Van Deutekom weet goed waar het aan schort

De Nederlandse vrouwen speelden op het EK allround geen rol van betekenis. Het goud was voor Claudia Pechstein, een Duitse veterane van bijna 37 jaar.

Vorig seizoen was Paulien van Deutekom nog een anonieme schaatsster die verrassend tweede werd op het Europees kampioenschap en zich later in het jaar zelfs liet kronen tot wereldkampioene. Die status kon ze afgelopen weekeinde tijdens het Europees kampioenschap allround in Heerenveen niet bevestigen. Ze had fouten gemaakt in de aanloop naar het toernooi, zei ze gisteren. Soms had ze zichzelf doof gehouden voor de signalen die het lichaam haar hadden gegeven.

Van Deutekom trainde te hard op momenten dat ze rust had moeten nemen. Haar ambitie ging dan met haar aan de loop. Ze bleef niet overeind op de wankele evenwichtsbalk van het bestaan als topsporter. Het grote begeleidingsteam van TVM, het meest professioneel georganiseerde schaatsteam ter wereld, had haar daarbij ook niet kunnen helpen. Schuldbewust stak ze gisteren de hand in eigen boezem. Ze had zelf niet aangegeven dat ze zich soms niet goed voelde. „Daar ben je als sporter zelf verantwoordelijk voor, vind ik.”

De schaatsenrijdster schaarde de oneerlijkheid over haar fysieke gesteldheid onder haar eigenwijsheid, een eigenschap die haar in de rest van haar loopbaan juist zo had geholpen. Altijd had ze binnen de opgegeven trainingsschema’s een gedeeltelijk eigen koers gevaren. „Dat heeft me gebracht waar ik nu ben”, zei ze. „Als sporter wil je altijd meer. Ik ben me daar nu van bewust en ik moet ervan leren. En op zich zijn we er op tijd bij geweest. Als je ziet hoe ik dit weekeinde heb geschaatst in vergelijking met twee weken geleden tijdens het NK allround, dan heb ik al een flinke stap voorwaarts gezet.”

Toch is het verhaal van Van Deutekom opmerkelijk. De TVM-ploeg heeft meer begeleiders dan schaatsers. Het team heeft de beschikking over tal van specialisten die de gezondheid en de fysieke gesteldheid van de sporters in de gaten houden.

Vorig seizoen raakte Ireen Wüst al eens overtraind na een veronachtzaamde griep. Dit seizoen overkwam Van Deutekom iets soortgelijks, al is de dip van de wereldkampioene op het eerste gezicht minder diep. „Bij mij is het fout gegaan omdat ik te graag wil. Daarin moet ik voortaan eerlijker zijn tegenover mezelf.”

Het zorgde er in Heerenveen voor dat Van Deutekom het podium net miste. Op de laatste afstand –de vijf kilometer– werd ze voorbij geschaatst door de ranke Tsjechische stayer Martina Sablikova, die een achterstand van maar liefst twaalf seconden goedmaakte en daardoor beslag legde op de bronzen medaille. De eerste twee plaatsen waren voor Claudia Pechstein en Daniela Anschütz-Thoms, de twee laatste exponenten van de oude Oost-Duitse dominantie in het vrouwenschaatsen. De 36-jarige Pechstein won, Anschütz werd tweede.

Met een mengeling van bewondering en verbazing werd de afgelopen dagen gesproken over de verrichtingen van de Duitse veterane. Nu de Olympische Winterspelen naderen (volgend jaar in Vancouver) is Pechstein bezig aan een opmerkelijke comeback. Twee jaar lang vertoefde ze in de schaduw om daar plots overtuigend uit te treden.

Dit seizoen is de Duitse de beste schaatsster. Dat toonde ze eerder dit seizoen al tijdens een wereldbekerwedstrijd in Moskou, waar ze opmerkelijk hard reed op de vijf kilometer en de 1500 meter. Vorig seizoen besloot Pechstein een alternatieve route te kiezen in de richting van de Spelen en sloot zich aan bij Peter Mueller, de Amerikaanse bondscoach van Noorwegen. Die overstap werpt nu vruchten af.

Voor de Nederlandse vrouwen restten in Heerenveen de vierde tot en met de zevende plaats. Regerend Europees kampioene Ireen Wüst werd zesde, vlak achter Renate Groenewold en vóór Elma de Vries. De Brabantse werd vorige week getroffen door griep en bleek nog niet geheel gezond, al herstelde ze zich op de tweede dag van het EK redelijk van een slechte eerste dag.

Trainer Gerard Kemkers hield zich ondanks de tegenvallende prestaties vast aan de lichtpuntjes die hij had gezien. Hij hoopt dat zijn vrouwen op het WK, over een maand in het Noorse Hamar, hun potentie wél zullen tonen. „Het zal beter moeten, dat weten we. We moeten de komende periode gebruiken om een flinke stap in de juiste richting te zetten. We moeten vooral de realiteit niet uit het oog verliezen. In vergelijking met twee weken geleden was het hier zo slecht nog niet”, concludeerde de TVM-coach.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden