Van Wees ’stuitert’ allang niet meer naar beneden

Peter van Wees heeft zijn leven gegeven aan skeleton. Ook door de arrestatie van zijn coach laat hij zich niet uit het veld slaan. Al miste hij gisteren een kans op een ticket voor Turijn.

Hij dagdroomt al maanden over een start op de Winterspelen. ,,Dat zou echt een ontzettende beloning zijn voor iemand die al heel erg lang probeert het onmogelijke mogelijk te maken. Ik heb gevochten tegen de bierkaai, ik heb beslissingen in mijn leven genomen die een zinnig mens niet neemt, ik heb me diep in de schulden gestoken, maar dan zou dat het allemaal waard zijn geweest.’’

Van Wees verbaasde vorige maand toen hij als vijftiende eindigde op de geschoonde uitslag van een World Cup in Sigulda. Daarmee had hij aan de eerste eis van NOC-NSF voldaan. Voor definitieve kwalificatie moest hij gisteren in Königssee bij de beste tien (geschoond) eindigen. Hij werd echter 22ste. Van Wees heeft de komende weken nog kansen in Sankt-Moritz en Altenberg. ,,Als ik het niet haal, put ik toch veel voldoening uit de grote sprong voorwaarts die ik heb gemaakt.’’

Van Wees (32) is een doorzetter. Ooit ging hij per toeval met een bobslee door een ijskanaal naar beneden. Arend Glas, die in dezelfde Groningse studentenflat woonde, zocht nog een remmer. Later, in 1998, begon het te ’kriebelen’ bij Van Wees. Hij reisde met een oud, stalen sleetje af naar Igls. Hij ging er met zijn buik op liggen en maakte zijn eerste afdaling. ,,Ik stuiterde over de baan. Ik was bont en blauw toen ik beneden was. Alsof vier potige mannen mij met een honkbalknuppel hadden bewerkt. Kort daarna deed ik aan mijn eerste wedstrijd mee. Ik werd laatste.’’

De ’adrenaline-rush’ bleek verslavend. Van Wees maakte vorderingen, maar bleef rommelen in de marge van het kleine skeletoncircuit. Het kon hem er niet van weerhouden om in de zomer overuren te maken en vakantiedagen te kopen – in zijn baan in de automatisering – om ’s winters zijn passie te kunnen volgen. Geldgebrek loopt als een rode draad door zijn leven. Het reizen, overnachten en de dure afdalingen maken het prijzig. Vorige winter zag hij het even niet meer zitten. ,,Ik had een oude camper gekocht om door Europa te reizen. Op zomerbandjes reed ik naar Winterberg. Onderweg raakte ik ingesneeuwd, drie keer heb ik vastgezeten. Het was een hel. In tranen kwam ik in Winterberg aan. Ik had bijna geen geld meer, ik had nog geen afdaling kunnen betalen. Ik was gebroken.’’

Niet lang daarna vroeg de Amerikaanse ploeg of hij met hen mee wilden trainen. Coach Tim Nardiello had potentie gezien bij Van Wees. ,,Hij zei: kom bij ons en pak het nu een keer goed aan.’’ Van Wees zegde zijn baan op, vertrok in juni naar Lake Placid en kreeg eindelijk de begeleiding die hij nooit eerder kon betalen. ,,Ik was altijd aan het stressen over dingen die niet goed geregeld waren. In Amerika heb ik geleerd om me te focussen. Ik heb daar niet meer aan geld gedacht. Tim hamerde er op dat ik ontspannen op de slee moest liggen, het gevoel en ritme moest opzoeken. Nu ben ik in een andere wereld als ik naar beneden ga. Een heerlijk gevoel.’’

Vervelend voor Van Wees is dat Nardiello sinds vorige week op non-actief staat nadat vrouwelijke selectieleden hem van seksuele intimidatie hadden beschuldigd. ,,Verschrikkelijk jammer’’, vindt Van Wees, maar niet funest voor zijn olympische missie. ,,De woorden van Tim zitten in mijn hoofd.’’ Nu het in Königssee niet lukte, wil hij volgende week in Sankt-Moritz een nieuwe poging doen. ,,Het zou geweldig zijn voor skeleton in Nederland als ik de Spelen haal. We hebben een fantastisch sportland, er moet veel talent zijn. Misschien kan ik mensen op een idee brengen.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden