Interview

Van der Heijden komt op latere leeftijd tot volle bloei

Jan-Arie van der Heijden in duel met Ajacied Kasper Dolberg tijdens Feyenoord-Ajax van oktober vorig jaar. Beeld Photo News

Na een moeilijk eerste jaar in de Kuip, vormt Jan-Arie van der Heijden samen met Eric Botteghin het ijzersterke centrum van de Rotterdamse defensie. 'We geven elkaar vertrouwen.'

Jan-Arie van der Heijden keert vandaag niet alleen terug naar de club waar zijn profcarrière begon, de Feyenoord-verdediger treft bij de wedstrijd tegen Ajax ook Peter Bosz, die twee seizoenen zijn trainer was bij Vitesse. In het geel-zwarte tenue van de Arnhemmers won Van der Heijden tweemaal in de Arena, net zo vaak als Feyenoord in deze eeuw.

Mocht Feyenoord vandaag de 61ste Amsterdamse editie van de Klassieker winnen, dan neemt de ploeg uit de Maasstad een voorschot op de landstitel, de eerste sinds 1999 toen een seizoenskaart voor de Kuip nog met guldens werd betaald. Bij een triomf gaat Feyenoord met een voorsprong van negen punten en een beter doelsaldo dan Ajax de laatste zes duels in.

Niet verslappen

"Dan staan we er supergoed voor", erkent Van der Heijden in de perskamer van de Kuip. "Het zou mooi zijn om te winnen, maar dat zie ik niet als de kroon op het werk. Die zetten we pas als we kampioen zijn. Daar hameren we ook voortdurend op. We mogen niet verslappen en dat zie je terug op de training. Iedereen zit er bovenop en die focus is de sleutel voor alle wedstrijden die nog komen."

Bekend met de spelopvatting van Ajax-coach Bosz weet Van der Heijden wel wat Feyenoord te wachten staat. "Ik verwacht zoiets vergelijkbaars als Ajax tegen Kopenhagen", zegt de 29-jarige verdediger uit Schoonhoven die aan zijn tweede seizoen bij Feyenoord bezig is. "Zij zullen vol voor de winst gaan en ons gelijk onder druk zetten. Om zo ook het stadion erachter te krijgen.

"Bosz zal hij geen aparte dingen doen. Hij heeft een vaste speelstijl en daar wijkt hij niet van af. Bosz gaat altijd uit van zijn eigen kracht en dat je dominant moet zijn, zeker thuis in de Arena. Hij wil altijd de baas zijn. Meer balbezit hebben dan de tegenstander en veel op de helft van de tegenstander willen spelen. Altijd druk vooruit geven, nooit achteruitlopen."

In zijn tijd in Arnhem liet Bosz Vitesse ook zo voetballen. En dat ging, net als in zijn beginperiode bij Ajax, niet altijd goed. Van der Heijden: "Het luistert erg nauw. Als er één druk zet, moet de ander meedoen, anders kan je er zo onderuit voetballen. Dan kon Bosz altijd behoorlijk pissig worden. Je moet heel taakbewust zijn en er mag niemand verzaken."

Als koploper en als ploeg met zelfvertrouwen reist Feyenoord af naar Amsterdam. Van paniek zal volgens Van der Heijden geen sprake zijn als Ajax volop druk gaat zetten. "Bij Heerenveen kwamen we ook niet onder de druk uit. We konden onze vinger er niet op leggen, maar we vonden in de tweede helft de oplossing. We weten waar onze kracht ligt en wat we moeten doen om het ook Ajax lastig te maken."

Met Eric Botteghin vormt Van der Heijden het ijzersterke centrum van de Feyenoorddefensie, die in 27 wedstrijden slechts zeventien tegentreffers incasseerde. Vorig seizoen zaten beide aankopen nog voornamelijk op de bank. "Ik heb toen een tijd niet gespeeld, maar dat gebeurt in elke carrière. Het heeft mij altijd gestimuleerd om harder te trainen. Ik wist dat de kans zou komen en dat ik die zou pakken.

"Eric en ik kunnen het buiten het veld ook goed met elkaar vinden. Belangrijk is dat we goed kunnen communiceren en dat we elkaar begrijpen. We vullen elkaar aan, we zijn complementair aan elkaar. We weten wat we moeten doen als een van ons in balbezit is. Als hij het duel ingaat, zorg ik dat ik achter hem sta. Zo geven we elkaar vertrouwen. Als je vaker de nul houdt groeit het vertrouwen, daar draait het vooral om."

Van der Heijden gold als een grote belofte in de jeugd van Ajax. Maar tot een doorbraak in Amsterdam kwam het niet. Hij werd uitgeleend aan Willem II en speelde uiteindelijk slechts twee wedstrijden in de hoofdmacht. "Die periode heeft me gemaakt tot de speler die ik nu ben", zegt Van der Heijden. "Hier heb ik de laatste stap gezet. Ik kijk niet met rancune terug, maar reken maar dat ik blij ben als we daar winnen."

Completere speler

"Ik ben hier een completere speler geworden. Dit is zeker het beste jaar uit mijn carrière, al heb ik bij Vitesse ook goede perioden gehad. Ik heb het gevoel dat bij mij alles een beetje later komt. Iedereen heeft zijn eigen carrière-opbouw. Ik heb nog jaren te gaan en ik ben benieuwd of er nog meer in het vat zit."

Veel van de commotie rond de Klassieker ontgaat Van der Heijden. "Ik lees alleen echt belangrijke dingen. Ik vind het belangrijk om te weten wat er in de rest van de wereld gebeurd." Maar hij weet dat er voor de Rotterdammers maar één ding echt belangrijk is: het kampioenschap van Feyenoord.

Feyenoord-speler Dirk Kuijt juicht nadat hij zijn club op 2-0 voorsprong heeft gezet tegen Ajax. Beeld ANP

Twee keer won Feyenoord deze eeuw in de Arena

In 2005 won Feyenoord voor het laatst in Amsterdam van Ajax. In 2001 eveneens. Grote man was toen de Ier David Connolly.

Als Feyenoord vandaag in de Arena aan de wedstrijd tegen Ajax begint, weet slechts één speler van de Rotterdamse club hoe het voelt om met drie punten op zak de Arena te verlaten. Dirk Kuijt had in augustus 2005 met een treffer een belangrijk aandeel in de laatste zege van Feyenoord in Amsterdam (1-2). Daarnaast kan ook Jean-Paul van Gastel vanaf de bank vertellen hoe het is om te winnen in de Arena. In 2001 was hij invaller in de klassieker die Feyenoord spectaculair won (3-4). Inmiddels is hij assistent van Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst. De laatste overwinning van Feyenoord in Amsterdam dateert dus alweer van bijna twaalf jaar geleden.

Waar Kuijt aanvoerder en boegbeeld van het huidige Feyenoord is, heeft David Connolly die aan het begin van deze eeuw twee keer scoorde in de Arena een veel minder grote status in Rotterdam. Slechts zeven goals maakte de Ierse spits voor Feyenoord, maar twee daarvan waren van groot belang voor de supporters van de club. Connolly passeerde Fred Grim - die dinsdag in de Arena op de bank zat als bondscoach van Oranje, maar destijds doelman van de Amsterdammers was - twee keer, waardoor Feyenoord in mei 2001 met 3-4 van Ajax won. Het leverde Connolly die dag een heldenstatus op, zoals dat vaker gaat met spelers van Feyenoord die een belangrijk aandeel hebben in een overwinning op Ajax. Donderdag vertelde Connolly in De Telegraaf dat zijn twee treffers in de Arena het hoogtepunt waren van zijn tijd in Nederland. Hij werd na afloop op de schouders genomen.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding) 

Dirk Kuyt en Salomon Kalou in hun gezamenlijke periode bij Feyenoord. Beeld anp

K2

Na de laatste winst van Feyenoord bij Ajax in 2005 (1-2) waren twee spitsen van Feyenoord de gevierde man. Salomon Kalou en Dirk Kuijt, liefkozend K2 genoemd, scoorden allebei een keer. Namens Ajax scoorde Angelos Charisteas - later zou hij nog bij Feyenoord onder contract staan - de aansluitingstreffer, maar Ajax was niet bij machte om de gelijkmaker te maken.

Het Algemeen Dagblad schreef na de wedstrijd dat het Ajax ontbrak aan individuele klasse. "Feyenoord beschikt over Kuijt en Kalou en PSV rekent op de bevliegingen van Arouna Koné", constateerde de krant.

Trouw vond juist dat Ajax op papier over de beste ploeg beschikte, maar dat de overwinning van Feyenoord toch niet onverdiend was geweest. "Op vrijwel elke positie had Ajax-trainer Danny Blind een betere voetballer tot zijn beschikking dan zijn collega Erwin Koeman", zo stond er in 2005 in deze krant. "Maar ze willen te veel, te leuk, te mooi, ze voelen zich kunstenaars. Veel Ajacieden verstaan niet de kunst om sober te spelen. Pienaar, De Jong, Sneijder en Maduro bezondigden zich aan hakjes en andere flauwekul, aan hogeschoolvoetbal op het moment dat er om hen heen een grondgevecht plaatsvond."

Die analyse zou ook over de beide ploegen van dit seizoen kunnen gaan. Op papier beschikt Ajax over de meest talentvolle voetballers, maar bij Feyenoord ligt de werklust vele malen hoger. Op het moment dat een wedstrijd meer vraagt dan technisch verfijnde acties alleen, geeft Feyenoord dit seizoen veel vaker thuis dan Ajax. Het heeft Feyenoord een ruime voorsprong op de ranglijst opgeleverd en als het vandaag voor de derde keer deze eeuw in de Arena wint, kan het echt een voorschot nemen op de landstitel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden