Van huilen op hotelkamers in Azië naar succes in Parijs

ROLAND GARROS | Interview | Als coach heeft Raemon Sluiter (38) weinig ervaring. Maar in de tien maanden dat de oud-tennisser werkt met Kiki Bertens heeft hij wel succes. Een monoloog.

"Bij een van onze eerste gesprekken zei Kiki dat ze de topvijftig wilde halen. Daar doe ik het niet voor, zei ik. Ze kan beter en dat laat ze de afgelopen weken zien. Kiki is iemand met wie iedereen rekening moet houden. Waar dit toe leidt? Het heeft geen zin om over later te praten. Het gaat om nu.

"Knap zoals ze won van Kerber nadat ze in Neurenberg de titel had gepakt. Je moet de juiste spanning weer zien te creëren. Iedereen zegt dat je niets te verliezen hebt, maar je staat wel op het centre court van Roland Garros. Kiki had de mindset dat ze kon winnen en dat is tekenend voor haar.

"Ik kreeg in 2004 op deze baan een gedandeloos pak slaag van Carlos Moya. Bij 6-0 en 3-0 dacht ik dat ik drie nulletjes zou krijgen en op de driewieler naar huis moest. Ik ging de baan op om er een wedstrijd van te maken. Dat is niet oké. Kiki is wat dat betreft veel beter. Zij gaat altijd de baan op om te winnen.

"Mijn rol is nu om Kiki erbij te houden. Familie is hier, vrienden komen. Het is verleidelijk om een terras te pakken. Maar na elke partij moet ze anderhalf uur op de massagetafel. Daar heeft ze een pleurishekel aan, maar het moet. Ik heb het niet gedaan vroeger en daarom was mijn lichaam op mijn dertigste niet meer geschikt.

"Zij heeft die keuze nog. Daarom doen we dit, voor de langere termijn. Daarin moet ik hard zijn. Ze mort ook niet vaak. Soms als we vier uur op de baan hebben gestaan, en ik wil nog door, gaat het koppie naar beneden. Daarna is ze er weer. Ze ziet nu waar al dat werk toe leidt.

"Kiki was in het begin niet fit. Ze kwam uit die periode met dat plekje op de schildklier. Als ik niet goed in mijn vel zit, ga ik eten. En niet de meest gezonde dingen. Dat deed Kiki ook. Ze was geen fitte atleet voor topsport. Nu is ze van ongeschikt voor toptennis gegroeid naar een goede en fitte speelster."

Emoties

"Vanuit de opluchting dat het plekje niet kwaadaardig was, haalde ze de halve finale in Rosmalen. Kiki laat vaak uit bizarre emoties goede dingen zien. Er gebeuren altijd dingen die je van je pad afgooien. Erge dingen, mooie dingen. Dat is dit leven. In de moeilijke tijden hebben we de basis gelegd voor veel vertrouwen.

"Ik heb altijd open gestaan voor coaching. Maar dertig weken reizen zoals nu met Kiki is wel waanzinnig zwaar. Het is best een offer. Maar om een proces zoals met Kiki in werking te stellen, moet het wel. In tien weken hadden we niet al dit werk kunnen doen. Je stopt er dingetjes in en die komen later weer terug.

"In het begin was het niet makkelijk. Ze verloor in Azië drie keer in de eerste ronde. Na iedere wedstrijd was het huilen op hotelkamertjes. Toen ze vorige week in Neurenberg won, kwamen die dingen terug. Alle gesprekken en de ruzietjes die we hebben gehad. Daarom is het zo supertof dat het nu goed gaat.

"Ik staar me niet blind op succes alleen. Ik kijk vooral naar onze samenwerking. Na de trip in Azië heb ik gezegd: mocht je tot aan Wimbledon nog geen partij hebben gewonnen, dan moeten we echt afscheid nemen. Dan is dit niets voor ons en ga ik thuis op de bank voor je juichen. Zolang ik nu het gevoel heb dat ik grip op haar heb, zal ik doorgaan. Nul twijfel.

"Achteraf is het makkelijk lullen, voor mij komt het niet als een verrassing wat er nu gebeurt. Ze laat zien wat ze kan en wie ze is, en dat is belangrijk. Kerber zag het niet meer zitten. Was soll ich machen, riep ze een paar keer naar de coach. Dat zegt wel wat."

Ook succes in dubbel

Ook in het dubbelspel heeft Kiki Bertens de derde ronde bereikt op Roland Garros. Met de Zweedse Johanna Larsson versloeg ze de Argentijns/Poolse combinatie Maria Irigoyen en Paula Kania met 6-4, 3-6 en 6-2. In de derde ronde wacht mogelijk een confrontatie met de Williams-zusters. Bertens speelt vandaag in het enkelspel tegen de Russin Daria Kasatkina. De partij staat als vierde gepland op baan één.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden