Vansevenant gaat in laatste Tour voor derde rode lantaarn

Wim Vansevenant schrijft morgen Tourhistorie als hij in Parijs voor de derde keer op rij als laatste eindigt in het algemeen klassement.

Cadel Evans inspecteerde donderdag met grote interesse de Amerikaanse sportwagen van een bevriende rockster. Als potentieel Tourwinnaar meende hij zich wellicht een vergelijkbaar exemplaar te kunnen veroorloven. Voor ploeggenoot Wim Vansevenant speelt roem en rijkdom geen rol. Als hij na dit seizoen stopt met wielrennen, keert de Vlaming als boer terug naar Eernegem, een klein dorpje in Vlaanderen. Voor het zover is, kan hij in Parijs voor de derde keer op rij laatste worden in de Ronde van Frankrijk. Een trage tijdrit moet volstaan.

Met een vleugje humor omkleedt Vansevenant (36) zijn stille wens om de Tour opnieuw als drager van de rode lantaarn af te sluiten. De renner van Silence-Lotto zegt geen moeite te doen voor deze troostprijs. „In Bretagne moest ik Evans tijdens de vlakke etappes uit de wind houden”, zegt hij droogjes. „Daar ging mijn klassement naar de knoppen.” Dat hij bijna vier uur langer op de fiets heeft gezeten dan zijn kopman ziet de knecht niet als verspilde energie. „Ik denk dat je op mijn manier minder moe wordt.”

Een strategie heeft Vansevenant volgens eigen zeggen niet. Rond de laatste plek in het klassement bivakkeren, overkomt hem gewoon. Meer moeten de mensen er niet achter zoeken. Tenminste? „Echt toeval is het nu ook weer niet. Op het einde van elke etappe probeer ik energie te sparen voor de volgende. Zo gebeurt het, dat ik enkele minuten later dan het peloton over de finish kom. Of het helpt? Nou nee, net als iedereen ben ik in de ronde flink verminderd. Het scherpe is er wel vanaf.”

Desondanks verspeelde Vansevenant gisteren onverwachts zijn laatste plaats aan Bernhard Eisel. Hoop koesteren op de rode lantaarn hoeft de Duitser niet. Tenzij hij besluit de tijdrit achterstevoren te rijden. „Omhoog klimmen in het klassement lukt me toch niet”, grinnikt hij. „Waarom zou ik er dan veel energie in stoppen?” Geen geld, maar een bescheiden mate van balorigheid motiveert hem om als zwakste renner Parijs te halen. „Ik fiets slechts drie criteriums. Dat is in financieel opzicht niet echt spectaculair.”

In dezelfde gortdroge stijl spreekt Vansevenant over zijn leven na het wielrennen. Hij kan niet wachten meer tijd door te kunnen brengen met echtgenote Vicky en hun twee kinderen. „Tijdens de Tour wil ik hen niet hier hebben. Het afscheid valt me te zwaar. Hopelijk begroet ik ze morgen in Parijs.” Ondanks hun hechte band, moet hij de naam van de kapperszaak van zijn vrouw schuldig blijven. Schaterlachend: „Dat ik dat niet weet. Kapsalon Vicky zeker.”

Voor hij afzwaait, wacht hem een afscheidsfeest op de Champs-Elysées. En, hoogstwaarschijnlijk, de rode lantaarn. „Met Cadel het geel winnen zou het hoogtepunt van mijn carrière betekenen. Mijn hattrick? Eerst nog twee dagen koersen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden