Van Avermaet koestert zijn gele trui

De riante etappezege die de Vlaming Greg van Avermaet gisteren behaalde, werd bij BMC wat zuinigjes ontvangen. Want de kaarten zijn gezet op kopman Richie Porte, en die stelt teleur.

Koester wat je in de schoot krijgt geworpen, zeker als je van jezelf weet dat je er eigenlijk niet het kaliber renner voor bent. Greg van Avermaet trok even aan het gele kledingstuk op zijn bovenlijf om aan te geven dat hij zeker niet in Parijs op het podium zal staan met die trui. "Een renner met mijn specialiteiten koestert heel andere illusies."

De grijns op het gezicht van de Vlaming deed vermoeden dat hij de leiderstrui vandaag of morgen alweer kwijt is. Van Avermaet kan gerust zijn, hij zal het truitje nog wel even kunnen dragen. Het gat dat de Vlaamse klassiekerspecialist van BMC sloeg bedroeg ruim 5 minuten. Het zal waarschijnlijk niet eerder dan de Pyreneeën zijn, komend weekeinde, dat Van Avermaet zijn rood-zwarte teamtenue weer uit zijn koffer moet trekken. Iedere dag dat hij in deze Tour kan pronken met le maillot jaune is al meer dan genoegdoening.

Hij refereerde gisteren na afloop in het skidorp Le Lioran aan het voorjaar, 'zijn' voorjaar. Dat had het in elk geval moeten worden. Na een droomvoorbereiding met winst in Tirreno-Adriatico en Omloop Het Nieuwsblad was hij klaar om de troon te bestijgen, de Ronde van Vlaanderen.

Er draafde helaas een andere koning van Vlaanderen op, Peter Sagan, een hofnar eigenlijk vanwege zijn onafgebroken repertoire aan jolige opmerkingen. Ironie of niet, het was Sagan van wie Van Avermaet gisteren in de vijfde etappe het geel afpakte.

Zijn tranen ontroerden destijds gans Vlaanderen, zijn gebroken sleutelbeen ondersteunend met zijn andere arm. "Dit maakt alle teleurstelling in één keer goed", leek Van Avermaet de geschiedenis te willen corrigeren. "Ik heb veel tegenvallers gekend in mijn loopbaan", meende de 31-jarige kasseienrijder. "Weinig geluk ook", voegde hij een andere hoofdlijn aan zijn sportieve doopceel toe.

Hij noemt zich zelf een "harde werker". Het is zijn onvermoeibare inzet die hem vorig jaar al een Touretappe opleverde. Was er ditmaal een klimmer in hem opgestaan, wilde iemand weten? Hij trok een kleine bedenkelijke blik. "Nou, nee. Maar als ik in zo'n lange ontsnapping als vandaag een paar goede coureurs meekrijg, weet ik dat ik een flinke kans maak op winst."

Mede-eigenaar van BMC Jim Ochowicz typeerde Van Avermaet als een "capabele renner". Je kan dat gerust een afgemeten omschrijving noemen van de 64-jarige Amerikaan die ooit Lance Armstrong bijstond. De Tour is namelijk langzamerhand een obsessie geworden voor de Amerikaanse miljoenenploeg. Ochowicz ziet zijn renners jaar in jaar uit falen in Frankrijk. "Natuurlijk gaan wij het geel verdedigen. Iedere trui is er een", telde de Amerikaan zijn knopen.

Alleen de renner past niet het gewenste plaatje. De ploeg heeft deze weken zijn kaarten gezet op Richie Porte. De Australiër kende echter een bescheten paar eerste dagen. Hij leverde bijna 2 minuten in op bijvoorbeeld Froome. En Van Avermaet? Die ziet zijn kopman op 7 minuten achter hem staan.

buigen of barsten voor Contador

De Tour staat op buigen voor Alberto Contador. De Spanjaard brak gisteren in de eerste bergrit. De achterstand van de tweevoudig winnaar was niet wereldschokkend in de Auvergne maar genoeg voor een gevoelige tik. Contador zigzagde naar de teambus verderop de finishheuvel. Dat was een understatement. De rode lantaarndrager Michael Morkov die ruim een half uur na winnaar Van Avermaet eindelijk de streep passeerde, oogde zelfs meer levend dan de Spanjaard. Contador verspeelde op de slotklim naar het skioord Le Lioran 35 seconden op de klassementsrenners. "Het was zwaar. Ik ben erg vermoeid van die val een paar dagen eerder. Daardoor kon ik nauwelijks kracht zetten." Inmiddels is zijn achterstand in het algemeen klassement op Chris Froome en Nairo Quintana meer dan een minuut.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden