio. 'Stel: ik bak een verjaardagstaart met drie lagen.' De taart is dan haar eigendom. 'Maar het is nog maar de vraag of ik het recht heb om hem in één beweging op te eten. Waarom? Omdat ieder recht gepaard gaat met verantwoordelijkheid.'
Hetzelfde geldt voor wapens. Als je met eigen geld een wapen koopt en schietlessen volgt, verwerf je niet óók het recht om onschuldigen dood te schieten. 'Natuurlijk gaat het Buffet-Golub-debat niet enkel over Amerikaanse belastingen of staatsschuld. Het wijst op een bredere conversatie over onze verantwoordelijkheid jegens onze naasten.'

Kind
We moeten ons volgens Tumminio daarom afvragen wie onze naasten eigenlijk zijn. 'Is dat de alleenstaande Amerikaanse moeder die onder de inkomensgrens leeft? Is dat een kind met AIDS in Tsjaad? Is dat de verloren tiener in Manchester die deelnam aan de rellen?'
'Als het antwoord op die vragen bevestigend is, mag Buffet de bal eens te meer bij zijn tegenstander leggen.' Dan is de winnaar duidelijk, vindt Tumminio. Warren Buffet wint dit theologische debat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden