Van Avermaet en Sagan triomferen in het openingsweekeinde

Greg van Avermaet viert zijn overwinning op ht podium tijdens de wielerklassieker Omloop Het Nieuwsblad. Beeld ANP

Tom Boonens geagiteerde gezicht verraadde weinig goeds na de Omloop Het Nieuwsblad. Het jonge rennersvolkje had hem de eerste acte van zijn afscheid door de neus geboord, oordeelde hij nadat zijn vader André hem met de auto bij de finish in het Citadelpark in Gent afleverde.

De Belg betaalde de onervarenheid en gierende zenuwen van sommige coureurs met twee valpartijen. Die laatst, op de kasseinstrook met de veelzeggende naam Donderij, was de 36-jarige routinier net even te veel. "Het ligt aan het gebrek aan vakkennis van sommige jongens", brieste Boonen die zich van de eerste koers van zijn vaarweltoer iets anders had voorgesteld.

De voorjaarskoning stopt na Parijs-Roubaix met fietsen, is zijn plan. Maar dan moet de rest van zijn collega's wel meewerken. De Omloop zaterdag werd vooral getekend door nervositeit. Boonen zag bij de start veel onbekende gezichten om zich heen.

Wisseling van generaties

Nou voltrekt de wisseling van generaties zich zelden rimpelloos. Zelfs Boonen is ooit jong geweest. Maar dat was de Belg zaterdag even vergeten. "Veel jongens rijden voor het eerst op Vlaamse wegen." Dat zou in een klassieker die inmiddels tot de WorldTour is gepromoveerd, nooit mogen gebeuren suggereerde hij.

Het gefriemel van coureurs ligt echter niet alleen aan onervarenheid. De angst om achterin het peloton opgesloten te raken bij het oprijden van de kasseien en heuvels is groot, met als gevolg dat renners links en rechts over trottoirs laveren en zich blind houden voor de werkelijke gevaren in vorm van geparkeerde auto's, onoplettend toeschouwers of verkeerspaaltjes. Of je kiest net als Peter Sagan zaterdag voor een balanceeract op de stoep omdat je meent dat de wielersport nog niet voldoende circus is.

Onder de geschetste omstandigheden was het wachten op anderen die op de kasseien op hun donder kregen. Alexander Kristoff bijvoorbeeld. Ook Lars Boom verliet via de achterdeur de wedstrijd. De Nederlander was een van de velen die op de Donderij werd meegesleurd in een grote valpartij. "Ik weet niet eens meer waarom ik op de stenen lag", liet het geheugen van de kopman van LottoNL-Jumbo hem in de steek. Schaafwonden tekenden zijn dijbeen. "Het is gelukkig niet erg." Boom stapte zondag opnieuw af, nu in Kuurne-Brussel-Kuurne.

Januskop

De koers is bijna altijd een Januskop. Waar er misdeelden zijn, uitvallers of gekwetsen, zijn er ook smaakmakers en winnaars. Greg van Avermaet hoorde je zaterdag niet over de slag op de Donderij. Hij had het mêlee knap weten te ontwijken. Hij zou zichzelf ruim twee uur later opvolgen als winnaar van de 72ste Omloop zonder ogenschijnlijk veel inspanning. "Dit is een mooi begin van het jaar", refereerde hij aan 2016 waarin zijn praalwagen zowat bezweek onder de prijzen: Tirreno-Adriatico, ritwinst in de Tour, de Grote Prijs van Montreal en als klapstuk de Olympische titel in Rio.

De renner die opnieuw tweede werd, Sagan, leek de troostprijs weinig te deren. Gebrek aan de nodige trainingskilometers? De Slowaak wilde er niet van horen. Hij miste gewoon de jus op de aardappelen, zei hij over de verloren sprint in het Gentse Citadelpark waar de lente zich maar met moeite liet zien. "De koers is precies een kopietje van vorig jaar", zei de 27-jarige wereldkampioen droogjes. Toen had de wereldkampioen zich misrekend in de kracht van de latere Olympische winnaar. "Vandaag was Greg gewoon beter."

Met die opmerking deed Sagan de feiten ietwat geweld aan. Als iemand op de Vlaamse kasseien en heuvels met zijn krachten had gesmeten dan was hij het wel, verzekerden Van Avermaet en Sep Vanmarcke. De drie hadden elkaar de laatste vijftig kilometer eens goed van dichtbij doorgelicht en elkaars benen, spieren en inhoud geanalyseerd. Van Avermaet en Vanmarcke zagen vooral een beresterke Sagan. "Gaandeweg voelde ik mij echter steeds beter worden", zag Van Avermaet de kansen keren. Vanmarcke had de Omloop in 2012 al eens gewonnen. Maar een herhaling zou er dit keer niet inzitten, berustte Vanmarcke al kilometers voor de streep met een derde plek.

Peter Sagan revancheerde zich een dag na de Omloop met de zege in in de semiklassieker Kuurne-Brussel-Kuurne. De Slowaak versloeg met speels gemak zijn vier overige vluchtmakkers in de straten van het West-Vlaamse gemeente. De winnaar van vorig jaar Jasper Stuyven, Luke Rowe, Tiesj Benoot en Matteo Trentin waren geen partij voor de wereldkampioen. De winnaar van de Omloop zaterdag, Greg van Avermaet einigde als zesde. Het is voor Sagan de eerste maal dat hij Kuurne op zijn naam schrijft. Tom Boonen liet vanwege maagklachten verstek gaan. De Nederlandse voorjaarsspecialist Lars Boom stapte halfkoers uit de wedstrijd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden