Van den Brand ziet zich niet als favoriet op EK

De zomer is niet het favoriete seizoen van Daphny van den Brand. Gekweld door hardnekkige allergieën is het voor de veldrijdster vrijwel onmogelijk voluit te trainen.

Door haar allergie voor met name grassen is Van den Brand (29) in de zomermaanden vaak ’ziek van vermoeidheid’. Trainen kan de Brabantse alleen in de vroege ochtenduren, en meestal ook nog met een mondkapje voor. Met het groeiend aantal gewassen en bloemsoorten wordt het er niet beter op. En het hooikoortsseizoen duurt steeds langer, vorig jaar zelfs tot oktober.

Dit jaar vluchtte Van den Brand Nederland uit. Omdat ze door een knieblessure volledig uit conditie was, had ze op de fiets voortdurend last met ademhalen. Ze regelde een vliegticket naar het Spaanse eiland Mallorca, waar ze twaalf dagen in een huisje van haar sponsor mocht verblijven.

,,Dat was de eerste en ook meteen de laatste keer”, zei Van den Brand gisteren in Huijbergen, waar op 9 december het Europees kampioenschap veldrijden wordt gehouden. Als vrouw alleen in het buitenland voelde ze zich niet op haar gemak. ,,Ik vond het onverantwoord, je weet toch niet wat je tegenkomt.” En dus ging Van den Brand nooit ’ongewapend’ de straat op. Waar ze ook ging, altijd nam ze een fietspomp (!) mee.

Op de fiets voelt Van den Brand nimmer angst. ,,Ik ben voor niemand bang”, merkte ze gisteren op. Hoewel ze er direct aan toevoegde dat ze tijdens de komende Europese titelstrijd niet tot de grote favorieten mag worden gerekend. De wereldkampioene van 2003 heeft een slechte periode achter de rug, met blessures aan beide knieën. ,,Ik ben niet de Daphny van vorig jaar. Deze wedstrijd komt voor mij nog te vroeg.”

Vorig seizoen won Van den Brand vijftien veldritten, waaronder het NK. Maar in de belangrijkste wedstrijd, het WK in Zeddam, moest ze na materiaalpech in de slotfase Marianne Vos en de Duitse Hanka Kupfernagel voor laten gaan. ,,Ik denk daar nu nog weleens aan. Het hele jaar was ik goed en uitgerekend in die koers ging met mis. Balen.”

Tijdens het Europees kampioenschap in Pontchateau finishte Van den Brand als tweede, opnieuw achter het grote talent Vos, die over negen dagen in Huijbergen derhalve haar titel verdedigt. ,,Ik heb altijd geroepen dat ik concurrentie wil en nu heb ik die. Ik ben blij met de strijd, hoewel anderen beweren dat ik de opkomst van Marianne niet leuk zou vinden. Onzin, het is juist erg goed voor de promotie van onze sport.”

Haar laatste grote succes boekte Van den Brand in januari tijdens het nationale kampioenschap. Ook die wedstrijd werd verreden in Huijbergen, maar op een ander, minder selectief parcours. Gisteren verkende ze, samen met de Nederlandse en Belgische selecties, de koers met de Nootjesberg en de Tiestenberg als scherprechters. ,,Tijdens het NK kon je nog wat recupereren op de weg en op de weilanden. Nu is er weinig ruimte voor herstel. Laatst kon ik in Pijnacker de hele wedstrijd één tempo rijden. Dat gaat wel. Maar hier is er veel intervalwerk en daar heb ik het hele jaar niet op getraind.”

Marianne Vos haalde haar schouders op. ,,Ik denk dat Daphny beter is dan ze zelf zegt."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden