Van Gaal brengt rust

WENEN - Ajax leeft ongedwongen toe naar de finale van de Champions League, vanavond tegen AC Milan. Met name Louis van Gaal maakt in Wenen een ontspannen indruk. Geheel tegen zijn gewoonte in gaf de coach zelfs de opstelling van Ajax prijs. Bij de voorgaande tien Champions League-duels van dit seizoen hield Van Gaal de samenstelling van zijn team geheim tot op de wedstrijddag.

Om de rust in de ploeg te bewaren en de basisspelers het vertrouwen te geven, vertelde de Ajax-coach de opstelling al op maandag aan de spelersgroep. In het rijtje van elf namen dat hij gisteren naar buiten bracht, zat geen verrassing. In de punt van de aanval kreeg Ronald de Boer de voorkeur boven Kanu. Volgens Van Gaal is De Boer bewegelijker dan de Nigeriaan en daarom moeilijker te bespelen voor de Italiaanse verdedigers. Met De Boer, die een meer allround voetballer is dan Kanu, is Ajax in de ogen van de coach een uitgebalanceerder team. Frank Rijkaard is helemaal fit, hij trainde gisteren twee keer voluit met de ploeg mee.

Ook Fabio Capello maakte gisteren geen geheim van de formatie van AC Milan, dat vanavond voor de derde maal op rij aantreedt in de finale van de Europa Cup voor landskampioenen. Tegen de verwachting in behoorde Lentini niet tot het elftal dat de Italiaanse coach openbaar maakte. Vorige week zag Van Gaal tijdens Napoli-AC Milan dat de aanvallende middenvelder na een auto-ongeval weer helemaal terug op zijn oude niveau was. Door de absentie van Lentini gaf Capello zijn behoudende taktiek voor vanavond prijs. Zijn vervanger, Donadoni, heeft minder aanvallende aspiraties dan Lentini, de duurste speler in de Serie A. Ook in beide groepswedstrijden tegen Ajax, in Amsterdam en Triëst, stond Donadoni in de basis.

Achter de naam van Savicevic plaatste Capello nog een groot vraagteken. De onberekenbare Montenegrijn kreeg gisteren tijdens de ochtendtraining van AC Milan weer last van de blessure aan het linkerbovenbeen, die hem twee weken buitenspel hield. Bij afwezigheid van Savicevic, die in de halve eindstrijd tegen Paris Saint Germain twee doelpunten maakte, vormt Massaro vanavond met Simone de aanvalslinie. Dat zou Van Gaal niet slecht uitkomen. “Savicevic is onvoorspelbaar en Massaro is voorspelbaar.” Maar de Ajax-coach kent het gevaar van Massaro. De hardlopende doordouwer was in de Champions League-finale van vorig jaar tegen Barcelona verantwoordelijk voor twee van de vier treffers van AC Milan.

Het prijsgeven van de opstelling vormde niet de enige concessie die Van Gaal gisteren deed. Ook stemde hij toe in het geven van een persconferentie vóór in plaats van na de avondtraining. Maar hij begon zijn perspraatje wel anderhalf uur later dan de Europese voetbalunie (UEFA) graag had gezien. Van Gaal trok er wel meer tijd voor uit dan Capello, die na het opsommen van de opstelling direct opstapte. Aan het einde van zijn 'spreekbeurt' kon Van Gaal het niet nalaten de UEFA aan te pakken. Op de vraag of hij nog extra had geoefend op het nemen van strafschoppen, antwoordde hij: “Misschien doen wij dat straks nog als wij van de UEFA meer tijd krijgen om te trainen.”

Spanning

Bij de twee trainingen van gisteren proefde Van Gaal minder spanning bij zijn spelers dan op maandag in Amsterdam, waar de foute passes zich opstapelden. Zowel op het veld van de amateurs van SV Gerasdorf ('s ochtends) als in het Ernst Happel-stadion ('s avonds) toonde de coach zich tevreden over de inzet van de spelers. “Belangrijk is om de spanning om te zetten in gezonde spanning”, aldus Van Gaal, bij wie de zenuwen pas anderhalf uur voor de wedstrijd enigszins gaan opspelen. “Dan heb ik mijn werk gedaan en moet ik afwachten hoe dat uitpakt. Ik kan tijdens de wedstrijd processen nog wel sturen, maar dat uur voor het duel kan ik niets meer doen. Dat is voor mij het vervelendste uur.”

Van Gaal benadrukte nog eens dat niet Ajax, maar AC Milan vanavond als favoriet het veld instapt. “De druk ligt bij Milan, omdat wij al kampioen zijn. Ik weet echter dat de spelers van Milan goed met die druk kunnen omgaan en dat maakt hen juist gevaarlijk. Ook hun grote ervaring kan een beslissende factor zijn. Mooi voetbal is niet de eerste prioriteit. Het gaat in deze wedstrijd maar om één ding en dat is winnen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden