Van Gerwen opnieuw wereldkampioen darts

Michael van Gerwen na het binnenhalen van de zesde set. Beeld Photo News

Darter Michael van Gerwen heeft in Londen de wereldtitel heroverd. De 29-jarige Brabander was in de eindstrijd met 7-3 te sterk voor de een jaar jongere Engelsman Michael Smith, die in zijn eerste WK-finale niet echt tegen de druk bestand bleek. 

Hij voelde zich na zijn derde triomf bij het WK darts in Londen de koning te rijk. “Dit is het beste gevoel van de wereld, het beste gevoel ooit”, zei hij glunderend. “Ik had graag wat beter gespeeld in deze finale, maar wat maakt het uit? Ik ben voor de derde keer wereldkampioen. Hoger kun je niet komen, al had ik graag nu al wat meer wereldtitels gehad.’’

Van Gerwen, voor wie donderdag een huldiging staat gepland in zijn woonplaats Vlijmen, erkende dat hij voor het ultieme duel in Alexandra Palace een tikkeltje nerveus was. “Niemand twijfelde vooraf aan mijn wereldtitel. Alle druk lag op mijn schouders. Ik voelde op het podium de adrenaline soms door mijn lijf pompen. Nu is er een zware last van me gevallen. Ik heb hier een perfect toernooi gespeeld. Beter kan ik het voor mezelf niet wensen.’’

Mighty Mike

Van Gerwen behaalde eerder in 2014 en 2017 de wereldtitel. Hij verdiende ruim 550.000 euro met zijn derde triomf in de Engelse hoofdstad en verstevigde daarmee zijn leidende positie in het mondiale dartsklassement. Smith, die als nummer tien van de wereld aan het WK begon, ging met dik 220.000 euro naar huis.

De Nederlander stond voor de vierde keer in de eindstrijd. In 2013 verloor hij in de WK-finale van dartslegende Phil Taylor. ‘Mighty Mike’ is nu de eerste speler, buiten Taylor, die drie wereldtitels bij de PDC heeft gewonnen. ‘The Power’, inmiddels gestopt, staat op veertien wereldtitels bij de dartsorganisatie, die hij zelf mede oprichtte.

Van Gerwen startte sterk in de eerste leg, die hij afsloot af met een finish van 129 punten. Hij haalde daarna, met een gemiddelde van ruim 108, ook de eerste set binnen (3-2). Ook de tweede en derde set gingen met twee keer 3-1 naar ‘MVG’, mede dankzij de slordige Smith die moeite had met het uitgooien van de dubbels.

De Engelsman kwam pas in de vierde set (3-2) voor de eerste keer op voorsprong. Smith verzuimde echter voor de setwinst onder meer tot drie keer toe dubbel 12 uit te gooiden. In de vijfde set (2-3) slaagde hij er zowaar in om met een finish van 124 de nul weg te halen (4-1).

In de zesde set, waarin Van Gerwen nogal ver wegzakte, liet de Britse thuisspeler eindelijk zien waarom hij in de WK-finale optrad (0-3). Het publiek ging erin geloven, maar de Nederlandse favoriet stelde snel orde op zaken. Via 6-3 haalde Van Gerwen het beslissende punt binnen met zijn derde wedstrijdpijl.

Van Gerwen sloot de finale af met een gemiddelde van 102,21 punten en 14 keer de hoogste score van 180. De ietwat teleurstellende Smith bleek steken op een gemiddelde van 95,29 punten, met dertien keer een 180.

Lees ook:

Het feest lijkt belangrijker dan het darten in Ahoy

De Premier League, de internationale competitie van het darten, is na de primeur in 2016 voor de tweede keer in Nederland. Voor topdarters Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen is dit een hoogtepunt: zij mogen eindelijk eens spelen voor hun eigen publiek.

Een darter als sportman van het jaar, kan het echt?

Op de lijst met kandidaten voor de sportverkiezingen van het jaar staat een opvallende naam: Michael van Gerwen. Hij wordt de ‘Messi van het darts’ genoemd. Een ‘genie in zijn sport’. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden