Van der Heijden komt op latere leeftijd tot volle bloei

feyenoord | Na een moeilijk eerste jaar in de Kuip, vormt Jan-Arie van der Heijden samen met Eric Botteghin het ijzersterke centrum van de Rotterdamse defensie. 'We geven elkaar vertrouwen.'

Jan-Arie van der Heijden keert morgen niet alleen terug naar de club waar zijn profcarrière begon, de Feyenoord-verdediger treft bij de wedstrijd tegen Ajax ook Peter Bosz, die twee seizoenen zijn trainer was bij Vitesse. In het geel-zwarte tenue van de Arnhemmers won Van der Heijden tweemaal in de Arena, net zo vaak als Feyenoord in deze eeuw.


Mocht Feyenoord morgen de 61ste Amsterdamse editie van de Klassieker winnen, dan neemt de ploeg uit de Maasstad een voorschot op de landstitel, de eerste sinds 1999 toen een seizoenskaart voor de Kuip nog met guldens werd betaald. Bij een triomf gaat Feyenoord met een voorsprong van negen punten en een beter doelsaldo dan Ajax de laatste zes duels in.

Niet verslappen

"Dan staan we er supergoed voor", erkent Van der Heijden in de perskamer van de Kuip. "Het zou mooi zijn om te winnen, maar dat zie ik niet als de kroon op het werk. Die zetten we pas als we kampioen zijn. Daar hameren we ook voortdurend op. We mogen niet verslappen en dat zie je terug op de training. Iedereen zit er bovenop en die focus is de sleutel voor alle wedstrijden die nog komen."


Bekend met de spelopvatting van Ajax-coach Bosz weet Van der Heijden wel wat Feyenoord te wachten staat. "Ik verwacht zoiets vergelijkbaars als Ajax tegen Kopenhagen", zegt de 29-jarige verdediger uit Schoonhoven die aan zijn tweede seizoen bij Feyenoord bezig is. "Zij zullen vol voor de winst gaan en ons gelijk onder druk zetten. Om zo ook het stadion erachter te krijgen.


"Bosz zal hij geen aparte dingen doen. Hij heeft een vaste speelstijl en daar wijkt hij niet van af. Bosz gaat altijd uit van zijn eigen kracht en dat je dominant moet zijn, zeker thuis in de Arena. Hij wil altijd de baas zijn. Meer balbezit hebben dan de tegenstander en veel op de helft van de tegenstander willen spelen. Altijd druk vooruit geven, nooit achteruitlopen."


In zijn tijd in Arnhem liet Bosz Vitesse ook zo voetballen. En dat ging, net als in zijn beginperiode bij Ajax, niet altijd goed. Van der Heijden: "Het luistert erg nauw. Als er één druk zet, moet de ander meedoen, anders kan je er zo onderuit voetballen. Dan kon Bosz altijd behoorlijk pissig worden. Je moet heel taakbewust zijn en er mag niemand verzaken."


Als koploper en als ploeg met zelfvertrouwen reist Feyenoord af naar Amsterdam. Van paniek zal volgens Van der Heijden geen sprake zijn als Ajax volop druk gaat zetten. "Bij Heerenveen kwamen we ook niet onder de druk uit. We konden onze vinger er niet op leggen, maar we vonden in de tweede helft de oplossing. We weten waar onze kracht ligt en wat we moeten doen om het ook Ajax lastig te maken."


Met Eric Botteghin vormt Van der Heijden het ijzersterke centrum van de Feyenoorddefensie, die in 27 wedstrijden slechts zeventien tegentreffers incasseerde. Vorig seizoen zaten beide aankopen nog voornamelijk op de bank. "Ik heb toen een tijd niet gespeeld, maar dat gebeurt in elke carrière. Het heeft mij altijd gestimuleerd om harder te trainen. Ik wist dat de kans zou komen en dat ik die zou pakken.


"Eric en ik kunnen het buiten het veld ook goed met elkaar vinden. Belangrijk is dat we goed kunnen communiceren en dat we elkaar begrijpen. We vullen elkaar aan, we zijn complementair aan elkaar. We weten wat we moeten doen als een van ons in balbezit is. Als hij het duel ingaat, zorg ik dat ik achter hem sta. Zo geven we elkaar vertrouwen. Als je vaker de nul houdt groeit het vertrouwen, daar draait het vooral om."


Van der Heijden gold als een grote belofte in de jeugd van Ajax. Maar tot een doorbraak in Amsterdam kwam het niet. Hij werd uitgeleend aan Willem II en speelde uiteindelijk slechts twee wedstrijden in de hoofdmacht. "Die periode heeft me gemaakt tot de speler die ik nu ben", zegt Van der Heijden. "Hier heb ik de laatste stap gezet. Ik kijk niet met rancune terug, maar reken maar dat ik blij ben als we daar winnen."

Completere speler

"Ik ben hier een completere speler geworden. Dit is zeker het beste jaar uit mijn carrière, al heb ik bij Vitesse ook goede perioden gehad. Ik heb het gevoel dat bij mij alles een beetje later komt. Iedereen heeft zijn eigen carrière-opbouw. Ik heb nog jaren te gaan en ik ben benieuwd of er nog meer in het vat zit."


Veel van de commotie rond de Klassieker van morgen ontgaat Van der Heijden. "Ik lees alleen echt belangrijke dingen. Ik vind het belangrijk om te weten wat er in de rest van de wereld gebeurd." Maar hij weet dat er voor de Rotterdammers maar één ding echt belangrijk is: het kampioenschap van Feyenoord.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden