Van specialist op de kasseien tot klimgeit

De opmerkelijke transformatie van meesterknecht Geraint Thomas

Ongeloofwaardig, de winnaar van de voorjaarklassieker E3 Prijs Harelbeke die de geletruidrager op sleeptouw neemt over de snikhete cols? Pak het algemeen klassement er nog eens bij en zoek de naam van Geraint Thomas (hij staat zesde), ploeggenoot van Chris Froome bij Team Sky. Kasseienvreter Thomas leest de beste klimmers in het peloton de les.

Je moet er vooral niets achter zoeken, zei de 29-jarige Welshman over zijn opzienbarende progressie recentelijk. Zijn carrière is het schoolvoorbeeld van geleidelijkheid, meende Thomas. "Van Chris kun je zeggen dat de Vuelta van 2011 zijn 'oh yeah-moment' was. Sinds ik voor de weg koos in 2012, gaat mijn ontwikkeling gestaag bergop." In amper twee maanden transformeerde hij van kasseienspecialist in een 'grimpeur' - een klimgeit.

Als je Nairo Quintana en Alberto Contador in het hooggebergte kunt bijbenen, mag je je een van de beste klimmers van deze Ronde noemen. Maar als je bij Team Sky rijdt, ben je verdacht. Thomas is inmiddels samen met Froome het mikpunt van de sceptici die twijfelen aan de eerlijke bedoelingen van de Britse succesformatie.

Bij verdachtmakingen blijft het overigens allang niet meer, ondervond Thomas. De Sky-renners zijn met hun opvallende zwart-blauwe shirt en een kopman in schreeuwend geel een makkelijk doelwit in de Franse snelkookpan. "Als wij verliezen, houden ze van ons. Als we winnen, worden we uitgejouwd, bespuugd en geslagen." Als dat de prijs is voor de eindzege, 'then so be it', legde de meesterknecht van Froome zich neer bij de uitwassen.

Met doping wil Thomas niet geassocieerd worden, zegt hij. Wie wel? Hij en zijn team zijn voor "100 procent schoon." Zijn frustratie over de aantijgingen zit diep. "Je doet er alles aan. Je slaapt voldoende, je probeert zo weinig mogelijk te eten om gewicht te verliezen. Dat is hard werken, en dan menen sommigen je te mogen schofferen", reageerde hij in het voorjaar op het Circ-rapport dat het verleden van de wielersport onder de loep nam.

Hij bestempelt zichzelf als onschuldig. Woorden van gelijke strekking resoneren al een jaar of 25 door het peloton. Lance Armstrong loog de halve wereld voor. Je kunt het de sceptici niet kwalijk nemen dat zij Sky typeren als een slechte aflevering van de Britse komische tv-serie Schone Schijn (Keeping Up Appearances). Sky moet wel een sprookje zijn. Maar klopt de werkelijkheid ook?

Thomas doet zijn best de geest terug in de fles te krijgen. Een lastige klus als eerst Armstrong opduikt in Frankrijk en vervolgens Michael Rasmussen in de perszaal. De Deen werd in 2007 door Rabo met gele trui en al uit de Tour gezet. Hij is nu analist voor de Deense krant Ekstra Bladet. "Waarom komen al die ex-dopers en fraudeurs terug?", vroeg de voormalige Engelse baanrenner zich zaterdag hardop af.

De Tour van 2013 reed Thomas met een gebroken bekken. Hij mist zijn milt vanwege een zware valpartij lang geleden. Pijn is zijn eeuwige metgezel. De verdachtmakingen gaan veel dieper dan dat, verwoordde Thomas de hetze. "Waarom stelt niemand Tony Gallopin (negende, red.) dezelfde vragen? Ik zeg niet dat hij iets verkeerd doet, maar hij wordt telkens als bewijs opgevoerd dat de sport een stuk schoner is."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden