Van Halst leeft niet in droomwereld

'Wanhoop niet'. Ajax' stofzuiger Jan van Halst mocht die tekst van zijn favoriete popgroep De Dijk tijdens deze voetbaljaargang een keer op de bühne ten gehore brengen. Het optreden vond plaats bij de Haarlemse voetbalshow Aad de Mos bestaat niet, in een periode dat de zorgen van Ajax ook al ernstig waren. Na de smadelijke 1-1 in Den Bosch is de situatie nog nijpender. 'Wanhoop niet', Van Halst zou er een lief ding voor over hebben, als al zijn medespelers zich morgen de tekst van Huub van der Lubbe ter harte nemen.

Eric Hornstra

De rust op het Ajax-oefenterrein, twee dagen voor het cruciale duel tegen Feyenoord, is bedrieglijk. Er wordt normaal getraind, spelers maken een dolletje met elkaar en trainer Hans Westerhof komt vaderlijk naast Brian Laudrup op het gras zitten voor enkele adviezen. Het schandaal van Den Bosch lijkt vergeten, de komende veldslag nog ver weg. Westerhof vindt het zelfs goed zo. ,,Het zou slecht zijn, als de spelers zich nu al opgefokt voelden'', is zijn uitleg.

Ajax moet verder na het missen van twee dure punten en dus heeft langer treuren geen zin. ,,Daarom is het misschien wel goed dat Westerhof nu voor de groep staat'', vertelt Jan van Halst na de middagmaaltijd. ,,Natuurlijk is het gênant dat we door onze manier van spelen opeens zo in het nauw zitten. Maar in deze situatie kan het positivisme van Westerhof ons een stap verder brengen. Hij probeert constant onze sterke punten te benadrukken.''

Van Halst houdt misschien wel daarom de boot af, telkens wanneer de laatste tegenvaller ter sprake komt. Goed, dat het spel van Ajax van een treurig niveau was, wil hij niet ontkennen. En voor het besluit van de trainer om alle bankzitters te laten warmlopen, had hij woensdag alle begrip. ,,Maar als iemand suggereert dat wij uit zijn op rehabilitatie, vind ik dat grote onzin. De wedstrijd tegen Den Bosch stond op zich en is nu verleden tijd. Ajax is ziek, dat is waar, maar we zijn niet ongeneeslijk ziek. Dat zullen we laten zien. We staan voor een wedstrijd tegen Feyenoord, daaruit put elke voetballer vanzelfsprekend genoeg motivatie. Aan strijd zal het in de Kuip niet ontbreken.''

De taal van Van Halst klinkt krijgshaftig genoeg en als het om vechtlust gaat, zal het aan de speler zelf niet liggen. De Utrechter van geboorte weet immers welke belangen er spelen bij de klassieker. ,,Als kind bleef je al thuis bij de radio als die wedstrijd op het programma stond''. Maar hebben zijn Afrikaanse, Roemeense of Scandinavische medespelers, komend uit een andere cultuur, hetzelfde gevoel? ,,Ik hoop van wel'', zegt Van Halst, ,,en anders hebben we nog twee dagen om dat als Nederlanders op de anderen over te brengen. 'Dit weekeinde is het bloed aan de paal' zou Bobby Haarms (de hersteltrainer -red.) zeggen.''

Strijd en mentaliteit: het zijn de kernwoorden in alle gesprekken die er na de ochtendtraining worden gevoerd. Westerhof heeft er alle vertrouwen in dat zijn groep morgen de turbo erop zal zetten. De volgende twee duels (na het bezoek aan Rotterdam wacht een even lastige klus in het Gelredome) bepalen immers in grote mate of Ajax mag rekenen op deelname aan de Champions League. ,,Het gekke is alleen, dat deze groep er niet bovenop is na één goede wedstrijd'', heeft de trainer ervaren. ,,Dan komt er steevast ook zo'n moment dat alles tussen je vingers glijdt.''

,,Klopt'', reageert Van Halst. ,,Die inzinkingen zijn iets ongrijpbaars. Toch heb ik het idee dat we de omslag zo maar kunnen maken. We hebben genoeg goede spelers rondlopen. En dus zit het hem in het veranderen van kleine dingen.''

De aanjager weet dat hij in het concept een belangrijke rol vervult. Westerhof zei laatst al 'we spelen het 3-3-3-Van Halst-systeem. ,,Maar kijk uit, hè'', waarschuwt Van Halst. ,,Dat betekent niet dat ik een vrije rol heb. Niet in de zin dat ik zo maar mijn positie mag kiezen. Tegen Feyenoord zal ik vooral Jon Dahl Tomasson ontmoeten, maar daarnaast worden van mij andere reparatiewerkzaamheden verwacht.''

Echt tevreden over zijn eerste Ajax-jaar is Van Halst nog niet. ,,Ik hoopte een dominante rol in Amsterdam af te dwingen. Maar het zat tegen. Ik begon met een langdurige blessure aan de achillespees. Dan kom je halverwege het seizoen terug, met nog steeds die kwetsuur in het achterhoofd. Daar ga je dan ook naar spelen. Pas na een maand durfde ik weer voluit te gaan.''

Waar de zorgen in het Ajax-kamp zich opstapelen, heerst in Enschede de laatste maanden euforie. Is er nooit een moment geweest waarop Jan van Halst zijn transfer naar Amsterdam betreurde? ,,Nee'', is het prompte antwoord. ,,Ik leef niet in een droomwereld. De teleurstellingen van dit jaar brengen me niet uit balans. Ook bij FC Twente heb ik alles meegemaakt. Ik ben in Enschede op de schouders door de stad gedragen en heb ook daar slechte periodes beleefd. Hier word je alleen maar sterker, rijper van. Wel ging ik naar Ajax om een prijs te pakken. Dat is helaas mislukt, maar ik wist van tevoren waar ik aan begon. Ook vorig jaar ging het hier slecht.''

Dat het morgen zal spoken in de Kuip is op voorhand duidelijk. Vooral het probleem van de spreekkoren is de laatste weken weer actueel. Van Halst: ,,Daar hoef je mij niets over te vertellen. Toen ik vorig jaar met FC Twente in Rotterdam speelde, had het publiek het echt op mij gemunt. Ik werd twee keer drie kwartier uitgescholden. De scheidsrechter kwam op een gegeven moment vragen of het me stoorde. Dat was niet zo, het maakte me zelfs grimmiger.''

Niettemin vindt Van Halst dat de grenzen van het fatsoen steeds vaker worden overschreden: ,,Neem hetgeen Dries Boussatta vorige week bij ons overkwam. Met zo iemand heb ik dan echt te doen. De teksten op de tribunes zijn vaak regelrecht racistisch. Er zit iets dubbels aan de hele problematiek. Als sporter moet je eigenlijk maling aan die randzaken hebben, maar tegelijk voel ik me ook de fatsoensrakker die zegt 'jongens, als het zo gaat, stoppen we ermee en gaan we naar huis'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden