Van tikkertje tot voetvolleybal: liefhebbers van exotische sporten moeten op de Aziatische Spelen zijn

null Beeld AFP
Beeld AFP

In Indonesië vinden beoefenaars van exotische sporten een podium naast olympische sterren.

Wie in Jakarta is, kan er niet omheen. De stad stroomt over van bezoekers voor de Aziatische Spelen, waaraan met zo'n 12.000 atleten meer sporters meedoen dan aan de Olympische Spelen.

Naast traditionele sporten als zwemmen en voetbal staan er ook exotische disciplines op het programma die in Nederland niet of weinig beoefend worden. Zo is paragliden op de Asian Games een officiële sport, wordt er geskateboard - in Tokio een nieuw olympisch nummer - en zijn er sepak takrawers, oftewel voetvolleyballers. Daarnaast strijden gamers, bridgers, drakenbootracers en kabaddi'ers om de medailles.

Voor de meeste olympische sporten zijn de Asian Games een bijtoernooi, omdat de belangrijkste concurrenten vaak niet uit Azië komen. Toch staan er een paar grote namen op het programma die afgelopen week, het toernooi is nu op de helft, een wereldprestatie hebben neergezet.

Wereldrecord

Zo sprong zwemster Xiang Liu in het water voor de 50 rug, een afstand die ze voor de lol op haar programma had staan. Liu ligt liever op haar buik. De 50 vrij is haar beste afstand.

Haar uitstapje naar de rugslag bleef niet onopgemerkt. Liu zwom 'per ongeluk' een wereldrecord. Met een tijd van 26.98 is ze de eerste vrouw die onder de 27 seconden duikt. Het oude record van 27.06 van haar landgenote Jing Zhao stamde nog uit het tijdperk van de nu verboden rubberen badpakken.

Een wereldprestatie, maar de koningin van het zwembad was de 18-jarige Japanse Rikako Ikee, die op de Spelen van Rio al van de partij was. Zij zwom gisteren op de 4x100 wissel naar haar vijfde gouden medaille, waarmee ze op zeven medailles in totaal uitkomt. Ikee is daarmee de op één na succesvolste sporter op de Aziatische Spelen. Alleen de Noord-Koreaanse schutter So Gin Man deed het in 1982 beter, met zeven keer goud en acht medailles. Op de Spelen van Tokio over twee jaar in haar eigen land zal Ikee één van de vrouwen zijn die de buit voor het organiserende land binnen moet slepen.

Eerste nederlaag

Kabaddi zal in Tokio niet op het programma staan. Maar als andere landen ineens van India kunnen winnen, wordt het misschien nog een keer een mondiale sport. Kabaddi is sport die vooral in India en omstreken wordt gespeeld. Spelers moeten elkaar aftikken, terwijl ze 'kabaddi' roepen.

Sinds de introductie van kabaddi op de Aziatische Spelen in 1990 heeft India alle titels gepakt, bij de mannen en de vrouwen. Gisteren maakte Iran een einde aan de 28-jarige hegemonie van India, door de halve finale te winnen bij de mannen. Dat het niveau in andere landen hoger wordt, liet Zuid-Korea maandag in de groepsfase al zien, toen India de eerste nederlaag ooit leed in een wedstrijd op de Spelen.

Voor sommige atleten staat er meer op het spel dan de eer of een medaille. Voor de Zuid-Koreaanse stervoetballer Heung-min Son telt alleen de eindoverwinning. Als hij goud pakt met Zuid-Korea, zal hij de dienstplicht in zijn geboorteland ontlopen. De aanvaller van Tottenham Hotspur heeft nog hoop. Hij boekte gisteren een plek in de kwartfinale door de winst op Iran met 2-0.

Son is 26 jaar en moet voor zijn 28ste jaar in dienstplicht gaan. Voor atleten die een medaille winnen op de Olympische of Aziatische Spelen wordt een uitzondering gemaakt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden