Van Persie bevrijdt zijn ploeg in nood

Spits van Oranje leidt Manchester United met drie treffers naar kwartfinale en laat coach Moyes herademen

MANCHESTER UNITED 3 - OLYMPIAKOS 0

In tijden van de hoogste nood kon Manchester United zich gisteren dan toch oprichten, op een zoete avond voor de evenzeer opverende aanvoerder van Oranje. Van Persie, de spits die op het hoogste niveau nog niet vaak doorslaggevend had kunnen zijn, toonde zich op daarvoor uitgelezen momenten van grote waarde met liefst drie treffers.

Daarmee brak hij niet alleen de weg naar de kwartfinale van de Champions League alsnog open (3-0), na de 2-0 nederlaag tegen Olympiakos in Athene. Na menige diepe val in dit goeddeels al verloren seizoen bevrijdde Van Persie in elk geval voor even zichzelf ermee, zijn ploegmaten en bovenal de in zijn eerste jaar al hevig in het nauw gedreven coach Moyes. Maar aan het eind van de avond sloeg ook de schrik toe, toen Van Persie per brancard moest worden afgevoerd met ogenschijnlijk een hamstringblessure. Dat zal na de eerdere bemoedigende signalen de stemming bij bondscoach Van Gaal toch ook even hebben gedrukt.

Op Old Trafford had Manchester United uit grote diepten krachten in zichzelf aangeboord, waarmee het spel dan toch enigszins was verbeterd. De grootmacht in last had in de eerste helft door Nederlandse invloeden, direct en indirect, al kunnen herademen. De op het internationale podium andermaal uitstekende arbiter Kuipers kende Manchester United een strafschop toe, toen zijn landgenoot Van Persie door Holebas onder de voet was gelopen. Van Persie zelf schoot de bal vanaf elf meter hard en zuiver in (1-0).

In de slotminuten van de eerste helft, op een psychologisch gunstig moment, kon Van Persie de vuist opnieuw ballen. Hij sloeg toe na een voorzet van Rooney (2-0), en verschafte zichzelf en zijn ploeg een ongekende beloning. De 40-jarige Giggs was voor de bijzondere gelegenheid opgeroepen door coach Moyes, die de veteraan niet vaak meer inzet. Er gingen enige impulsen van Giggs uit, een fraaie pass in de aanloop naar de strafschop op Van Persie en daarvoor al één op Rooney, die de bal op de paal had gekopt.

Daar stond tegenover dat Manchester United in de eerste helft ook enige keren goed was weggekomen. Olympiakos toonde zich vaardig in de tegenaanval en verschafte zich daarmee twee grote mogelijkheden, waarvan de laatste zelfs in tweevoud. Perez had de bal van dichtbij over het doel gejaagd na een voorzet van Campbell, die verdediger Jones in de luren had gelegd. Nog hachelijker voor Manchester United was nota bene luttele minuten vóór Van Persie's tweede treffer een Griekse aanval waarbij doelman De Gea tweemaal met de voet redding moest brengen, op een kopbal van Fuster en de rebound van Dominguez.

Maar vroeg in de tweede helft was de herinnering daaraan verdreven. Van Persie glorieerde voor de derde keer, nu met een vrije trap waarmee hij de bal naar de verre hoek draaide (3-0). Toch was het vervolg tekenend voor de staat van het toch onverminderd weifelmoedige Manchester United, dat werd teruggedrongen en onder de dreiging van een fatale tegentreffer ¿ en uiteindelijk zonder Van Persie ¿ bibberend het einde haalde.

FC Zenit verslaat Borussia Dortmund, maar ligt eruit
Borussia Dortmund heeft zich opnieuw bij de beste acht in de Champions League geschaard. Dat was na de zege op Zenit in Sint-Petersburg (2-4) geen verrassing. Thuis in de 'Kohlenpott' werd gisteravond met 1-2 verloren, maar de Duitsers konden zich dat permitteren.

Trainer Jürgen Klopp was er op voorhand niet gerust op. Hij vond het resultaat in Rusland "niet meer dan een goede uitgangspositie" en eiste van zijn top-elf, voor zover beschikbaar, een benadering zoals voor elk belangrijk duel. Hij zei het niet voor de bühne. Na ruim een kwartier kwam Zenit op voorsprong door een hard, wegdraaiend schot van de Braziliaanse spits Hulk.

'BVB', dat al in de beginfase Aubameyang net naast zag koppen, schrok meteen wakker. De Belg Axel Witsel had de Duitse keeper Roman Weidenfeller al eerder bij de les geroepen. Zenit kreeg moed en straalde dreiging uit. Dat kwam de amusementswaarde ten goede. Oleg Sjatov was dichtbij de 0-2, maar zijn inzet ging voorlangs.

De Duitsers stelden er een tijdlang speldenprikjes tegenover. Robert Lewandowksi dupeerde zichzelf en zijn team door voor een handsbal een gele kaart te krijgen. De Pool mist daardoor de eerste wedstrijd van de kwartfinale. Dat die er komt was mede de verdienste van Sebastiaan Kehl. De aanvoerder kopte fraai de 1-1 binnen. De 1-2 van José Rondón hielp Zenit niet verder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden