Valverde in het geel, Soler likt zijn wonden

Na twee etappes voert Valverde het klassement van de Ronde van Frankrijk aan. Soler, een van de outsiders, staat na een valpartij laatste.

Alejandro Valverde maakte handig gebruik van de keuze van organisator ASO om de Tour niet te beginnen met een proloog maar met een reguliere etappe, een zogenaamde rit in lijn. De renner van Caisse d’Epargne eiste tijdens de rit van Brest naar Plumelec (197,5 kilometer) direct de gele trui op. Een dag later kwam de voorsprong van de Spanjaard (1 seconde). Hij zat in het peloton, dat vlak achter winnaar Thor Hushovd (Credit Agricole) finishte.

Leunend tegen de bus van Rabobank verwoordde tweede ploegleider Erik Dekker de zorgen waarmee het peloton kampte voorafgaand aan de ongebruikelijk start van de Ronde van Frankrijk. Met een schuin oog keek hij hoe de wind door de straten van het centrum van Brest joeg. Het heuvelachtige parcours zat hem evenmin lekker. “Heavy”, blikte Dekker vooruit. “Dit wordt een van de belangrijkste dagen van de Tour. Je kan hem hier niet winnen, maar wel verliezen. Iedereen moet alert zijn.”

De angst van Dekker bleek gegrond. Hoewel stroken bomen langs de route voor beschutting zorgde, kon geen team zich een rustig begin veroorloven. Het nerveuze gewriemel op de smalle wegen van de slotkilometers gaf veel stress. Met de steile aankomst in het verschiet, konden klassementsrenners in één klap het zicht op de gele trui kwijtraken. Een valpartij moest worden voorkomen. Waar vele coureurs, onder wie Rabokopman Denis Mentsjov met de schrik vrijkwamen, raakte een aantal flink gehavend.

Mauricio Soler was het grootste slachtoffer. De Columbiaan van Barloworld liep tijdens een schuifpartij een scheurtje in zijn linkerpols op. Het kostte hem een achterstand van ruim drie minuten op Valverde. Hoewel hij een dag later wel aan de start verscheen, lijkt een vervolg van zijn deelname aan de 95ste Tour de France een onmogelijke opgave. Het euvel aan zijn arm hinderde hem zodanig, dat hij als laatste over de streep in Saint-Brieuc kwam, op 7,18 minuten van winnaar Hushovd.

Buiten Soler handhaafden alle kanshebbers zich in het klassement. Kim Kirchen (Team Columbia) staat tweede, gevolgd door sprinter Oscar Freire (Rabo), die net als topfavoriet Cadel Evans (5de) één seconde heeft toegegeven op Valverde. Andere kandidaten als de broers Schleck (CSC), Oscar Pereiro Sio (Française des Jeux) en Damiano Cunego (Lampre) volgen daar kort achter.

Waar de klassementsrenners de finale van de eerste etappe kleurden, was de rit van Auray naar Saint-Brieuc een prooi voor een sprinter. De Franse avonturiers Thomas Voeckler (Bouygues Telecom) en Sylvain Chavanel (Cofidis) probeerden, later bijgestaan door Christophe Moreau en David Lelay (beiden Agritubel), voor een stunt te zorgen. Tot onvrede van het thuispubliek strandde hun vluchtpoging dicht bij de finishlijn. Na de hergroepering probeerde Fabian Cancellara nog weg te rijden, maar ook hij redde het niet. Hushovd zette met overtuiging de sprint in en behaalde zijn zesde zege in de Tour.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden