Van Bronckhorst krijgt leidersrol bij Feyenoord

Giovanni van Bronckhorst is voor Feyenoord de ideale sleutelspeler. Aan de ervaren international moet het jeugdig talent zich optrekken.

Als veelbelovend talent verliet Giovanni van Bronckhorst negen jaar geleden De Kuip. Gistermiddag keerde de middenvelder terug in Rotterdam als een vedette, aan wie jonge spelers zich moeten optrekken. Met de Champions League, nationale bekers en kampioenschappen in drie verschillende competities in zijn achterzak heeft Feyenoord met de 67-voudig international een nieuw boegbeeld binnen.

Hoewel hij het roodwitte shirt met nummer 8 niet over zijn dure pak wilde hijsen, toonde Van Bronckhorst zich zeer tevreden met zijn terugkeer bij Feyenoord. Om aan te geven dat de vette jaren in het buitenland hem geen sterallures hadden bezorgd, liet hij zijn achternaam achterop het tricot stikken. Geen ’Gio’, zoals de socios in Barcelona hem leerden kennen, maar gewoon ’Van Bronckhorst’.

„Daarmee speel ik het liefste”, verklaarde de middenvelder ingetogen. „In Spanje konden de mensen mijn naam niet uitspreken. Hier ligt dat anders.” Feyenoord zadelde het inpandige naaiatelier niet op met een spoedklus. De eerste contacten tussen de club en de speler werden een half jaar geleden gelegd. Technisch directeur (en oud-ploeggenoot) Peter Bosz, die de informele gesprekken met Van Bronckhorst leidde, vond een welwillend oor.

„Ik wilde mijn carrière in Rotterdam beëindigen”, lichte de nieuwe aanwinst toe. „Alleen moest ik het juiste moment bepalen. Vorige week heb ik de knoop doorgehakt en de clubleiding van Barcelona ingelicht.” Op de directiekamer van president Laporta herinnerde hij de preses aan een mondelinge afspraak. „Ik mocht in mijn laatste contractjaar transfervrij vertrekken, als Feyenoord zich voor mij zou melden”, blikte Van Bronckhorst terug op de bijeenkomst. „Hij hield woord.”

Ook trainer Rijkaard en technisch directeur Beguiristain namen het verlies als heren. Van Bronckhorst stond namelijk niet op het lijstje sterren dat de Catalaanse hoofdstad deze zomer moet verlaten. „Niemand zette mij de voet dwars, al waren ze niet blij. Ik nam in de plannen van komend seizoen nog een belangrijke plaats in.” Desondanks vond hij de tijd rijp om Camp Nou te verlaten, wetend hoe grillig de Spaanse grootmacht kan optreden na een jaar zonder titel.

„Je moet een goed moment kiezen om weg te gaan”, vertelde hij monter. „Ik heb vier fantastische jaren gehad bij Barça. Als topfitte speler kon ik met opgeheven hoofd Camp Nou verlaten. Volgend jaar kan alles anders zijn. Bovendien heb ik nu nog de kracht om daadwerkelijk iets voor Feyenoord te betekenen.”

Bosz knikte instemmend bij het horen van de laatste zin. „We wisten, dat hij op termijn terug naar Feyenoord wilde komen. Deze zomer of volgend jaar. Er was ons veel aan gelegen om de transfer nu al door te laten gaan. We zijn bezig een nieuw team op te bouwen. In dat kader is Giovanni vreselijk belangrijk.” Trainer Bert van Marwijk, de zuigende kracht achter de overgang, ziet in hem een natuurlijke leider die de jeugdige selectie naar een hoger plan kan tillen.

„Ik denk niet dat mensen mij in zo’n rol verwachten”, zei Van Bronckhorst. „Door mijn leeftijd en ervaring denk ik jonge spelers beter te laten voetballen en hen vertrouwd te maken met voetbal op het hoogste niveau.” Met Phillip Cocu, de routinier die na een glansrijke carrière bij Barcelona een tweede jeugd bij PSV doormaakte, wilde hij zich niet vergelijken. „Phillip heeft de lat heel hoog gelegd voor spelers die terugkeren naar hun oude club. Als ik maar de helft voor Feyenoord kan betekenen als hij voor PSV, dan ben ik zeer tevreden.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden