Van Gerner piekt op het juiste moment

Turnster knap twaalfde in meerkamp Goud voor weergaloze Douglas

De Amerikaanse Gabrielle Douglas heeft zich in Londen gepresenteerd als de absolute ster in het vrouwenturnen. In de schaduw van de olympisch kampioen profileerde Céline van Gerner zich als een potentiële kandidaat voor een plaats in de mondiale toptien. De 17-jarige turnster uit Emmeloord bekroonde haar olympisch debuut met een voor Nederland historische twaalfde klassering in de meerkampfinale. Voor het eerst slechtte Van Gerner de grens van 57 punten: 57.232.

Dat was exact vijf punten minder dan Douglas, die de 16.500 toeschouwers in de North Greenwich Arena in vervoering bracht met haar souplesse, haar artisticiteit en haar sprongkracht. Na de laatste oefening op vloer daalde er een ovationeel applaus op haar neer en rolde het 'USA USA' van de tribunes. Dinsdag had Douglas de Amerikaanse ploeg al naar het goud in de landenwedstrijd geleid, voor het eerst sinds de Spelen van Atlanta in 1996.

De 16-jarige Douglas is de eerste zwarte turnster die een individuele olympische medaille wint. Haar gisteren in de hal aanwezige landgenoot Dominique Dawes was de eerste Afro-Amerikaanse turnster die al eerder op een olympisch podium stond, als kampioen in de landenwedstrijd in Atlanta. Douglas, die gisteren de Russinnen Victoria Komova en Aliya Moestafina achter zich liet, kan haar olympisch optreden nog meer glans geven. Ze strijdt volgende week nog mee om de prijzen in de toestelfinales op brug en balk.

Als het even kon genoot ook Van Gerner gisteren van de ongeëvenaarde klasse van Douglas. "Ik vind het leuk dat zij heeft gewonnen", zei de turnster van TSH Heerenveen. "Ze is pas het laatste jaar omhoog gekomen en dat ze er met de titel vandoor gaat is wel stoer." De kwalificatie 'stoer' gold ook voor haar eigen optreden in de strijd tussen de beste 24 turnsters van de Spelen. Van Gerner turnde haar beste wedstrijd ooit. "Het is fantastisch, vooral in een wedstrijd als deze. Dat is pieken op het juiste moment. Toen ik de zaal binnenkwam waren de zenuwen weg en was ik er trots op dat ik hier nog een keer mocht staan."

Wat een contrast met acht maanden geleden toen Van Gerner tijdens het olympisch testevent met de linkerenkel in het gips op de tribunes van de North Greenwich Arena zat. Ze zag dat Wyomi Masela een kwalificatie voor de Spelen in de wacht sleepte die later door de gymnastiekbond KNGU werd bevestigd. Van Gerner vocht die beslissing met succes bij de rechter aan en maakte Masela uiteindelijk het olympisch ticket afhandig. In Londen maakte ze haar late uitverkiezing meer dan waar.

"Het is inderdaad raar gegaan, maar ik heb een hele goede voorbereiding gehad de laatste weken. Dat betaalt zich nu uit", zei Van Gerner, die zich op alle vier toestellen verbeterde in vergelijking met de kwalificaties. Ze begon op balk met 14.133, en daarna op vloer 14.000, sprong 14.133 en brug 14.966. Slechts vijf turnsters waren beter op brug, het toestel waarop Van Gerner eerste reserve is voor de finale van volgende week. Ze moet zich voorbereiden op een wedstrijd die misschien niet hoeft te turnen. "Ach, ik ben hier toch om wat te doen te hebben."

Haar coach Gerben Wiersma straalde van trots. Hij had zijn pupil bij de senioren nog nooit zo goed zien turnen. En er zit nog meer in, zeker op brug haar beste toestel. "Ze kan er nog een perspectiefdeeltje voor plakken en dan gaat de oefening direct met viertiende moeilijkheid omhoog", legde Wiersma uit. "Dan doe je serieus mee met de topvijf. Op andere toestellen liggen er ook kleine kansen voor verbetering. Ze heeft laten zien dat ze een mogelijke top-tien turnster is. En dat ze op brug dicht tegen de top-acht aanzit. Céline kwam op haar achtste naar onze turnschool in Heerenveen. Het is heel bijzonder dat je op de Olympische Spelen staat met een turnster uit je eigen organisatie. Dat is fantastisch."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden