Valverde klaar voor Tour

privas – Een maand voor de start van de Ronde van Frankrijk heeft de Spaanse wielrenner Alejandro Valverde de bevestiging gekregen dat hij in goede conditie verkeert. De 28-jarige kopman van Caisse d'Epargne won gisteren met overmacht de massasprint aan het einde van de eerste etappe van de Dauphiné Libéré.

De nummer zes van het eindklassement van de Tour van 2006 bleef na een rit over 194 kilometer in de straten van Privas zijn concurrenten Thor Hushovd (Noorwegen) en Björn Schröder (Duitsland) voor.

„Ik ben altijd goed wanneer de aankomst licht bergop gaat”, reageerde Valverde. „In de laatste kilometers was het vooral zaak om mijn hoofd erbij te houden. Het was echt gekkenwerk. Maar dankzij goede arbeid van mijn ploeg wist ik voorin te blijven en te winnen.”

Hushovd kreeg als troostprijs de leiderstrui overhandigd. Hij nam de koppositie over van de Amerikaan Levi Leipheimer, die zondag de proloog op zijn naam had geschreven. De Noorse krachtpatser heeft één tel voorsprong op Valverde. Best geklasseerde Nederlander in de etappe was Karsten Kroon (18de), in het algemeen klassement is Robert Gesink de beste Nederlander. Hij staat 15de, op 21 seconden van Hushovd.

Valverde gebruikt de Franse etappekoers in zijn voorbereiding op de Ronde van Frankrijk. In tegenstelling tot de afgelopen jaren heeft de Spanjaard dit jaar nog niet veel koersdagen achter zijn naam staan. Die aanpak lijkt voorlopig goed te werken. „Deze overwinning komt op het juiste moment”, meende Valverde. „Het is belangrijk om in de Dauphiné goed in vorm te zijn, zo vlak voor de Tour.”

Nadat hij vorig jaar als zesde was geëindigd in de ’Grande Boucle’ heeft de kopman van Caisse d'Epargne wederom hoge verwachtingen voor volgende maand. „Ik kan een van de favorieten voor de eindzege worden, zeker weten”, sprak de Spanjaard. „Ik bevind me op het niveau van de vijf beste klassementsrenners.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden