Van der Poel dolt weer de cross-elite

DIEGEM (ANP) - Adri van der Poel heeft eerste kerstdag in het Belgische Diegem de zevende internationale veldrit voor de Super Prestige Trofee gewonnen. Op een bevroren parkoers versloeg de 35-jarige Brabander de 13 jaar jongere Nederlandse kampioen Richard Groenendaal in de sprint.

Wereldkampioen Paul Herijgers uit België eindigde op de derde plaats met 40 seconden achterstand. De Tsjech Radomir Simunek, die negende werd, behield de leiding in het klassement voor de Super Prestige Trofee. Van der Poel is tweede, Groenendaal derde.

Adri van der Poel won vorige week de zesde wedstrijd in de cyclus te Overijse eveneens. Voor Wim de Vos en Richard Groenendaal. In Diegem was de Nederlandse dominantie ietsje minder, maar met Van der Poel en Groenendaal samen veertig seconden voor de wereldkampioen toch weer zeer nadrukkelijk.

De “twee generaties” bepaalden het wedstrijdbeeld in Diegem op een zeer koude eerste kerstdag vanaf de derde ronde. De 35 deelnemers moesten er elf rijden. Er was slechts één plaats op de omloop waar de coureurs uit het zadel moesten om een stukje te lopen.

Van der Poel reed eerst een paar ronden alleen aan kop. Voor halfkoers reed Groenendaal het gat dicht. De Vos volgde uitstekend en even leek het of “Overijse” werd herhaald. De Vos kreeg echter met materiaalpech te kampen en zou terugzakken naar de zesde positie. Groenendaal had geluk dat hij in een scherpe bocht overeind bleef toen zijn voorwiel wegslipte.

Op de helft van de wedstrijd reden Groenendaal en Van der Poel samen weg van het verkrampende veld. Wereldkampioen Herygers zette twee keer aan voor een drieste achtervolging, kreeg de kloof nooit dicht en stelde zich tevreden met de derde plaats. Het parkoers was hem toch iets te heuvelachtig. Bovendien was hij nog niet geheel hersteld van zijn jacht op de overwinning daags tevoren in Rijckevorsel.

Voor de beide leiders was Kerstmis niet het moment om cadeautjes weg te geven. Van der Poel en Groenendaal gaven elkaar niets toe. Ze vochten het in de resterende vijf ronden onderling uit. “We zijn vrienden, we rijden voor dezelfde sponsors, we hebben voor deze wedstrijd samen in de kleedkamer gezeten maar we hebben onderweg geen woord met elkaar gewisseld”, vertelde Groenendaal. “In de koers zijn we rivalen. Ik gun Van der Poel veel maar winnen doe ik liever zelf.”

De jongere tartte de oudere in de slotfase een paar keer met een harde tempoversnelling. Van der Poel moest diep gaan om bij te blijven en favoriet te blijven als veel betere sprinter. Dat hij daarbij veel moest geven, bleek in de sprint die hij slechts met handbreedte won.

De zege van Van der Poel, zijn tweede opeenvolgende in notabene het sterkst denkbare veld, betekende dat er altijd hoop is voor een toegewijde beroepsrenner. Het belangrijkste was echter dat duizenden kijkers langs het parkoers en een miljoenenpubliek voor de tv een eerlijke ontknoping zagen. “Het is goed voor het Nederlandse wielrennen dat we meedoen om de eerste plaats”, vond de winnaar. “Ik leef op mijn 35ste van wedstrijd naar wedstrijd. Groenendaal heeft de toekomst, hij is een hele goeie. Hij gaat er nog een heleboel winnen.” Een dag later maakte hij daarmee in de kerstcross van Soestduinen een begin.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden