Van Galen ook als invaller goud waard

AZ is een week voor de directe confrontatie met Feyenoord twee punten op de Rotterdammers ingelopen. De twee clubs strijden zondag in Alkmaar om de tweede plaats.

Feyenoord heeft na 28 duels 63 punten, terwijl AZ in evenveel wedstrijden 61 punten verzamelde. Hoewel de tweede plaats op de ranglijst dit seizoen geen directe plaats in de voorronde van de Champions League oplevert, staat er voor de ploegen achter PSV veel prestige op het spel. ,,Wij streven naar de tweede plaats en kunnen dit streven volgende week in de praktijk brengen“, aldus AZ-trainer Van Gaal.

Hij kon in het duel met Willem II in Tilburg (1-3) geen beroep doen op de geschorste verdediger Jaliens. De licht geblesseerde spits Arveladze had kunnen spelen, maar werd gespaard. De jonge middenvelder Medunjanin mocht opnieuw in de basis beginnen, waardoor routinier Van Galen op de bank moest plaatsnemen.

De trainer van AZ wil de jonge spelmaker veel aan het werk zien. Hij wordt gezien als een speler die op termijn de lijnen op het middenveld moet uitzetten. De sierlijke linksbenige speler is een begenadigd talent, dat echter nog lang niet het niveau van Van Galen haalt. Medunjanin is creatief, heeft inzicht en een individuele actie in huis. Maar hij mist pure snelheid, speelt te vaak in één tempo en lijdt dikwijls onnodig balverlies.

Medunjanin toonde al na vijf minuten zijn klasse. Na een voorzet van Steinsson draaide hij om zijn as en schoot de bal met rechts (!) langs doelman Peersman: 0-1. AZ leek een makkelijke middag tegemoet te gaan. Maar niets was minder waar. De thuisclub, die vorige week FC Groningen onverwacht afdroogde, kwam na zestien minuten langszij via een kopbal van aanvaller Redan. De Tilburgers speelden na deze treffer goed en gevarieerd voetbal en kregen via Ekotto, Hadouir en Keenan kansen, die echter niet werden benut.

AZ-middenvelder Schaars moest zeven minuten na rust met een blessure aan de knie het veld verlaten en werd vervangen door De Zeeuw. Drie minuten later paste Van Gaal een logische wissel toe. Hij haalde Medunjanin naar de kant en bracht Van Galen in de ploeg. ,,Medunjanin leed te veel balverlies, maar dat zit in zijn spel opgesloten. Van Galen leed weinig balverlies en zat vol creatieve ideeën“, lichtte de coach van AZ zijn ingreep toe.

De eenmalige international viel uitstekend in. Hij hield het simpel op de momenten dat dat nodig was en wist zijn medespelers moeiteloos te vinden. In de 59ste minuut kopte Steinsson na een corner van Van Galen raak. Koevermans en zijn vervanger Huysegems verzuimden de wedstrijd definitief te beslissen.

Nadat Victoria namens Willem II de kans op de gelijkmaker had laten liggen besliste AZ de wedstrijd alsnog. In de 87ste minuut bediende Landzaat Meerdink, die voortrok waarna Huysegems binnentikte.

Het ziet ernaar uit dat Van Galen zondag tegen Feyenoord opnieuw op de bank begint. Van Gaal wil Medunjanin ook onder moeiijke omstandigheden laten rijpen. ,,Harris krijgt kansen en blijft dus spelen“, aldus de coach die tot aan het einde van het seizoen in een luxe positie verkeert. Hij weet immers dat Van Galen ook als invaller een stempel op een wedstrijd kan drukken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden