Van Rijsselberghe optimistisch

Onvoorspelbaar zeilwater in Rio is in ons voordeel, denkt regerend olympisch kampioen

De onvoorspelbaarheid van het olympisch zeilwater in Rio is al veel besproken. De voortdurend wisselende omstandigheden maken de komende Spelen voor de zeilers tot een pokerspel, waarbij er voortdurend andere kaarten op tafel liggen. Sterke stroming, wind vanuit de bergen, stilstaand water, het is allemaal mogelijk in de, ook nog eens sterk vervuilde, baai van Guanabara.

Om de grillen van de wind en de wispelturigheid van de stroming en de golven enigszins te temmen, maken de Nederlandse zeilers zoveel mogelijk uren in Rio. Komende vrijdag vertrekt de gehele olympische ploeg weer naar Brazilië. Voor Rutger van Schaardenburg wordt het een snel weerzien. De Laser-zeiler, die het gisteren in de strijd om de Conny van Rietschoten Trofee moest afleggen tegen zeezeiler Bouwe Bekking, keerde afgelopen maandag terug uit Rio.

Ook Dorian van Rijsselberghe gaat zich de komende maand bekwamen in het bedwingen van de verraderlijke elementen. De windsurfer verdedigt volgend jaar augustus zijn olympische titel die hij drie jaar geleden met een groots machtsvertoon veroverde aan de kust van het Zuid-Engelse Weymouth. Dat wordt een hele klus, beseft de 26-jarige Texelaar, die bij de openingsceremonie in Londen de Nederlands vlag het Olympisch Stadion binnendroeg.

"We beginnen helemaal opnieuw, voor iedereen is het weer een nieuwe cyclus", zegt Van Rijsselberghe in de Passenger Terminal Amsterdam, waar het watersportverbond een speeddate heeft georganiseerd tussen de Nederlandse pers en de olympische zeilers. Hij komt net van de tandarts, begint hij het kennismakingsgesprekje. En? "De tandarts was tevreden over zijn werk, maar niet over mijn onderhoud. Zes gaatjes."

Van Rijsselberghe verwacht dat de onvoorspelbare omstandigheden in Rio straks in het voordeel kunnen zijn van de Nederlandse zeilers. Zij zijn allrounders en zijn in staat zich snel en goed aan te passen, weet de goedlachse windsurfer, die vorig jaar augustus het testevent in Rio op zijn naam schreef. Maar dit jaar bleef het podium bij wedstrijden op hetzelfde water ver buiten zijn bereik.

Het watersportverbond hoopt in Rio meer medailles te halen dan in Londen, waar naast Van Rijsselberghe ook Marit Bouwmeester (zilver in de Laser Radial) en Lobke Berkhout en Lisa Westerhof (brons in de 470) in de prijzen vielen. Van Rijsselberghe denkt dat verbetering van Londen haalbaar is. "In vijf klassen behoren we tot de wereldtop. We behoren tot de beste zeillanden ter wereld."

Over zijn eigen kansen is Van Rijsselberghe, die in februari zijn pols brak bij een val van de fiets, terughoudend. Want beter dan in Londen kan eigenlijk niet.

"We gaan weer volle bak voor de Spelen", zegt hij. "Ik hoor van de buitenwacht dat ik het alleen maar hetzelfde of slechter kan doen. Dat is ook zo. Als ik hetzelfde wil doen moet ik heel hard varen, want zo'n voorsprong als in Londen ga ik natuurlijk nooit meer halen. Maar kijk, je hebt een heleboel zelf in de hand, maar zeilen blijft een aparte sport. Alles is mogelijk."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden