Van Gaal hoeft niet zo nodig weg bij Ajax

AMSTERDAM - Louis van Gaal is van plan langer van de Ajax-successen te genieten dan in zijn contract is vastgelegd. “Het is voor mij niet noodzakelijk om weg te gaan”, zei de technisch-directeur een dag na de overtuigende zege op Bayern München.

Het contract van Van Gaal als technische baas van Ajax loopt na het seizoen 1995-'96 af. De 43-jarige trainer-coach heeft er nooit een geheim van gemaakt dat ook hij eens zijn vleugels wil uitslaan, maar gisteren onthulde de oud-gymnastiekleraar uit Avenhorn dat zijn toekomst voorlopig in Amsterdam ligt. “Als de club het wil, zie ik mij hier wel langer blijven”, vertelde een ontspannen Van Gaal in de persruimte van De Meer.

Het buitenland lokt, maar Van Gaal zegt vooralsnog nooit concrete aanbiedingen te hebben gehad. In november en december van het vorig jaar werd hij informeel, via tussenpersonen, door twee clubs benaderd. “Ik liet snel merken dat ik er niet veel voor voelde en daarna heb ik nooit meer iets vernomen”, aldus de oud-speler van Ajax, FC Antwerp, Telstar, Sparta en AZ. “Ik was blijkbaar niet in.”

In januari liet Van Gaal weten dat hij niet beschikbaar was voor andere clubs dan Ajax. Zijn gezin, en zijn doelstelling om in Amsterdam iets moois neer te zetten, lagen ten grondslag aan het feit dat hij de deur naar het buitenland in het slot gooide. Opmerkelijk genoeg begrepen en respecteerden de clubs zijn standpunt. “Ik heb niet de ambitie mijn contract te verbreken. Die boodschap is overgekomen.”

De vraag is of de spelers van Ajax de verleidingen vanuit het buitenland even goed kunnen weerstaan als hun trainer. Met name Seedorf, die tot dusver geweigerd heeft een meerjarige verbintenis te tekenen, staat in de belangstelling van clubs als Parma en Juventus. Van Gaal: “Ik heb de spelers op het hart gedrukt dat ze niet van de kaart moeten raken. We staan op de drempel van twee fantastische prijzen.”

Aan de vooravond van de twee halve finales tussen AC Milan en Paris St. Germain toonden de Italianen opeens veel interesse voor Weah, de Liberiaanse spits in Parijse dienst. Na de twee door Milan gewonnen duels, waarin Weah niet wist te scoren, is die belangstelling weer weggeëbd. Een spel dus. “Ik heb de spelers er op gewezen wat er eventueel kan gebeuren”, zegt Van Gaal. “Ik geef ze geen handleiding mee, maar ze moeten het hoofd niet op hol laten brengen.”

Hoewel Van Gaal niet verwacht dat er veel spelers zullen vertrekken, is het zo goed als zeker dat Ajax de transfermarkt opgaat om de selectie te versterken. Rijkaard stopt, dat is zeker, terwijl Oulida, Van Vossen en Van den Brom hebben laten weten naar een andere club uit te zien. “Van Oulida vind ik het logisch, die zit vaak op de tribune”, meent de Ajax-coach. “Van den Brom heeft mooie momenten gekend bij Ajax, maar als er een goede club voor hem komt mag hij weg. Dat geldt ook voor Van Vossen.”

Ajax zal Oulida, Van den Brom en Van Vossen, de duurste aankoop in de historie van de Amsterdamse club, niet proberen vast te houden. “Als ze weg willen moeten ze gaan”, is de stelregel van Van Gaal, die zijn ogen hier en daar al de kost heeft gegeven. “We moeten snel maatregelen nemen om de juiste spelers te vinden. Spelers die in de Ajax-cultuur passen. We hebben eens Viscaal op proef gehad, maar die vond dat hij niet bij Ajax paste.”

Nieuwe ploeg Na het UEFA Cup-succes in 1992 moest Van Gaal bouwen aan een nieuwe ploeg. Van het elftal dat destijds in de twee finale-duels tegen Torino actief was zijn alleen Blind, Frank de Boer en Silooy nog in Amsterdamse dienst. Onder zijn bewind groeiden spelers als Ronald de Boer, Overmars en Reiziger uit tot gewaardeerde en gerespecteerde voetballers. En uit de befaamde jeugdopleiding van Ajax braken jaarlijks wel één of twee spelers door. Voorbeelden te over: Davids, Seedorf, Kluivert, Wooter, etc.

Ajax-voorzitter Michael van Praag vergeleek Van Gaal vorig seizoen met Rinus Michels, de trainer onder wie de club zoveel succes boekte. Zelf zegt de huidige Ajax-coach dat hij die vergelijking niet kan beoordelen, maar hij vindt het een “eer om met zo'n succesvolle trainer vergeleken te worden”.

De favoriete speler van Van Gaal in het Ajax van de eind jaren zestig was Henk Groot. Nooit zal hij de treffer vergeten van Groot in de Europa Cup-wedstrijd van Ajax op 11 oktober 1969 tegen Real Madrid. Met een fantastische kopbal bracht Groot Ajax destijds in het Bernabeu-stadion op 1-1. In de verlenging plaatste Real zich alsnog voor de tweede ronde.

De huidige postzegelhandelaar Groot was in zijn tijd een van de allerduurste spelers van Nederland. Zijn transferwaarde bedroeg 250 000 gulden, een bedrag waar nu om gelachen wordt. Zeker in de wereld van de Champions League, waar miljoenen als broodjes kaas van eigenaar veranderen. Qua aandacht en commercie is het volgens Van Gaal een must om in de Champions League te spelen, maar hij vindt het rijkeluis-toernooi sportief gezien zeker niet zaligmakend. “Kijk naar de finale van de UEFA Cup. Juventus tegen Parma, dat is toch top of the bill.”

Een andere Italiaanse club, AC Milan, is op 24 mei in Wenen de tegenstander van Ajax in de finale van het Europa Cup-toernooi voor landskampioenen. In het Ernst Happel-stadion kunnen de Italianen zich revancheren voor de twee 2-0-nederlagen in de groep. “De druk ligt bij Milan”, zegt Van Gaal. “AC Milan wordt geen kampioen en de finale in Wenen is voor hen de enige mogelijkheid om zich volgend jaar weer voor de Champions League te plaatsen. Ik heb al gehoord dat zij een wild card hebben aangevraagd, maar daar is de UEFA niet op ingegaan.”

Met AC Milan en Ajax kwalificeerden de als nummer één en twee geplaatste clubs zich voor de eindstrijd. Met een zege in Wenen hoopt Ajax de topnotering van Milan over te nemen, zoals Agassi onlangs Sampras afloste als nummer één van de wereld. Zal Ajax in staat zijn om lang aan de top te blijven? Van Gaal: “Dat is moeilijk te zeggen. Ik weet dat er clubs zijn die hetzelfde willen als Ajax en ik weet dat er clubs zijn die meer mogelijkheden hebben dan Ajax.”

In de aanloop naar 'Wenen' raapt Ajax en passant eerst nog even de 25ste landstitel op. Barcelona deed dat vorig jaar vlak voor de finale in Athene tegen AC Milan ook. In een roes van onoverwinnelijkheid reisde de ploeg van Cruijff naar de Griekse hoofdstad, waar Milan een ware strafexpeditie (4-0) uitvoerde. Dat scenario beangstigt Van Gaal niet. “Ten eerste worden wij eerder kampioen en het is niet zo dat als je een keertje door het lint gaat je daarna niet meer kunt voetballen. Als je kampioen wordt moet je het vieren, want dat heb je verdiend.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden