Van Gerwen is de dartende Messi

de beste | Na zijn winst op het WK darten wordt Nederlander Michael van Gerwen een genie in zijn sport genoemd.

JAN-CEES BUTTER

Een nominatie voor de titel Sportman van het Jaar 2016 zat er vorige maand niet in, maar darter Michael van Gerwen (27) kan zich intussen troosten met zijn tweede wereldtitel. Maandagavond gooide hij met scherp in de WK-finale tegen de Schotse titelverdediger Gary Anderson (7-3).

Na de gewonnen finale kleurde een lach het gezicht van 'Mighty Mike', die zondagavond nog superieur was in de halve finale tegen landgenoot Raymond van Barneveld. Die partij ging de geschiedenisboeken in. Nooit gooide iemand op een WK een hoger gemiddelde (114,05) dan Van Gerwen.

De WK-winst was de 26ste toernooizege voor Van Gerwen dit seizoen. Dat maakte veel los bij hem, zo bleek na afloop op de persconferentie. "De grootste speler aller tijden is Phil Taylor, maar de beste ben ik", zei hij vol zelfvertrouwen tegen de NOS. Dat heilige geloof in zichzelf heeft hij lang niet altijd gehad. Van Gerwen, afkomstig uit Vlijmen, werd vroeger veel gepest omdat hij te dik was. Op zijn vijftiende woog hij ruim 130 kilo. In Der Spiegel zei hij over de pesterijen in zijn jeugd: "Dat heeft mij zwaar geraakt. Het enige wat ik kon doen, is van mij af slaan om respect te winnen."

Als tiener ontdekte hij de dartsport. Elke zaterdag gooide hij zijn pijltjes in cafés. "Vrienden hebben mij toen uitgelachen en lol over het darten gemaakt, maar nu ben ik de laatste die lacht." Van Gerwen incasseert dankzij z'n WK-overwinning ruim 400.000 euro op zijn bankrekening, die al gespekt is met ruim vijf miljoen euro aan prijzengeld. Ook ontving hij een telefonisch felicitatie van premier Mark Rutte.

Maar het mooiste compliment kwam van The Daily Mail. De krant complimenteerde de succesvolle darter met de tekst: 'Van Gerwen is de dartende Messi, een genie in zijn sport.'

undefined

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden