Van As krijgt al energie van gouden droom

Na Rio is het mooi geweest voor routinier

"Xi of Xu? Zhuang of Liang?" Terwijl Naomi van As (32) achter het stuur van haar auto zit, bestudeert ze hardop de namen van de Chinese hockeysters. Op het eerste gezicht een beetje vreemd. China is bijvoorbeeld geen tegenstander in de finaleronde van de Hockey World League (HWL), die morgen begint in Rosario, Argentinië.

Maar de speelster van Laren doet het in opdracht van de nieuwe bondscoach Alyson Annan, die half oktober de ontslagen Sjoerd Marijne opvolgde. Alle speelsters kregen een potentiële opponent aangewezen. "Met Frederique Derkx volg ik de wedstrijden van China", vertelt Van As. "Dat is interessant, want op deze manier word je gedwongen mee te denken over de sterke en zwakke punten van een tegenstander. Uiteindelijk moeten we dat gaan presenteren voor de groep. Het is natuurlijk 'coach-eigen' om alles zelf te controleren, maar Alyson laat ons ook nadenken."

Dat Annan haar speelsters eigen verantwoordelijkheid geeft, past misschien ook wel bij de nieuwe koers die zij wil varen met Oranje. Een prikkel die de regerend wereld- en olympisch kampioen moet stimuleren om nog één keer het beste in zichzelf naar boven te halen richting de Spelen in Rio de Janeiro. Van As kan daarbij iets unieks presteren. Ze behoort tot de vijf speelsters - Hoog, Welten, Paumen en De Goede zijn de anderen - die komende zomer voor de derde keer op rij goud kunnen winnen tijdens de Olympische Spelen. En hoewel dat doel steeds dichterbij komt, leeft Van As vooral in het 'nu', zegt ze. "Ik weet wat er voor nodig is om goud te winnen. Dat is vooral keihard werken. Elke dag weer."

Het EK in Londen, eind augustus, was een 'wake up-call'. Oranje ging in de EK-finale pijnlijk onderuit tegen gastland Engeland, dat zich na een 2-0 achterstand terugknokte en de shoot-outs beter nam. De hockeysters leerden een belangrijke les volgens Van As. "Vooral op het gebied van pressing, druk zetten, hadden we meer houvast nodig in de aansturing. Die duidelijkheid is er nu. Vrouwen hebben daar toch behoefte aan. We weten wat er nu moet gebeuren als zich bepaalde situaties voordoen in het veld."

Voor de hockeysters - in een poule met Duitsland, Nieuw-Zeeland en Zuid-Korea - heeft de HWL ook als functie om de nieuwe bondscoach beter te leren kennen. Annan, overgestapt van de heren van Amsterdam, is geen onbekende voor Van As. Ze speelden nog even samen bij Klein Zwitserland in Den Haag. Van As als piepjonge debutant, Annan als routinier en tweevoudig wereldhockeyster van het jaar. Van As, lachend: "Toen we elkaar weer zagen, begonnen we meteen over mijn debuut. Dat zal ik nooit vergeten. Het werd 2-2, thuis tegen Den Bosch. Ik scoorde twee keer. Met dank aan twee assists van Alyson. Ook zij wist zich dat nog precies te herinneren. Dat was wel grappig."

Annan besloot om twee ervaren speelsters, aanvoerster Maartje Paumen en Carlien Dirkse van den Heuvel, rust te geven voor de HWL. Van As begrijpt dat. "Maartje heeft de laatste jaren bijna nooit vrij gehad. Zij is er altijd bij geweest op de grote toernooien. Dat ze nu rust krijgt, is goed. En daarnaast geeft het nieuwe meiden de kans om zich te laten zien."

Zelf loopt ze over van energie. En dat is sinds vorige week alleen maar aangewakkerd, toen de Nederlandse hockeysters een bezoek brachten aan het olympisch park in Rio de Janeiro. "Na de Spelen hoop ik daar weer met goud te staan. Dat is zo'n goede motivatie. En daarna stop ik. Dan is het mooi geweest als international."

Hockeymannen moeizaam langs Canada

Hij vond dat zijn team moest leren om onder alle omstandigheden te winnen, zo zei bondscoach Max Caldas voor het begin van de Hockey World League in Raipur, India. Waarmee hij ook bedoelde dat de Nederlandse hockeyers zélf moesten inzien wat er nodig was om een wedstrijd naar zich toe te trekken. Gisteren waren nodig: geduld, stabiliteit en soeverein keeperswerk van Pirmin Blaak. Nederland beleefde een moeizame kwartfinale tegen Canada (2-0). Constantijn Jonker en Roel Bovendeert namen de treffers voor hun rekening; de beslissing viel pas vier minuten voor het einde. Morgen wacht regerend wereldkampioen Australië in de halve finale. Zij wonnen hun kwartfinale van Duitsland (4-1).

Oranje speelde gistermiddag misschien wel de minste wedstrijd van het toernooi, ook al bleef dat zonder gevolgen. "Je ziet in deze wedstrijd dat ons fundament erg sterk is", liet aanvoerder Robert van der Horst weten na het duel met Canada. "Natuurlijk was het niet allemaal goed, maar we hebben niet voor niets veel geïnvesteerd in bepaalde zekerheden in het elftal." De hockeyers creëerden niet veel kansen, maar gaven ook weinig weg.

Nederland is niet met de sterkste selectie afgereisd naar Raipur. Cal-das besloot Sander de Wijn, Robbert Kemperman en Rogier Hofman rust te geven met het oog op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Ook Sander Baart en Bob de Voogd (beiden geblesseerd) zijn afwezig. De bondscoach liet de kans niet onbenut om talenten mee te nemen naar India, onder wie Joep de Mol en Bjorn Kellerman. Zij mogen het morgen meteen opnemen tegen Australië, nummer één op de wereldranglijst en straks de te kloppen ploeg in Rio.

"Ik kijk ernaar uit om tegen ze te spelen", zei Van der Horst. "Het is voor ons een mooi meetmoment." Ruim een jaar geleden speelde Oranje voor het laatst tegen de Australiërs. Toen, in de WK-finale in Den Haag, verloor Nederland kansloos met 6-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden