Van Rey: tripjes waren puur privé

Oud-wethouder Jos van Rey arriveert bij de rechtbank in Rotterdam. Beeld anp

Twee dikke vrienden zaten gisteren in de rechtszaal in Rotterdam. "Dertig jaar vriendschap", zei Jos van Rey herhaaldelijk. "Samen zagen we mijn huis in Saint-Tropez groeien", schetste medeverdachte Piet van Pol. "Dan vlogen we van Brussel naar Nice. Daar zaten we dan tussen de Franssprekende bouwvakkers in een bouwkeet."

Toen Van Rey wethouder werd, bleef projectontwikkelaar Van Pol reisjes met hem maken. Naar zijn huis in Saint-Tropez - dat inmiddels af was. Naar internationale voetbalwedstrijden. En naar een vastgoedbeurs in Cannes.

Van Pol nam naar die beurs alleen 'vriendjes' mee, geen zakelijke contacten, bezwoer hij gisteren. "Het is daar heel gezellig, en de zon schijnt. Ik heb graag mensen om me heen die ik leuk vind. Ik had Jos ook meegenomen als hij geen wethouder was." Ze vlogen soms in een privévliegtuig, vaak met een man of zes, en verbleven in Cannes in een hotelsuite op kosten van Van Pol. De vraag is: was dat omkoping?

Horten en stoten
De corruptiezaak tegen Van Rey, Van Pol en Tilman Schreurs (eveneens een oud-wethouder van Roermond die zou zijn gefêteerd) kwam vandaag met horten en stoten op gang. De rechtbank besliste eerst over een verzoek van de advocaat van Van Rey om minister Ronald Plasterk te horen over een tweet over Van Rey (zie kader). Plasterk moet inderdaad komen getuigen De minister geeft 'graag' een toelichting, zo liet hij weten.

De rechters bekeken ook of ze wel bevoegd zijn in deze zaak. Omdat Van Rey ook senator was, hoort een deel van de verdenkingen misschien thuis bij de Hoge Raad. De rechtbank besloot gisteren om die lastige vraag vooruit te schuiven tot het vonnis, als alle feiten bekend zijn.

Daarna kwamen de corruptieverdenkingen aan bod. De reisjes die Van Pol aan Van Rey aanbood, kostten samen ruim 52.000 euro, zo heeft het Openbaar Ministerie uitgerekend. Van Rey spreekt dat tegen, en komt nog met een eigen rekensom.

Privéreisjes
Bovendien waren de tripjes niet zakelijk, maar privé, betoogden Van Rey en Van Pol gisteren. En als privégift vielen ze volgens Van Rey niet onder de toenmalige gedragscode van de gemeente Roermond, die het aannemen van geschenken van meer dan 50 euro verbood.

Regelmatig kwam Van Rey op zo'n reis toch zakelijke contacten tegen. In notulen van het bedrijf van Van Pol werd zelfs beschreven dat 'de grootste beslisser van Roermond, Jos van Rey', aanwezig zou zijn bij een lunch die Van Pol organiseerde rond een vastgoedbeurs in München.

"U zegt: ik ging als vriend mee, maar er lijkt toch ook een zakelijke kant te zijn. Er waren toch ontmoetingen", zei rechter Jorien Koekebakker. "Als ik daar ben, en ik word aangesproken, zeg ik niet: 'Komt u maar naar Roermond'", reageerde Van Rey.

Tegemoetkoming vliegreis
Van Rey meldde de reizen vooraf in het college, zoals dat in Roermond was afgesproken. 'De reiskosten betaal ik uiteraard zelf', mailde Van Rey een keer aan de gemeentesecretaris. En inderdaad, Van Rey maakte meestal een bedrag van rond de 1500 euro over aan Van Pol. Gisteren sprak hij van een 'tegemoetkoming' voor de vliegreis. De werkelijke kosten waren volgens het OM veel hoger.

De grote vraag de komende dagen, wat rechtbankvoorzitter Jacco Janssen betreft: "Moest u op uw boerenklompen aanvoelen dat er mogelijk een bijbedoeling was?"

De rechtbank gaat tot maandag verder met de zwaarste beschuldigingen tegen Van Rey: die van corruptie. Met hem staan nu ook Piet van Pol en oud-wethouder Tilman Schreurs terecht. Waarschijnlijk volgende week moet minister Ronald Plasterk komen getuigen over zijn tweet over burgemeestersbenoemingen. Dat zou maandag kunnen zijn, of op de uitloopdagen volgende week dinsdag of donderdag.

Ging Plasterk over de schreef?
Minister Plasterk van Binnenlandse Zaken moet volgende week een tweet uitleggen in de rechtszaal, in de zaak Van Rey. "Iedereen doet aan klankborden", zei Van Rey vorige week, toen het ging over de sollicitatieprocedure voor een nieuwe burgemeester van Roermond.

Van Rey zou vertrouwelijke informatie uit de sollicitatiecommissie hebben gelekt aan twee VVD-kandidaten. Dinsdag reageerde Plasterk. "Iedereen doet aan klankborden' klopt niet", schreef hij.

Ging Plasterk over de schreef? Volgens Van Reys advocaat Gitte Stevens wel. "Ongehoord", zei ze gisteren in de rechtbank.

Over het algemeen bemoeien politici zich niet met zaken die onder de rechter zijn. Ook de rechtbank vindt de uitspraak onhandig. "Met zijn tweet reageert de minister op de kern van de verdediging", zei voorzitter Jacco Janssen. "De timing is niet gelukkig. Het is eerst aan de rechtbank om daarover tot een oordeel te komen." De rechtbank wil nu van Plasterk horen of 'klankborden' vaker voorkomt. Dat kan van invloed zijn op de hoogte van een eventuele straf voor Van Rey.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden