Van Gemerden dankt Kraaijenhof

Meer dan eens wilde Melle van Gemerden een punt achter zijn tenniscarrière zetten. De 26-jarige Amsterdammer verkeerde jarenlang in de onderste regionen van het internationale circuit en leek geen stap verder te komen.

Als tiener maakte Van Gemerden indruk in Jong Oranje, maar ondanks zijn talent bleef een internationale doorbraak uit. De Noord-Hollander ging ten onder aan zijn eigen verwachtingen en legde zichzelf te veel druk op.

Het keerpunt kwam toen Van Gemerden met Van Lottum aan de slag ging bij atletiekcoach Henk Kraaijenhof. In de stal van Kraaijenhof, met namen als Troy Douglas en Edgar Davids, zette de gespierde Van Gemerden zelfs de beste resultaten in de testen neer.

Met zijn kwalificatie voor het hoofdtoernooi van de Australian Open leek dit jaar al de ommekeer te komen. Maar een positieve dopingtest eind vorig jaar bij een toernooi zorgde wederom voor stagnatie. Van Gemerden moest boeten voor het roken van een blowtje en mocht van de spelersvakbond ATP twee maanden niet tennissen.

Bij het terugkeer in het circuit voelde Van Gemerden zich sterker dan ooit. Hij speelde al sterk bij zijn rentree bij wedstrijden in Italië en kreeg bovendien een extra stimulans met zijn selectie voor het Daviscupduel met Bratislava. Hij ging in Scheveningen per ronde beter spelen en sloeg zich in een bijna perfecte partij in de finale langs Vliegen. Onder toeziend oog van de speciaal uit Marbella terugkeerde Van Lottum legde Van Gemerden in beide sets met een breek de basis voor de winst. Als enig lid van het Daviscupteam reisde hij gisteren na zijn partij vol vertrouwen naar Slowakije.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden