’Vechtmachine’ Timina zet Oranje op juiste spoor

De Nederlandse tafeltennisvrouwen hebben op de WK voor landenteams voor een stunt gezorgd. Oranje elimineerde het sterke Zuid-Korea (3-2) en bereikte zo de kwartfinales.

Vóór het duel met Zuid-Korea, in de tweede ronde van de WK in het Chinese Guangzhou, maakte kopvrouw Li Jiao zich geen enkele illusie. In de groepsfase had Oranje namelijk kansloos met 3-0 van de Aziatische vrouwen verloren. „Hoe kunnen wij tegen hen in hemelsnaam drie punten verzamelen?”, vroeg de Nederlandse van Chinese komaf zich af.

Dat de wonderen de wereld nog niet uit zijn, bleek enkele uren later. De formatie van bondscoach Pieke Franssen zorgde voor de grootste surprise van de dag door Zuid-Korea met 3-2 te elimineren. Dankzij een subliem optreden van Li Jiao (twee zeges) en Elena Timina (één overwinning) bereikte Oranje de kwartfinales. Een ongekende prestatie.

In de groepsfase waren de tafeltennissters nog met 3-0 afgedroogd door Zuid-Korea. Nederland wist in die ontmoeting slechts één game te winnen. Na die afstraffing stelde bondscoach Franssen dat het niveauverschil wel erg groot was en dat ’zijn’ vrouwen hooguit een kans maakten tegen zulke toplanden wanneer ze een superdag hadden. Hij had niet kunnen bevroeden dat dat scenario zich in de tweede ronde zou afspelen. „Dit is fantastisch”, jubelde de Limburger. „Ons toernooi is nu geslaagd. Het bereiken van de kwartfinales was ons droomdoel.”

De coach koos dit toernooi voor de eerste keer ervoor om Li Jie naar plek drie te degraderen ten faveure van Timina. Achteraf bezien pakte die mutatie goed uit. Nederland kwam op een achterstand van 2-1, toen de voormalige Russin ervoor moest zorgen haar land in de wedstrijd te houden. Tegen Dang Ye Seo (ex-China) speelde de Noord-Hollandse één van haar beste wedstrijden van de laatste jaren en pakte ze – tot ieders verbazing – de zege. „Elena is een echte vechtmachine”, sprak Franssen vol bewondering. „Ze kreeg het publiek achter zich en speelde echt geweldig.”

In het laatste duel had Li Jiao de taak om Oranje naar de kwartfinales te loodsen. Tegen Lee Eun Hee trok de Europees kampioene twee games in de verlenging naar zich toe (14-12 14-12), waarna het verzet van de Aziatische was gebroken. Li Jiao won de derde game met 11-4, waardoor Nederland zich bij de beste acht landen ter wereld schaarde.

De kopvrouw uit Heerhugowaard vertelde achteraf totaal geen zenuwen te hebben gevoeld. Ze had toch niks te verliezen tegen Zuid-Korea was haar redenering. En ook voor de allesbeslissende wedstrijd tegen Lee kreeg Li Jiao geen kriebels. „Ik heb vandaag zeventien games moeten tafeltennissen”, sprak de speelster, die eerder op de dag tegen Italië (3-1 zege) in actie kwam. „Ik ben zó moe dat ik geen spanning voel.”

Hoge verwachtingen voor het duel met Singapore heeft de Europees kampioene dan ook niet. Singapore beschikt over twee tafeltennissters uit de toptien van de wereld (Wang Yue Gu en Li Jia Wei) en wordt beschouwd als één van de belangrijkste uitdagers van het almachtige Chinese bolwerk. „Zij hebben ook heel ervaren speelsters”, wist Li Jiao. „Het wordt héél, héél moeilijk. Wij hebben vandaag alles gegeven, dus is het maar afwachten hoe fit wij dan zijn.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden