Van Homo diluvi testis in 'Teylers' te Haarlem

Dat hij zong in een koor en een getalenteerd schaker was, wist ik, maar dat hij ook een voortreffelijk maal kon bereiden was mij onbekend. Tot afgelopen vrijdag toen ik er samen met een aantal oud-collega's van kon genieten bij hem thuis in Haarlem. En dat op loopafstand van Teylers museum, waar ik tot mijn schande voor het eerst naar binnen liep.

Slenterend langs vitrines met schitterende oude instrumenten en nog oudere fossielen, stuitte ik op iets vissigs, dat de Homo diluvi testis, de Zondvloedmens, bleek te heten. In 1726 zo genoemd door Johann Jacob Scheuchzer, stadsdokter te Zürich, die schreef dat deze mens de zondvloed, die toen 4032 jaar geleden was, nog had meegemaakt. En daarbij was verdronken, neem ik aan. In 1811 meldde de Franse anatoom Georges Cuvier dat het hier niet ging om een fossiele mens maar om een grote salamander uit het Laat-Mioceen, 5 tot 10 miljoen jaar geleden. Ook in de wetenschap kan het verkeren.

'Teylers' schoot onmiddellijk door mijn hoofd toen ik zaterdag bij wetenschap het prachtverhaal 'Zwaartekracht is een illusie' las. Moderne fysici, astronomen en kosmologen leveren fascinerende verhalen op al snap ik er meestal geen hout van. Maar zodra het gaat over oerknallen, ruimte en tijd, zwarte gaten met horizonnen, donkere materie die misschien niet bestaat, uitdijende en krimpende heelallen, massa's die krommingen in de ruimtetijd volgen als waren het rechte lijnen, de ultieme snelheid van het licht en dan toch weer iets dat nog harder gaat, Einstein en Newton, die het mis hadden en ook weer niet, en dan nu over de zwaartekracht die niet bestaat, dan geniet ik. Volstrekte wartaal voor een leek als ik, maar wel schitterende wartaal. En vaak neergezet alsof het de laatste waarheid is. 'Teylers' zou ze leren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden