Van den Brand neemt vaandel weer over

Na een jaar vol blessureleed kroonde Daphny van den Brand zich zaterdag tot Europees kampioene veldrijden. De getergde Brabantse duldde geen concurrentie.

Al voor de eerste beklimming van de in West-Brabant befaamde Nootjesberg nam Van den Brand de kop en die stond ze niet meer af. Na een solorace op het zware, snelle en technische parcours in Huijbergen passeerde ze met een door emoties getekend gezicht de finish. De emotionele dalen die ze het afgelopen jaar had doorkruist, flitsten door haar gedachten. Door de tranen heen wist ze later haar leed wel enigszins te relativeren.

Nauwelijks een uur na het behalen van haar eerste Europese titel in Huijbergen wachtte Van den Brand een lange autorit naar Frankfurt. Maar de Brabantse stapte pas in de wagen nadat ze zeker wist dat haar opdracht zou worden vervuld. Van den Brand wilde dat haar overwinningsbloemen op het graf van Jesse Dingemans werden gelegd. Uiteindelijk reed ’iemand van de gemeente’ naar het vier kilometer verderop gelegen Hoogerheide. ,,Anders had ik dat zelf gedaan.”

Nadat de klanken van het Wilhelmus in de Weg naar Wouw waren vervaagd, overhandigde Van den Brand de bloemen aan Marcel Frünzel, de burgemeester van Woensdrecht, de gemeente waaronder de West-Brabantse dorpen Huijbergen en Hoogerheide vallen. Twee dagen na de begrafenis van de in Hoogerheide vermoordde Jesse, deelde Frünzel in Huijbergen de prijzen uit aan de nummers een, twee en drie van het EK.

Van den Brand wilde met het kleine gebaar haar medeleven betuigen aan de ouders en andere familieleden van de achtjarige Jesse. ,,Het is toch vreselijk dat zoiets hier gebeurt. Zo’n menneke dat nog alles moet ontdekken. Ik ben zelf een Brabantse en gek op kinderen. Het moet verschrikkelijk zijn voor de ouders. Je zult zo’n bericht maar thuis krijgen.”

De tranen tijdens de laatste meters van het EK hadden betrekking op haar eigen lijdensweg van het afgelopen jaar, hoe betrekkelijk die ook was in vergelijking met het overlijden van Jesse Dingemans. Door blessures aan beide knieën stond Van den Brand een groot deel van 2006 op non-actief. Tevens kampte haar vriend Johan met gezondheidsproblemen. Dat verklaarde de emotionele finish in Huijbergen, waar zij voor het eerst weer een grote prijs won.

,,Als je wint heb je vrienden”, zei Van den Brand en daarmee verwees ze naar Marianne Vos, die na drie met goud bekroonde titelraces genoegen moest nemen met het brons, achter Van den Brand en de Duitse Hanka Kupfernagel. ,,En als de mensen niets van je horen ben je snel vergeten. Dat weet je in de sport en daar moet je rekening mee houden.”

Echte twijfel over de voorzetting van haar carrière kende Van den Brand niet. Ze was ervan overtuigd dat ze de vaandel eens weer over zou nemen. ,,Wat ik vorig jaar kon, is natuurlijk niet helemaal weg.” Door de overwinning in Huijbergen kan Van den Brand met vertrouwen vooruitkijken naar het WK, eind januari in Hooglede. Op oudejaarsdag van vorig jaar zegevierde ze met meer dan een halve minuut voorsprong in het Vlaamse dorp, waar over ruim een maand hetzelfde rondje wordt gereden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden