Van Rijsselberghe vindt bevestiging op WK in Eilat

Windsurfer wil olympische titel verdedigen

Hij wilde vooraan varen. Omdat zijn concurrenten er waren, maar vooral omdat het WK in Israël een mooie test was voor windsurfer Dorian van Rijsselberghe (27). Over vijf maanden verdedigt hij zijn olympische titel in Rio de Janeiro.

Derhalve is zijn missie geslaagd. Met nog één race te gaan in de RS:X-klasse bezet Van Rijsselberghe de vierde plaats, vlak achter landgenoot (en trainingspartner) Kiran Badloe. De Poolse surfer Piotr Myszka is een dag voor het einde al verzekerd van het wereldkampioenschap.

In eerste instantie was Van Rijsselberghe nog derde, maar hij trok zich na de finish terug vanwege een aanvarinkje bij de benedenboei met Nick Dempsey. Van Rijsselberge: "Dempsey valt door zijn eigen onkunde. Ik kan er helemaal niks aan doen maar ben strikt volgens de regels wel verkeerd."

Voor Van Rijsselberghe is de voorbije week in Eilat een mooie bevestiging dat hij op de goede weg is. Zijn laatste twee regatta's, de Copa Brasil in Rio de Janeiro en de wereldbeker van Miami, won hij. Prettige signalen, erkende hij. Na zijn dominantie op de Olympische Spelen van 2012, waar hij in het Engelse Weymouth liefst zeven van de elf races won en al voor de laatste race verzekerd was van een gouden medaille, leverde hij in aan superioriteit. Er was de flirt met kitesurfen, dat eerst wel en later niet een olympische sport zou worden.

Hij hervond de windsurfplank en kreeg met toenemende concurrentie te maken. "Alles viel toen op zijn plaats", zei Van Rijsselberghe over zijn olympische zegetocht in de Volkskrant. "Daar had ik te maken met twee mannen die het me lastig maakten. Nu is er een topvijf die om de eerste plek vecht. Die anderen hebben na Weymouth een grote stap gezet. Aan de top staan werkt dan in zekere zin belemmerend. Die anderen jagen op jou. Dat is wat er is gebeurd." Ook zijn privéleven veranderde na Londen. Van Rijsselberghe stapte in het huwelijksbootje, werd vader en verhuisde naar Laguna Beach, iets onder Los Angeles, waar hij dagelijks geniet van ideale trainingsfaciliteiten.

De medaillekansen op het WK, dat Van Rijsselberghe slechts één keer eerder won (in Perth, 2011), bemoedigen ook bondscoach Jacco Knoops. "Het zijn echt lastige windomstandigheden hier", liet hij weten vanuit Israël. "Het is een combinatie van windpatronen die van race tot race, maar ook in de race veranderen. Wat dat betreft lijkt het veel op Rio." Van Rijsselberghe noemde de omstandigheden 'pittig'. "Het is echt heel hard werken", zei hij. "Als je even niet oplet, mis je de vlaag en is je race eigenlijk al verloren."

'Rio' wordt mogelijk een nog zwaardere beproeving, weet hij. Eind vorig jaar schreef Van Rijsselberghe een veelbesproken blog op zijn website, waarin hij zijn zorgen uitsprak over het water waar straks de olympische strijd wordt gestreden. "Een lid van onze trainersstaf moest bijna braken, toen hij de olympische haven binnenvoer", noteerde Van Rijsselberghe. "Puur rioolwater. De atleten praten er niet over. Zij moeten zich richten op de klus die voor de boeg ligt, als sporter. Zij zijn er niet om de milieuvraagstukken in de wereld aan te pakken."

Van Rijsselberghe wil er verder niet te veel woorden aan vuil maken en wijst op de verantwoordelijkheid van het IOC. Maar als hem ernaar gevraagd wordt, zal hij zeggen dat het heel smerig is in Rio, op de plek waar hij over vijf maanden opnieuw goud hoopt te behalen. Of het nu met luchtje is of niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden