Van onze sportredactie LOS ANGELES - Een ...

Van onze sportredactie LOS ANGELES - Een titelverdediger heeft verplichtingen. Richard Krajicek lijkt zijn status bij het met 600 000 gulden gedoteerde tennistoernooi van Los Angeles maar al te goed te beseffen. De 21-jarige Nederlander overwon zaterdag in de halve finale een knieblessure en de Wimbledonkampioen.

Met een zwaar bevochten zege in drie sets (6-4 3-6 7-6) op favoriet Pete Sampras bereikte Krajicek de eindstrijd, waarin hij het afgelopen nacht om een uur Nederlandse tijd moest opnemen tegen Michael Chang (het verslag van die wedstrijd staat in de krant van morgen). De Amerikaan, nummer negen op de wereldranglijst, versloeg zijn verrassende landgenoot Chuck Adams met duidelijke cijfers, 6-3 6-2. De laatste speler die zijn titel in Los Angeles met succes verdedigde, was Jimmy Connors in 1974.

Het duel tussen de nummer een en nummer tien van de wereldranglijst duurde bijna twee uur. De services en vollies van Krajicek waren op de beslissende momenten net iets beter dan die van Sampras. De lange Nederlander, de nummer vier van de plaatsingslijst, produceerde elf aces en vele service-winners. Hij bracht zijn totaal aantal aces in Los Angeles op 40.

“Ik wist vooraf dat mijn opslag gedurende de hele partij van topniveau moest zijn om Sampras te verslaan”, sprak Krajicek na zijn fraaie triomf. “Ik moest de bal goed en hard raken en blijven raken. Dat heb ik volgehouden. Bij de tiebreak in de derde set gokte ik op een paar foutjes van Sampras, die hij gelukkig inderdaad maakte.”

In de eerste twee sets hadden beide spelers aan een servicebreak voldoende voor winst, Krajicek op 3-3 in de eerste, Sampras op 1-1 in de tweede. Halverwege de tweede set kreeg Krajicek zichtbaar last van een blessure aan de linker knie.

De overgang naar de hard courtbanen vergde veel van zijn knieen. Twee behandelingen van fysiotherapeut Norris tijdens de wisseling van speelhelft brachten enige verlichting.

Bij een stand van 2-2 in de tiebreak liep Krajicek weg van Sampras met drie opeenvolgende punten. Een backhand- en forehand return waren Sampras te machtig. Op het eerste matchpunt, 6-3, sloeg Krajicek toe en behaalde zijn eerste zege op de veelgeprezen Amerikaan. Bovendien verdiende hij vijftig bonuspunten en legde daarmee alvast een stevig fundament onder het behoud van zijn top tien-positie op de ATPlijst. De punten verjaren immers na twaalf maanden; reden waarom de Hagenaar zich geen snelle eliminatie in Los Angeles kon veroorloven.

De weinig originele Sampras noemde zijn nederlaag een teleurstelling. Maar hij dacht niet dat de tegenvaller zijn voorbereiding op het US Open, dat eind deze maand begint, ernstig zou verstoren. “Dit kan gebeuren”, mokte Sampras. “Ik heb scherp gespeeld. Nog een paar wedstrijden en dan win ik dit soort partijen weer. Ik weet dat ik het kan.”

Sergi Bruguera heeft het graveltoernooi van Praag op zijn naam gebracht. Hij versloeg de Rus Tsjesnokov in twee sets, 7-5 6-4. Het was de tiende toernooizege voor de kampioen van Roland Garros.

Op gravel behoort Bruguera tot de top vijf van de wereld, op alle andere baansoorten is hij een subtopper. Praag was zijn derde toernooi in drie weken na Stuttgart en Hilversum. In Stuttgart en Hilversum werd hij uitgeschakeld in de tweede ronde. De Catalaan was in Praag gebrand op revanche. Hij verloor geen set in de Tsjechische hoofdstad. In de halve finales won hij overtuigend van de Rus Tsjerkasov, 6-3 6-1.

Zijn tegenstander in de eindstrijd werd de in Parijs wonende Rus Tsjesnokov.

Die kreeg de zege cadeau van de uitgeputte Zweed Gustafsson, die dezelfe toernooienreeks afwerkte als Bruguera maar met wat meer inzet en ambitie.

Gustafsson won Stuttgart, stond in de finale van Hilversum tegen Costa met een lege accu en bereikte in Tsjechie de halve eindstrijd. Na 5-7 0-2 kon hij het ene been niet meer voor het andere zetten. Het lichaam spartelde tegen en Gustafsson verdween door de zijdeur.

Tsjesnokov, 31ste op de computerlijst, gaf Bruguera handenvol werk. De Rus nam in de eerste set zelfs de leiding door een break in de derde game. Bruguera brak terug in de achtste en elfde game, 7-5 na 71 minuten. In de tweede set had de Spanjaard aan een break voldoende voor de eindzege, 6-4.

Thomas Muster was op weg naar de eindzege in Kitzbuhel toen de regen onbarmhartig toesloeg. De Oostenrijker leidde tegen Javier Sanchez met 6-3 2-2.

Op die stand werd na 77 minuten het duel gestaakt en verschoven naar vandaag.

In Kitzbuhel werd Muster de eerste Oostenrijker sinds 1971 die in eigen land de finale haalde. Hij versloeg zaterdag de Oekrainer Medvedev, tweede geplaatst, in twee sets, 6-3 6-4. Javier Sanchez kwam in de eindstrijd over de rug van de Duitse Karbacher, 6-2 6-2. Karbacher gaf zich binnen vijftig minuten zonder slag of stoot gewonnen. Hij had gisteren competitieverplichtingen in Duitsland.

Jubileumzege

Steffi Graf heeft in San Diego de 75e toernooizege in haar tennisloopbaan behaald. In de 25e onderlinge partij versloeg de Duitse in de eindstrijd de Spaanse Arantxa Sanchez Vicario in drie sets: 6-4 4-6 6-1. Het was de zesde maal dit jaar dat Graf een toernooi op haar naam schreef.

De nummer een van de wereld zal volgende week niet meedoen aan het toernooi van Manhattan Beach. “Ik neem eerst een weekje rust in Boca Raton, speel vervolgens in Toronto en vlieg daarna door naar de US Open in New York”, zei Graf. Dan zal ook haar Zwitserse coach Heinz Gunthardt zich bij haar voegen.

Sanchez Vicario had Graf 2 mei in Hamburg voor het laatst een nederlaag in een officieel toernooi toegebracht. De Duitse begon slecht en stond binnen tien minuten met 0-4 achter. Vooral de backhand liet Graf in de steek. Ineens lukte echter weer wel alles bij haar en Graf sleepte zeven games achtereen in de wacht tot 6-4 1-0.

De Spaanse was nog lang niet verslagen. Ze pakte de tweede set met 6-4, maar ondervond in de derde set een zware terugslag. Na exact twee uur greep Graf de zege met 6-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden