Van de Sanden: 'Hier in Lyon draait alles om de Champions League'

Olympique Lyon-speelster Shanice van de Sanden: “Ik besef nog altijd niet dat ik hier voetbal.” Beeld RV
Olympique Lyon-speelster Shanice van de Sanden: “Ik besef nog altijd niet dat ik hier voetbal.”Beeld RV

Na het winnen van de Europese titel dacht Shanice van de Sanden te verkassen naar de Verenigde Staten. Maar toen meldde Olympique Lyon zich. ‘Ik ben hier echt gelukkig.’

Terwijl het Groupama Stadium langzaam volloopt voor de wedstrijd tussen Olympique Lyon en Montpellier, werken de vrouwen van de thuisclub een honderdtal meter verderop een van hun verplichte nummers in de Franse competitie af. De stemming zit er goed in bij de bijna duizend toeschouwers op het trainingscomplex van de club. Ze moedigen hun team negentig minuten lang luidruchtig aan, hoewel op het veld van enige spanning geen sprake is.

De Franse Divison 1 is slechts een speeltuin voor Olympique Lyon, de nieuwe club van Oranjespeelster Shanice van de Sanden. In de afgelopen zeven seizoenen gingen maar twee van de 152 wedstrijden verloren en eindigden er vijf in een gelijkspel. Het doelsaldo kwam bijna altijd boven de honderd uit. Ook dit seizoen zeggen de cijfers veel over Olympique Lyon en de Franse competitie: negen gespeeld, negen gewonnen, 49 goals voor en 2 tegen.

FC Fleury’91 is deze zondag slachtoffer nummer negen. De gepromoveerde club met als slogan ‘Met een dapper hart is niets onmogelijk’, wordt simpel met 5-0 verslagen. De bezoekers verweren zich dapper, maar ondervinden dat winnen van zelfs een gemakzuchtig Olympique Lyon onmogelijk is. Volgende maand volgt wellicht de eerste test voor de ploeg van Van de Sanden als enige concurrent Paris Saint-Germain op bezoek komt.

Champions League

“De competitie is niet sterk”, zegt Van de Sanden op zaterdag in het spelershome van de club. Ze heeft net de laatste training afgewerkt en die was, zoals het een topclub betaamt, besloten. “De competitie is natuurlijk belangrijk, maar hier draait alles om de Champions League.” Vrijdag is de loting voor de kwartfinales van volgend jaar maart. Olympique Lyon haalde de laatste acht via twee monsterscores tegen Kazygurt uit Kazachstan: 7-0 en 9-0.

Een van de mogelijke tegenstanders van Olympique Lyon, al vier keer winnaar van de Champions League, is Barcelona, de nieuwe club van Lieke Martens. “Dat zou mooi zijn”, zegt Van de Sanden, die na het gewonnen EK de overstap maakte van Liverpool naar Olympique Lyon. “Ik ben erg close met Lieke. We zitten in hetzelfde schuitje, ons leven is erg veranderd. Maar we blijven allebei wel onszelf.”

Tegen Fleury’91 is Van de Sanden terug bij de selectie. De rechterspits van het Nederlands elftal blesseerde begin oktober haar enkel en miste daardoor een aantal duels. Nu staat ze weer in de basis, na ruim een uur wordt ze naar de kant gehaald. “Ik ben blij dat ik minuten heb gemaakt”, aldus Van de Sanden, die vandaag naar Nederland reist voor de WK-kwalificatieduels van Oranje met Slowakije (vrijdag) en Ierland (volgende week dinsdag.)

Amerika

De eerste kennismaking van Van de Sanden met Olympique Lyon dateert van 2013 met FC Twente in de Champions League. Beide duels gaan kansloos verloren, thuis met 4-0 en uit met 6-0. “We hebben alle hoeken van het veld gezien”, weet Van de Sanden zich nog goed te herinneren. Die ervaring versterkt haar verlangen om ooit met de beste voetbalsters te spelen. Vier jaar later is het zover. “Ik besef nog altijd niet dat ik hier voetbal.”

Tijdens het EK toont een aantal clubs interesse voor Van de Sanden, die al enige tijd contact heeft met een club uit Amerika. Ze is ervan overtuigd dat ze de overstap naar de Verenigde Staten gaat maken, maar ze besluit haar definitieve keuze tot na de Europese titelstrijd uit te stellen. En opeens meldt Olympique ­Lyon, de club die ze altijd heeft gevolgd, zich bij haar zaakwaarneemster Leoni Blokhuis.

“In eerst instantie zei ik nee”, zegt Van de Sanden lachend. “Ik ben nog niet klaar voor zo’n goed team, dat dacht ik serieus. Kom ik daar op de bank terecht. Na twee dagen nam ik contact op met Leoni en zei ik: bel ze maar. We zijn hier toen twee dagen geweest en dat voelde goed. Alles was top geregeld, mijn ploeggenoten waren superleuk en ik kreeg een goed driejarig contract aangeboden. Ik aarzelde niet en heb meteen getekend. Het bevalt me geweldig. Ik ben hier echt gelukkig.”

Lees ook: Vrouwensport heeft minder haantjes en meer opofferingsgezindheid

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden