Van Geel: 'Aandacht milieu verslapt'

DEN HAAG - Aandacht voor duurzaamheid verslapt, vindt staatssecretaris Van Geel (milieu). Bij burgers en bedrijven is er geen aandacht voor, constateert hij, maar milieuorganisaties vinden dat de bewindsman het er te veel bij laat zitten.

,,Er is geen aandacht. Niet in de samenleving, niet in de politiek, niet in de media'', verklaart Van Geel in zijn toelichting op de begroting van het ministerie van volkshuisvesting, ruimtelijke ordening en milieu. ,,De samenleving veronachtzaamt duurzaamheid.''

Maar Vera Dalm, directeur van Milieudefensie, meent dat de staatssecretaris bij zichzelf te rade moet. ,,Het probleem is niet dat de samenleving oog mist voor het milieu, maar dat Van Geel geen oog heeft voor de samenleving. Terwijl daar juist enorm veel steun bestaat voor écht milieubeleid. Scholen, straten, hele buurten steunen bijvoorbeeld onze acties om de maximumsnelheid naar tachtig kilomter per uur terug te brengen op snelwegen die door woongebieden lopen.''

,,Van Geel is een bijzonder aardige man, maar hij moet in het kabinet met zijn vuist op tafel slaan en daarbij de steun in de samenleving gebruiken. Hij koos bijvoorbeeld zonder meer de kant van staatssecretaris Schultz van Haegen (verkeer) om Schiphol meer ruimte te geven. Toen ben ik echt verschrikkelijk kwaad op hem geworden: als het niet van hem moet komen, van wie dan in dit kabinet?''

Van Geel verklaart: ,,Laat ik er dit over zeggen: De afspraak die ik in dit kabinet heb gemaakt, staat; als de economie de komende jaren weer aantrekt, zal dat niet tot extra druk op het milieu leiden.'' Maar hij trekt ook het boetekleed aan: ,,,,Klaarblijkelijk is er een gebrek aan vermogen om oplossingen van problemen om te zetten in effectieve regels. Dat trek ik me zeer aan.''

Hij betoogt verder: ,,Nijpende milieuproblemen die voor iedereen zichtbaar zijn, zijn opgelost. Dat leidt wellicht tot een verminderd gevoel van urgentie.'' De problemen die resten, zoals de luchtkwaliteit, staan volgens hem wat verder van de mensen af. ,,Ook omdat de effecten ervan pas op de lange termijn zichtbaar zijn.''

Louise van Deth, directeur Stichting Natuur en Milieu, meent dat burgers wel degelijk milieuproblemen signaleren: ,,Milieu is helemaal niet uit. Van Geel heeft wel gelijk als hij zegt dat het urgentiegevoel veranderd is. Maar tegelijk zie je ook dat vier miljoen mensen lid zijn van een 'groene organisatie'. En als je daar de dubbele lidmaatschappen uithaalt, dan zijn het er nog altijd drie miljoen.''

,,Ik heb het gevoel dat Van Geel teveel kruipt in de rol van de underdog, zo van 'ik wil wel, maar de rest wil niet'. In zijn begroting heeft hij het over het volwassen worden van het milieubeleid. Nou, daarvan is al lang sprake, dertig jaar nadat de eerste minister voor milieu aantrad.''

Van Geel kijkt vooruit: ,,Een volgend kabinet zal de economische groei moeten aangrijpen om extra geld in het milieu te stoppen en oude milieuschulden in te lossen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden