Vandenbroucke bevestigt status

NICE (ANP) - De carriére van Frank Vandenbroucke kan beginnen. De eindzege gisteren in Parijs-Nice is een forse stap vooruit. Na vier jaar bewees de 23-jarige Waal afgelopen acht dagen zijn status als supertalent.

Niet alleen doordat hij 21 jaar na Freddy Maertens voor een Belgische eindwinnaar in de “Koers naar de Zon” zorgde. De manier waarop vooral bevestigde dat de eigenzinnige coureur inderdaad kan uitgroeien tot een toprenner voor het klassement. Van Parijs tot Nice droeg “Bimbo” de witte trui. En ontpopte zich als een dominante leider.

Vandenbroucke won de proloog, deklasseerde zijn rivalen (Jalabert en Zülle) op de Col de la Republique door de aanval te kiezen. En verdedigde zaterdag tijdens de voorlaatste etappe op indrukwekkende wijze zijn eerste plaats. Zonder hulp. De definitieve doorbraak lijkt een feit. Gisteren kwam de eerste plaats niet meer in gevaar. Na de ronden van de Middellandse Zee, Oostenrijk ('96) en Luxemburg ('97) is Parijs-Nice de vierde eindzege in een etappekoers.

Zaterdag won de Moldavische Belg Andrei Tsjmil de zevende etappe in Cannes. De slotrit rond Nice eindigde ook in een massasprint met de Fransman Christophe Capelle als winnaar, voor de Belg Tom Steels, die eerder al twee ritten voor Mapei won, dat in totaal met de zeges van Vandenbroucke op vier uitkwam.

Vandenbroucke is vierdejaars prof. De man met het rebelse karakter weet wat hij wil en kan. Beweerde vanaf de start als beroepsrenner mee te kunnen spelen in grote koersen. Het heeft lang geduurd voordat hij zijn gewaagde uitspraak kon waarmaken. Het leverde hem veel kritiek op. Vooral in eigen land van met name Eddy Merckx. De beste wielrenner ooit noemde VDB vaak een praatjesmaker.

Conflicten en blessures kenmerkten de eerste drie seizoenen zijn loopbaan en doorkruisten zijn ambities. Op 19-jarige leeftijd begon hij onder de hoede van zijn oom Jean-Luc Vandenbroucke bij Lotto. Nog geen half jaar later deed Mapei een goed aanbod. Oom ging dwars liggen. “Hij had me vaak gewaarschuwd voor de wolven in de wielersport, maar zelf is hij de grootste”, zei de jonge Vandenbroucke toen. De Nederlandse voorzitter van de UCI (Internationale Wielren Unie) Hein Verbruggen bemiddelde in de controverse. Tot de Ronde van Vlaanderen in 1995 bleef hij in dienst van Lotto, daarna mocht hij naar Mapei. In 1996 won hij vijftien keer. Afgelopen jaar was het kommer en kwel met slechts acht zeges, mede door een onwillige knie.

“Dit is de beloning voor een winter hard trainen”, zei gisteren de Belg die als achtste renner in de historie van de “Koers naar de Zon” van start tot finish leidde. “Dit verzacht ook de jaren van blessureleed. Ik heb eindelijk kunnen tonen wat ik waard ben.”

Zaterdag pareerde Vandenbroucke superieur demarrages van Dufaux, Zülle en Jalabert. De Waal moest in zijn eentje de aanvallen ondermijnen omdat al zijn ploegmakkers van Mapei na een valpartij op 27 kilometer van de streep in de tweede groep waren beland. Tijdens de voorlaatste rit was de Belg even de leiderstrui kwijt aan Heras. De Spanjaard maakte deel uit van een kopgroepje met de Australiër O'Grady, de Fransman Hervé en de Italiaan Fagnini dat een maximale voorsprong verwierf van zes minuten. Op ruim 25 kilometer van Cannes werden de vluchters gepakt.

De Tirreno-Adriatico kreeg gisteren in Torricella een nieuwe aanvoerder. Rolf Sörensen won de vijfde etappe voor Erik Zabel en onttroonde de Italiaan Gabriele Balducci, die op ruim twaalf minuten finishte. Zaterdag zegevierde de Italiaan Gabriele Colombo, winnaar van Milaan-SanRemo in 1996.

Of Sörensen voor de derde keer in zijn loopbaan na 1987 en '92 de koers tussen de “Twee Zeeën” kan winnen is twijfelachtig. De Deen is de enige overgebleven renner uit de Rabobank-ploeg die vorige week donderdag aan de massale diskwalificatie ontsnapte.

“Over de tactiek voor de komende dagen zijn we het eens”, grapte de 32-jarige Deen. “Iedereen rijdt in dienst van mij. Maar serieus, de komende dagen moet ik de ogen open houden en hopen dat het goed uitpakt. Spruch (derde in het klassement op 0.05) heeft nog bijvoorbeeld vier collega's (Mapei) aan zijn zijde.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden