Vacansoleil contracteert Riccò

steenwijk – De onverstoorbare regen kon de glimlach niet van het gelaat van van de ploegleider van Vacansoleil spoelen. Het goot gisteren in Steenwijk onophoudelijk tijdens de proloog van de Eneco Tour, de grootste etappekoers in de Benelux. De troosteloze sfeer in de natte Overijsselse vestingstad ging aan Michel Cornelisse voorbij. Hij stapte met een veelbetekenende glimlach de ploegbus uit. Zijn ploeg had zojuist wereldkundig gemaakt dat het een grote, felbegeerde renner had weten te contracteren.

Die ’grote vis’, zoals Cornelisse hem omschreef, is Riccardo Riccò. De Italiaanse klimmer is volgens insiders een enorm talent wiens grenzen nog onontdekt zijn. Een begenadigde klimmer, daarover bestaat geen twijfel. Ergens schuilt in het talent ook een grote ronderenner, zeggen sommige kenners. De tijd zal leren of de 26-jarige coureur, aan wie de laatste week door zowel Vacansoleil als het Belgische Quick Step werd getrokken, de hoge verwachtingen kan inlossen.

Cornelisse gelooft in een grote toekomst voor Riccò, in de kleuren van Vancansoleil. „Hij kan met de besten mee omhoog. Dat heeft hij al bewezen in de Tour van 2008. Contador en Andy Schleck krijgen er straks een serieuze concurrent bij in het hooggebergte.” Aan het Italiaanse groeibriljant valt nog wel het een en ander te polijsten. Zijn tijdrit bijvoorbeeld. Cornelisse: „Wij willen daar de komende tijd aan gaan schaven.”

De tweede Nederlandse wielerformatie maakte er nimmer een geheim van een grote aankoop voor te bereiden. De financiële middelen waren dankzij de verhoogde sponsorbijdragen deze zomer ruim voorhanden. Vorige week strikte de ploeg de Belgische kampioen Stijn Devolder. Gisteren werd dus duidelijk dat ook Riccò het team komt versterken.

De bedoelingen achter de transfers hebben manager Daan Luijkx en eerste ploegleider Hilaire van der Schueren nooit onder stoelen of banken gestoken. „Wij willen ieder jaar een grote ronde rijden”, klonk het bij de start van de ploeg een paar jaar geleden. De teleurstelling was groot, hoewel nooit hoorbaar, toen Vancansoleil dit jaar naast de Ronde van Frankrijk, de Giro en de Vuelta greep. Nergens kreeg het een wildcard.

Eens maar nooit weer. En dus maakte de ploegleiding een rondje langs de geldschieters in de overtuiging dat met een mooie naam een grote ronde makkelijker kan worden afgedwongen. Zie BMC Racing Team met wereldkampioen Cadel Evans, hield Luijkx hen voor. Met datzelfde doel voor ogen diende Vancansoleil een aanvraag in bij de wereldwielerunie UCI voor een ProTour-licentie. Daarmee moet op z’n minst deelname aan de grote klassiekers worden veiliggesteld, is de gedachte. „Met Riccò maken wij een grotere kans op de Ronde van Italië, dan zonder. Dat weet ik wel zeker”, beweerde Cornelisse gisteren. Over de Tour durfde hij in dit stadium nog niks te zeggen. „Zij doen toch waar ze zin in hebben.”

De renner tekende tot eind mei 2012 een contract bij het jonge team. Hij komt met onmiddellijke ingang in dienst van de equipe. De coureur kocht zijn verbintenis bij zijn oude ploeg, Ceramica Flaminia, voor ruim zeventigduizend euro af. Zijn eerste wedstrijd, gokt Cornelisse, zou mogelijk op 22 augustus zijn, in Plouay, Frankrijk. „We delen de ambitie en aanvalslust met de Italiaan”, liet manager Luijkx vanaf zijn vakantieadres weten. „Als je ziet hoe hij dit jaar de Ronde van Oostenrijk wint na hard gevallen te zijn en hij met een bebloed gezicht over de streep komt, dan zie je maar weer wat voor een renner het is.”

Riccò won in 2008 in de Tour twee bergetappes. De champagnefles was nog niet leeg of hij kon alweer naar huis: betrapt op het gebruik van doping. Het vergrijp kostte hem een schorsing van twee jaar, een straf die werd teruggebracht tot twintig maanden nadat hij de Franse justitie assisteerde in hun strijd tegen doping.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden