Vacansoleil is klaar voor 2011

Johnny Hoogerland (links) en Wout Poels tijdens de perspresentatie van Vacansoleil-DCM in het Rotterdamse sportpaleis Ahoy. (FOTO MARCO DE SWART, ANP)Beeld ANP

rotterdam – - Nu deelname aan de Giro, de Tour en de Vuelta zeker is, kan manager Daan Luijkx van Vacansoleil-DCM eindelijk zijn plan trekken. Als tevreden man presenteerde hij gisteren in het Rotterdamse sportpaleis Ahoy de wielerploeg voor 2011, met in totaal 28 renners. Onder hen negen Nederlanders en zeven Italianen. „Vacansoleil heeft belangen in Italië en bovendien is Riccardo Riccò een van onze belangrijkste renners. En hij bracht ook nog twee landgenoten mee.”

Riccò (27) is vanwege zijn dopingverleden een omstreden aanwinst. „Hij is een bewuste keuze, genomen in overleg met de hoofdsponsor”, verklaarde Luijkx, die kan beschikken over een budget van tussen de acht en negen miljoen euro. „We hebben puur naar zijn kwaliteiten gekeken. Hij is een uitgesproken persoonlijkheid. Hij zegt precies wat hij wil maar dat doen wij ook. Ja, hij heeft een schorsing vanwege doping achter zijn naam. Maar als hij nou nog iets verkeerds zou doen, zou hij wel heel stom zijn.”

Globaal kan Luijkx het programma van zijn ploeg voor 2011 wel omschrijven. Voor de Vlaamse klassiekers zijn de Belgen Björn Leukemans en Stijn Devolder de kopmannen. In de Amstel Gold Race en de Ardenner wedstrijden worden Riccò, Johnny Hoogerland, Marco Marcato en misschien ook Wout Poels naar voren geschoven. Riccò is zeker van de Giro. Pas daarna beslist Luijckx over de Tour, waarin de Italiaan niet voor het klassement zal gaan. „We gaan als vrijbuiters naar de Tour. We willen niet dagelijks moeten wikken en wegen. Gewoon erin vliegen.”

Hoogerland kijkt uit naar het echte rondewerk. Als alles dit seizoen volgens planning verloopt staat de Zeeuw aan de start in de Giro d’Italia en de Tour de France. Voorafgaand aan dat werk, wil de aanvaller zich laten zien in de Ardense klassiekers. „Ik kijk uit naar het seizoen. We kunnen nu de grote wedstrijden rijden. Die zekerheid is een groot verschil met voorgaande jaren. Dan was het maar afwachten waar we werden toegelaten en moeilijk plannen. Het wordt het in elk geval een interessant wielerjaar”, zei de 27-jarige prof.

Hoogerland maakte in 2009 indruk in de Ronde van Spanje met de twaalfde plaats in het eindklassement en zijn aanvallende stijl van fietsen. Het jaar daarop was het minder, mede door een zware val in het begin van het jaar in Parijs-Nice. Het herstel duurde even. „Ik heb eigenlijk in 2010 niet eens zo slecht gereden, maar niet in de koersen die ik graag wilde doen. Ik zie het maar als een tussenjaar.”

Manager Luijkx gaf gisteren expliciet aan dat naast Riccò niemand zeker is van een startbewijs in één van de grote ronden. Het is de bedoeling dat Hoogerland in de Ronde van Italië een van zijn helpers wordt. „Iedereen zegt dat Riccò arrogant is, ik vind van niet. Elke renner heeft zijn eigen dingen, maar ik kan het aardig met hem vinden. Italianen zijn prettig om mee om te gaan. De communicatie verloopt soms met handen en voeten, maar we begrijpen elkaar snel.”

Hoogerland hoopt en verwacht eigenlijk ook de Tour de France aan te doen. „Als Johnny voldoende vorm toont, is hij een potentiële renner voor de Ronde van Frankrijk”, liet Luijkx weten. Of dat ook voor Wout Poels geldt is nog onduidelijk. De 23-jarige Limburger maakte indruk in 2010. Hij staat te boek als klimmerstalent. Hij won een rit in de Ronde van Groot-Brittannië en de Tour de l’Ain. Hij kreeg een uitnodiging voor de WK-ploeg in Australië.

Poels wil dit seizoen in elk geval één grote ronde rijden. „En dan maar meteen de Tour”, keek hij vooruit. Hij begint in de kleinere etappekoersen in Spanje. Luijkx: „Wout heeft nog nooit een grote ronde gefietst. We zullen straks met de medische en de technische staf moeten kijken of het niet beter is hem eerst in de Vuelta te laten starten.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden