Van oude mannen, de dingen die voorbijgaan

Op de kop van de Veerhaven worden vandaag vijf bronzen beelden onthuld. Afgelopen week zijn ze geplaatst. Het zijn vijf mannen die elk op de Parklaan hebben gewoond.

De Parklaan in Rotterdam is wat het Lange Voorhout in Den Haag is. De Veerhaven was in die tijd een kleine jachthaven voor de havenbaronnen. De Parklaan was er ook niet voor de gewone man. De bronzen koppen zijn van mannen als Jamin, Mees, Van Rijckevorsel, Van Beuningen en Van Hoboken. Namen die de gemiddelde Rotterdammer niks meer zeggen, maar het is goed dat ze op deze manier vereeuwigd zijn. Cornelis Jamin begon met een straathandel in snoepgoed. Later opende hij in Crooswijk zijn eerste winkel en suikerwerkfabriek, om kort erop de 'Zuid-Hollandsche Stoomfabriek van Koek, Banket, Chocolade en Suikerwerken' te starten. Een ondernemer die in zijn hoogtijdagen het straatbeeld bepaalde met zeshonderd winkels.

Marten Mees was bankier en makelaar in verzekeringen die zijn plek vond in de Rotterdamsche Bank. Deze bank fuseerde met de Amsterdamsche Bank in de Amro Bank die op haar beurt weer samenging met de ABN.

Abraham van Rijckevorsel was een kind uit een beroemd Rotterdams koopmansgeslacht. Hij wendde zijn invloed aan voor de aanleg van de Nieuwe Waterweg en de spoorverbinding naar Duitsland. Een visionair en daadkrachtig ondernemer met durf.

D.G. van Beuningen was de man die de Steenkolen Handelsvereniging groot maakte. Hem zijn we nog elke dag dankbaar voor zijn steun aan de bouw van stadion De Kuip en natuurlijk voor zijn kunstcollectie in het naar hem genoemde museum.

Anthony van Hoboken was de reder die zich bij de ontbinding van de VOC over de vloot ontfermde. Hij was eigenaar van de scheepswerf Rotterdams Welvaren.

Waarom is de onthulling van deze beelden zo van belang? Het zijn stuk voor stuk mannen die hun nek hebben uitgestoken en hebben bijgedragen aan de welvaart van de stad. En Rotterdam was de motor van de Nederlandse economie, dus ook van de welvaart van Nederland. Niet door vluchtige dienstverlening, maar door zich heer en meester te weten van productie en handelsroutes.

Het is goed dat de jeugd van Rotterdam op deze manier via QR-codes uitgelegd krijgt wat deze mannen hebben betekend. Ze waren actief in moeilijke jaren, jaren soms vergelijkbaar met die van nu. De één lokaal, de ander nationaal en internationaal. Het waren geen mannen die klaagden, maar die hun gezag aanwendden om belangrijke besluiten te nemen. Soms met de politieke gezagsdragers, soms zonder hen. Met een gevoel van heimwee, bewondering en aansporing bekeek ik de bronzen werken en legde mijn jongste dochter uit dat zij het waren die hebben gezorgd voor de opbouw van de stad en haven. Of met Louis Couperus: het zijn voor haar oude mannen, die nu zicht hebben op de dingen die voorbijgaan. Maar hun bijdragen voor stad en land blijven.

Leendert Bikker is oprichter van adviesbureau B

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden