Van dansvloeren tot hybride tuktuks

Van alle landen ter wereld is India misschien wel kampioen recycling. Alleen komt dat vooral voort uit armoede en niet uit innovatie: van het vele textiel dat India hergebruikt, bestaat een flink deel uit afgedankte kleding uit het Westen. En deze vorm van recyclen heeft ook een keerzijde, viel Stef van Dongen op: belabberde arbeidsomstandigheden en de waarde van het textiel wordt alleen maar minder. Zou daar niet iets op te bedenken zijn?

Dat zijn het soort vraagstukken dat het door Van Dongen (nieuw op 31 in de duurzame 100) opgerichte bedrijf Enviu wil oplossen. Enviu brengt geld en ideeën van mensen en bedrijven bijeen om nieuwe ondernemingen te starten die armoede bestrijden en ecosystemen herstellen.

Zo bedacht Van Dongen (1976) onder het motto 'people, planet, party' de duurzame dansvloer, die energie opwekt als er op gedanst wordt. Dat is inmiddels uitgegroeid tot het bedrijf Energy Floors, dat in tientallen landen energieopwekkende vloeren heeft geleverd aan sportscholen, stations en musea. Pas geleden werd er een gelegd in het Grand Central Station in New York.

Van Dongen noemt zichzelf 'idealist, realist en trendy ondernemer tegelijk'. "Ik maak me druk om het voortbestaan van de mensheid", zei hij in een interview. "Van nature ben ik een optimist, maar als we zo doorgaan is de mensheid eindig."

In tien jaar tijd haalde Enviu zo'n 9 miljoen euro aan startkapitaal voor duurzame bedrijfjes op en dachten ruim 30 duizend mensen mee over oplossingen voor sociale en ecologische vraagstukken. Naast de energievloer geldt Three Wheels United als een succes. Dat bedrijfje levert hybride wagentjes om de vervuiling door tuktuks in de Indiase stad Bangalore te verminderen. Tegelijkertijd probeert Three Wheels de levens van de tuktuk- bestuurders te verbeteren door ze te helpen extra inkomsten te genereren.

Om geïnspireerd te blijven doet Van Dongen veel aan zelfreflectie. Hij is een regelmatig yogabeoefenaar en brengt ieder jaar minimaal een maand door in de natuur.

Stef van Dongen Oprichter Enviu, nieuw op 31

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden