Van Baarle moet druk bij Froome weg zien te halen

Chris Froome start zelf niet in de Omloop, maar hij houdt desondanks de gemoederen bezig. Beeld BELGA

Met Omloop Het Nieuwsblad staat vandaag de eerste voorjaarsklassieker op het programma. Chris Froome is er niet bij. En toch praat iedereen over hem.

Er hangt een kille kou over de start van het klassiekerseizoen en het is niet het ijzige weersfront dat de renners vandaag in Omloop Het Nieuwsblad moeten trotseren. De meeste coureurs doen er liever het zwijgen toe, de kwestie slokte deze winter sowieso al het leeuwendeel van alle aandacht op. Een pluspunt: hij is er niet bij vandaag als het startschot klinkt bij het Gentse Citadelpark voor de eerste voorjaarsklassieker.

Hij is Chris Froome. De Brit werd tijdens de Vuelta betrapt op een te hoge waarde van salbutamol in zijn lichaam. Het geneesmiddel wordt gebruikt tegen inspanningsastma, een kwaal waaraan Froome al langer lijdt. De dosis die Froome gebruikt zou hebben, oversteeg de toegestane hoeveelheid van een officieel doktersattest. Hoewel de regels in dit specifieke geval niet voorzien in een schorsing - het onderzoek loopt nog - neemt de druk toe op Team Sky om zijn kopman aan de kant te houden.

Net als Froome kiest Tom Dumoulin voor het zonnige zuiden om zijn seizoen te openen. De Brit zei vorige week in de Ruta de Sol 'niets verkeerd te hebben gedaan'. Dumoulin, de Nederlandse winnaar van de Giro liet deze week vanuit Abu Dhabi weten dat er snel duidelijkheid moet komen: "Het uitblijven van een oplossing is niet goed voor het wielrennen." Daarmee verwoordde Dumoulin de kern van de zaak.

Het is nog de vraag of Froome in 2018 in de Tour en Giro mag starten. Een schorsing zou een dikke streep zetten door zijn hoofddoelen. Zijn ploeg wenst Froome overigens niet te schorsen, omdat dat uitgelegd kan worden als een schuldbekentenis.

Kasseienliefhebber

De meeste andere wielrenners hebben deze problemen niet aan hun hoofd. Voor Froome's nieuwe ploeggenoot, de Nederlander Dylan van Baarle, begint het 'echte koersen' nu pas, alle tropische wedstrijdjes ten spijt. De 25-jarige Nederlander heeft zich de laatste twee jaar bewezen als voorjaarsspecialist en de kasseienliefhebber is precies om die reden door het Britse miljoenenploeg Sky aangeworven. In 2016 werd hij zesde in de Ronde van Vlaanderen, vorig jaar miste hij daar op een haar na het podium (vierde). Een zege van Van Baarle zou in elk geval tijdelijk de aandacht en druk weghalen bij het geplaagde Sky.

Naast Van Baarle zijn de grote kanshebbers voor de zege in de Omloop vooral de voorspelbare namen: de Belgische olympisch kampioen Greg van Avermaet en diens landgenoot Philippe Gilbert. Van Avermaet won de voorgaande twee edities, maar dat was op een geheel ander parcours. De organisatie wilde meer 'jus' in de koers en kwam op de proppen met een kopie van de oude finale van de Ronde van Vlaanderen. De Omloop sluit nu af met de Muur van Geraardsbergen, de Bosberg en een finish in Meerbeke. Voor veel renners is die finale nieuw. De Muur, Bosberg en Meerbeke werden na 2011 uit de route gehaald.

Hartritmestoornissen

Lars Boom is er in de Omloop nog niet bij. De Nederlander onderging deze winter een hartoperatie nadat hij op vakantie last kreeg van hartritmestoornissen. Levensbedreigend was het niet, maar een ingreep was noodzakelijk wilde Boom zijn sportieve loopbaan kunnen voorzetten. De 32-jarige wielrenner maakt in maart, in Parijs-Nice, zijn rentree. Boom heeft een goede uitslag in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix in april uit zijn hoofd gezet. "Het herstel duurt langer dan gedacht", zei hij recentelijk.

De wereldkampioen veldrijden van 2008 mag er dan niet bij zijn, de huidige titelhouder in het veld is dat wel. Wout van Aert, die aan paar weken geleden op het WK in Valkenburg verassend Mathieu van der Poel versloeg, heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij zijn geluk op de weg wil gaan proberen. Als hij de Omloop wint, dan zou het voor het eerst sinds Adrie van der Poel (Amstel Gold Race 1990) zijn dat een crosser een klassieker wint.

Lees ook: Nuis wint de dubbel: na goud op 1500 meter ook de snelste op kilometer

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden