Vandaag is de loting: dit zijn de kansen van Ajax per tegenstander

Juichend Ajax na de overwinning in en tegen Madrid. Beeld AFP

Vandaag is de loting voor de kwartfinales van de Champions League. Dit zijn de mogelijke tegenstanders van Ajax, gerangschikt naar de kansen die Ajax ertegen zou hebben.

TOTTENHAM HOTSPUR

Kansen voor Ajax: 45%

Er wordt gezegd dat Ajax en Nederlandse ploegen in het algemeen aardig tot goed uit de voeten kunnen tegen Engelse ploegen. Het zijn sjablonen. Het kan ook heel anders zijn: kort geleden nog maar in de Europa League-finale van 2017, waarin Ajax door Manchester United volledig werd lamgelegd.

Kon PSV dit seizoen in de groepsfase ‘lekker’ spelen tegen Tottenham Hotspur? Nee, de Engelse ploeg voerde de regie. Maar Ajax mag met grotere individuele kwaliteiten tot iets meer in staat worden geacht. Het sjabloon wil ook dat Engelse ploegen tactisch niet zo sterk zijn, en dat daar Nederlandse kansen liggen. Dat is grotendeels achterhaald. Ook Tottenham Hotspur heeft een buitenlandse coach, de Argentijn Pochettino. En toch: goede spelers, natuurlijk, maar een ‘net-nietploeg’, geen ploeg voor prijzen. Niet ondoenlijk.

FC PORTO

Kansen voor Ajax: 40%

Over sjablonen gesproken: tegen Portugese ploegen spelen Nederlandse juist nooit lekker. Ze kunnen hard spelen, gesloten. Dit beeld werd vooral bekrachtigd door de achtste finale op het WK 2006. Portugal versloeg Oranje met 1-0 in een veldslag, waarin arbiter Ivanov zestien gele kaarten trok. Vier ervan, twee voor beide ploegen, werden rood.

Achterhaald kan dit sjabloon niet worden genoemd, maar het krachtigste beeld dateert zo toch alweer van langer geleden. Ajax trof dit seizoen Benfica in de groepsfase. Makkelijk was dat bepaald niet. Ajax won in Amsterdam door een laat doelpunt (1-0), in Lissabon werd het 1-1. Krachtsverschil was er in beide wedstrijden niet geweest.

Doelman Iker Casillas van FC Porto Beeld REUTERS

FC Porto houdt in Portugal voorlopig gelijke tred met Benfica: ze voeren de ranglijst aan met 60 punten uit 25 duels. FC Porto won zijn niet al te zware poule in de Champions League (met Schalke, Galatasaray en Lokomotiv Moskou) afgetekend en schakelde in de achtste finale AS Roma na verlenging uit.

Bekende spelers: doelman Casillas en Pepe, dertigers in hun nadagen, en de sterke Mexicaanse middenvelder Herrera. Ook niet ondoenlijk, maar ga er maar van uit dat FC Porto minder ruimte laat vallen dan het sleetse Real Madrid in de achtste finale tegen Ajax deed.

MANCHESTER UNITED

Kansen voor Ajax: 35%

De tijden zijn veranderd na de al aangehaalde Europa League-finale van 2017. Belangrijkste verandering: coach Mourinho is weg bij Manchester United, de klinische resultaatdenker die Ajax destijds met een paar simpele zetten al schaakmat kon zetten.

De Noorse oud-speler Solskjaer bracht als nieuwe coach vooral verlichting in de hoofden van door Mourinho verstikte spelers. Een extra steun in de rug was de ongedachte plaatsing voor de kwartfinale ten koste van het grootkapitaal van Paris Saint-Germain. De discutabele strafschop in de slotminuten, spits Rashford, 21 jaar nog maar, die de bal onberispelijk inschoot.

Gary Neville, zijn oud-ploeggenoot bij Manchester United, interviewde Solskjaer na afloop. Een journalistiek gesprek was het nauwelijks. Neville omhelsde uiteindelijk de Noor, die lachend wegdook om geen zoen op zijn voorhoofd te krijgen. Zo zijn de sferen.

Manchester United ademt weer onder een oud-aanvaller met een olijk, onveranderd jong gezicht; één die de legendarische oud-coach Ferguson ‘The Boss’ noemt (en daarmee al veel wint) en die bovenal benadrukt dat spelers, coaches en fans het samen moeten doen.

Het is niet meer de top van Europa – Mourinho en vóór hem Van Gaal strandden niet voor niets bij Manchester United. Maar wat Ajax heeft, heeft deze club ook: jonge, gretige spelers, Rashford voorop, die zich aan Europa willen tonen. Daar komt de door Solskjaer gepredikte eendracht bij – en de toewijding die de Engelse traditie daarin nog kan aanwakkeren.

LIVERPOOL

Kansen voor Ajax: 15%

Mohamed Salah, spits van Liverpool, tegen Alaba tijdens het dual met Bayern Munchen. Beeld AP

Vergeet vanaf nu het sjabloon maar, die gedachte dat Nederlandse clubs het met Engelse (nog redelijk) kunnen treffen. Liverpool, en straks Manchester City, het is van een andere orde. Dit is van een intensiteit vooral, van een geladenheid in het hoogste tempo, die Ajax in eigen land natuurlijk niet kan meemaken en die het toch ook niet ervoer tegen Bayern München en Real Madrid, de tot dusverre in Europa bedwongen topclubs.

Die spelen anders, gestructureerder, volgens soms fijnzinnig getrokken lijnen. Als die lijnen door slijtage wat vervagen, kan er ruimte vallen voor de tegenstander. Liverpool is een bundeling van kracht, in de verdediging en op het middenveld. Oranje-aanvoerder Van Dijk wordt als leider van de defensie op handen gedragen, op het middenveld doen Wijnaldum en de zijnen hun veelal sobere werk: alles in dienst van de aanvallers.

Ja, Ajax is hongerig. Dat loonde tegen clubs in verval, Bayern en Real. Maar zie de spelers van Liverpool rennen en blijven rennen, kijk naar hun verbond met hun enthousiasmerende coach Klopp. Hoe hongerig is Liverpool wel niet?

BARCELONA

Kansen voor Ajax: 15%

Nee, het is niet meer het Barcelona van de hoogtijdagen. Je zou Ajax op basis van het toch iets mindere niveau in andere linies nog 20 procent kans kunnen toedichten, maar nee: dat zou natuurlijk buiten Messi gerekend zijn. Als hij wil exploderen, en dat zal hij zeker in een van de twee wedstrijden willen (zoals hij dat ook in de achtste finale tegen Olympique Lyon deed), dan is er geen houden aan.

JUVENTUS

Kansen voor Ajax: 15%

Juventus-spits Cristiano Ronaldo, de grote held sinds zijn 3-0 tegen Atletico Madrid Beeld AFP

In de eerste achtste finale tegen Atletico Madrid vielen er in de tweede helft opeens vreemde gaten bij de defensieve specialisten van Juventus. Maar ja, zou dat tegen Ajax nog een keer kunnen gebeuren?

Het gewaarschuwde Juventus maakte de 2-0 nederlaag goed, vooral natuurlijk door de drie doelpunten van Ronaldo, maar niet alleen daardoor. Topverdediger Chiellini had de teugels weer strak in handen, het bouwwerk stond weer. Wat Ronaldo betreft, zie Messi hierboven, met de toevoeging dat hij ook nog een missie heeft: met een derde club de Champions League winnen.

MANCHESTER CITY

Kansen voor Ajax: 15%

Manchester City is een ‘voetballende’ ploeg en tegen voetballende ploegen krijgt Ajax ook altijd ruimte voor zijn spel – nog zo’n sjabloon. Deze voetballende ploeg snijdt de tegenstander toch het liefst de adem af. Een keur aan hoogwaardige voetballers en een grote coach, Guardiola. Dat is ook zoiets: hij, voorlopig alleen Europees succesvol bij Barcelona, is wel weer eens toe aan internationaal zilverwerk. De honger is zeker zo groot als die van Ajax, en tja, er is meer kwaliteit.

Lees ook:

Majestueus ontmantelt Ajax titelhouder Real Madrid

Een avond voor de geschiedenisboeken, van die van de club en zeker ook die van het Nederlandse voetbal: Ajax maakte het vrijwel onmogelijk geachte waar met een demonstratie van teamkracht en ragfijn voetbal. 

De vraag is onverminderd of Ten Hag, Tadic en Blind Ajax de landstitel kunnen brengen

Dinsdagavond tegen elven twitterde ik: ‘Diepe buiging voor Ajax. Alle spelers op en top geladen. Ik noem toch speciaal Tadic en Blind, ja, van wie ik betwijfelde of het de juiste aankopen konden zijn.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden