Van der Vaart weer van grote waarde

WAALWIJK - Ajax heeft in Waalwijk voor de zevende maal in successie een competitiewedstrijd gewonnen. De Amsterdammers waren sterker dan het in eigen stadion altijd stugge RKC: 0-2. Het was de eerste thuisnederlaag van de Waalwijkers sinds 9 april 2000.

Ajax is aan een uitstekende serie bezig. Trainer Co Adriaanse laat zich echter niet verleiden om de doelstelling die hij voor het seizoen uitsprak in het openbaar aan te passen. ,,Het doel is nog steeds om zo lang mogelijk mee te blijven doen voor de eerste plaats.''

Het woord kampioenschap zal de trainer nog niet in de mond nemen. ,,Ik heb voor het begin van het seizoen de voorspellingen van een aantal journalisten gelezen. Niemand noemde Ajax als kampioen. Ik zou dat woord dus maar even inslikken.''

In Waalwijk onderstreepte middenvelder Rafael van der Vaart opnieuw dat hij een stormachtige ontwikkeling doormaakt. De achttienjarige linksbenige speler manifesteert zich steeds meer als een complete speler: hij heeft een schitterende techniek, werkt hard en is niet te beroerd om zijn defensieve taken uit te voeren.

Ook Adriaanse is verrast over de progressie die de speler maakt. ,,Rafael in is de zomer van 2000 bij de A-selectie gekomen. Hij kwam op advies van John van 't Schip bij de selectie. John was toen trainer van de A1. Ik denk dat niemand had verwacht dat Rafael meteen zo zou meedraaien zoals hij vorig seizoen deed. Het is slechts weinig spelers gegeven om de stap van de A1 naar de A-selectie te maken.''

Van der Vaart speelde vorig seizoen routinier Richard Witschge uit de ploeg en werd een publiekslieveling. Dit seizoen heeft Van der Vaart zich verder ontwikkeld. Hij is een van de meest prominente ajacieden en debuteerde onlangs in het Nederlands elftal. De middenvelder toont dit seizoen aan dat hij een koele afmaker is. Zijn kracht is dat hij in staat is om belangrijke treffers te maken. Hij opent dikwijls de score en maakte in de topper tegen Feyenoord het beslissende doelpunt.

Van der Vaart deed in Waalwijk al in de eerste minuut van zich spreken. Na dertig seconden verscheen hij vrij voor keeper Rob van Dijk. De middenvelder zag zijn schot echter tegen de paal belanden. De actie van Van der Vaart was het startsein voor een openingsoffensief van Ajax. In de derde minuut redde Van Dijk op een schot van Nikos Machlas. De Griek verving de geschorste Zlatan Ibrahimovic.

Na dertien minuten spelen was het wel raak. Van der Vaart ontving de bal vlak buiten het strafschopgebied. Machlas maakte ruimte en stichtte daardoor verwarring in de defensie van RKC. Van der Vaart bedacht zich geen moment en klopte Van Dijk met een schitterende lob: 0-1.

Ajax heerste voor de pauze. De defensie maakte opnieuw een solide indruk. De aanvallers van RKC hadden niets in te brengen. Op het middenveld en in de voorste linie vielen opnieuw de vele positiewisselingen van de Ajacieden op. Pas drie minuten voor rust kon de thuisclub voor dreiging zorgen. Een schot van Peter van den Berg werd door keeper Fred Grim zonder problemen tot een hoekschop verwerkt.

In de tweede helft speelde RKC agressiever. De thuisclub had meer balbezit dan voor rust. Adriaanse: ,,Wij hadden in de tweede helft te weinig balbezit. Dan is het spel fysiek veeleisend. Wij liepen steeds achter de tegenstander aan en misten daardoor de momenten waarop er rust kon worden genomen. Ik vind wel dat wij ook in de tweede helft goed hebben verdedigd. Wij hebben weinig vrije trappen rond het strafschopgebied weggegeven. RKC heeft verder relatief weinig corners gekregen. Dat was belangrijk, want RKC Waalwijk heeft meer lengte in de ploeg dan wij.''

De thuisclub kreeg in de tweede helft weinig kansen. Garry de Graef schoot over en spits Rick Hoogendorp vond Grim op zijn weg. Ajax verzuimde lange tijd verder afstand te nemen. Van der Vaart zette Andy van der Meyde na een mooie actie vrij voor de keeper. De aanvaller schoot echter tegen Van Dijk. In de slotminuut sloeg Ajax opnieuw toen. Na een voorzet van Hatem Trabelsi bepaalde Mitchell Piqué de eindstand op 0-2. Piqué was een minuut eerder ingevallen voor Wamberto. Het was het eerste officiële doelpunt van de speler.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden