Van jongensdroom naar bikkelharde realiteit

Giedo van der Garde eindigt achttiende en laatste bij zijn Formule 1-debuut in Melbourne

JAN-CEES BUTTER

Een verregende kwalificatie, een kort uitstapje in de grindbak en een achttiende (en laatste) plaats in de Grand Prix van Australië. Giedo van der Garde (27) keek met gemengde gevoelens terug op zijn debuut in de Formule 1.

Want allereerst betekende zijn debuut natuurlijk een droom die uitkwam. Racen in de Formule 1 was vanaf zijn zesde jaar, het moment dat Van der Garde voor het eerst in een kart stapte, immers het einddoel geweest.

En na vier seizoenen in de GP2 Series volgde begin dit jaar ineens het onverwachte nieuws. Van der Garde had voor een seizoen getekend bij de Maleisische renstal Caterham, één van de zwakkere broeders in de Formule 1. Het bedrag dat Van der Garde heeft betaald voor één van de laatste nog vrije stoeltjes is onbekend, maar naar schatting moet het ergens rond de tien miljoen euro liggen. Bij veel mindere teams is het gebruikelijk dat een coureur zelf sponsorgeld meeneemt. Voor Van der Garde was dat niet onoverkomelijk. Hij wordt grotendeels gedekt door zijn schoonvader, de miljardair Marcel Boekhoorn, die fortuin maakte met de aan- en verkoop van telecomaanbieder Telfort.

Van der Garde wil echter voorkomen dat hij dit seizoen voor spek en bonen meerijdt in de koningsklasse van de autosport. En dat zal, gegeven zijn debuutrace, nog een hels karwei worden. Caterham, dat vorig jaar debuteerde in de Formule 1, heeft namelijk de slechtste auto van het hele veld en mist de knowhow om op korte termijn vooruitgang te boeken.

Van der Garde startte gisteren veelbelovend op het circuit van Melbourne. Begonnen vanaf de één na laatste positie (vóór teamgenoot Charles Pic) haalde hij een paar auto's in maar moest die plekken later weer prijsgeven na een leeglopende band. Van der Garde finishte uiteindelijk als achttiende. "Dit was de dag waar ik mijn hele leven voor gewerkt heb. Het was een redelijk begin van mijn carrière in de Formule 1", zei de coureur na afloop. "Het was voor mij belangrijk de race uit te rijden, dus ik ben redelijk tevreden over hoe het is gelopen." Van der Garde vloog direct na zijn race door naar Maleisië, waar zondag de tweede Grand Prix is.

De veertiende Nederlander in de Formule 1 zal dit seizoen vooral afgerekend worden op de verhouding tot zijn teamgenoot, de Fransman Charles Pic. Alleen significant betere prestaties zullen Van der Garde volgend seizoen aan een betere, snellere auto kunnen helpen. Dat is zijn opdracht voor de resterende achttien races.

Terwijl Van der Garde op twee rondjes achterstand werd gereden, ontspon zich vooraan een enerverend gevecht tussen Kimi Räikkönen, Fernando Alonso (Ferrari) en drievoudig wereldkampioen Sebastian Vettel (Red Bull), die vanaf pole position was gestart.

Uiteindelijk was de pitstopstrategie van Räikkönen (Lotus) doorslaggevend. De Fin stopte twee keer voor een bandenwissel, terwijl Alonso en Vettel drie stops nodig hadden. Räikkönen, die vorig jaar terugkeerde in de Formule 1 na een uitstapje van twee seizoenen in de rallysport, stond zijn leidende positie daarna niet meer af. Hij finishte voor Alonso (tweede) en Vettel (derde).

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden